美 앤서니 파우치 박사, 뉴질랜드 Covid-19 대응…높은 평가



"뉴질랜드는 참으로 대단해!"


이것은 우리가 Covid에 대해 이야기를 나눌 때, 미국 최고의 전염병 전문가인 앤서니 파우치(Anthony Fauci) 박사가 그렇게 말했다. 그는 또한 조 바이든(Joe Biden) 미국 대통령 당선인의 수석 의료 고문에도 임명되었다. - Dick Brass


그와 도널드 트럼프(Donald Trump) 대통령은 Covid-19에 대한 미국의 대응을 놓고 자주 충돌해왔다. 퇴임하는 대통령은 심지어 한때 그를 해고하겠다고 위협하기도 했다. 그가 정치인이 아닌 공직자일 때는 어려운 일이었다.


파우치 박사는 "뉴질랜드가 자국 내 발병을 억제하는 데 있어서 공중보건 측면에서 매우 성공적이었던 것에 대해 대단하게 느껴야 한다"고 말하며, 온갖 찬사를 보냈다.



파우치는 뉴질랜드가 바이러스와 싸우는 데 있어서 그 어느 서방 국가보다 더 잘했다고 말했다. 미국에서는 28만 명의 사망자가 발생했는데, 뉴질랜드는 단지 25명의 사망자만이 발생했으며, 미국은 백신이 배포되지 전에 최고 40만 명까지의 사망자를 예상하고 있는 실정이다.


파우치 박사는 뉴질랜드가 격리와 국민 모두로부터 혜택을 받았다고 표현하며, 뉴질랜드는 일순간에 일을 중단하고 다시 일을 시작할 수 있는 뛰어난 능력을 가지고 있으며, 이들은 중앙정부에서 보내는 공중보건 메시지를 잘 듣는 국민을 갖고 있다고 말했다.


"그러므로 누가 잘했고 누가 잘하지 못했는지에 대해 이야기할 때, 뉴질랜드는 실제로 정말 잘한 나라로서 항상 정상에 올랐다."


12월 4일 금요일에 우리는 줌으로 이야기를 나누었다. 그는 워싱턴 DC 사무실에 있었다. 그는 하루에도 몇 번씩 비슷한 영상 미팅을 한다. 그는 심지어 줌 어시스턴트도 데리고 있다. 그들은 두 대의 노트북을 사용하기 때문에 파우치 박사는 한 대의 노트북으로 나와 채팅을 할 수 있고, 그의 보좌관은 다른 노트북으로 다른 채팅을 준비한다. 매일 2,600명 이상의 미국인들이 Covid로 인해 죽어가고 있을 때 낭비할 시간이 없다.


파우치 박사는, 1980년대 초 미국 정부를 위한 에이즈(Aids for the US Government)를 담당한 이후 미국 내 감염병과의 싸움에 앞장서 왔다.


파우치는 바이든을 위한 새로운 역할 외에도 지난 36년간 국립알레르기·전염병연구소(National Institute of Allergy and Infectious Diseases) 소장을 지냈다고 말했다. 그는 3주 후면 80세가 될 것이다.


얇고 상냥한 뉴욕 억양을 가진, 파우치는 많은 미국인들에 의해 국보로 간주된다. 그러나 그와 그의 가족들은 이제 트럼프의 대유행 대처에 동의하지 않았기 때문에 죽음의 위협으로부터 안전보장이 필요하다.


그는 몇 가지 흥미로운 것을 말했다.


• 미국은 현재 미국에서 시행중인 혼란스러운 정책 혼합보다 뉴질랜드의 접근방식과 다소 유사한, 보다 능동적이고 조정된 바이러스 억제 전략을 채택하는 것을 고려하고 있다. 그러나 그러한 어떤 노력도 미국의 특이한 국가적 상황에 맞추어져야 할 것이다. "미국?" 하고 그는 말했다.


미국의 가장 큰 장점 중 하나이자 그 아름다움 중 하나는 지리적으로, 인구학적으로, 경제적으로, 기후적으로, 모든 것이 다양하다는 것이다. 미국에는 3억 3천만 명이 넘는 큰 나라일 뿐이다. 본인들이 원하는 방식으로 일을 하는 매우 독립적이고 기업가적인 정신. 어떻게 하면 좋을지에 대해 전혀 듣고 싶어하지 않는다.


그것은 어떤 상황에서는 아주 효과가 있다. 온 나라를 위협하는 유행병에 일률적으로 대응하려고 할 때는 효과가 크지 않다. 그래서 우리는 인구가 적은 작은 나라, 통일된 방식으로 대응할 수 있는 능력을 갖춘 섬나라보다 조금 더 많은 어려움을 받았던 것이다.



• 미국의 많은 도시들은 병원 시스템이 붕괴되는 것을 막기 위해 뉴질랜드가 그랬던 것처럼 어쨌든 곧 폐쇄해야 할 수도 있기 때문에, 이러한 도시들은 그들의 도시 폐쇄를 전염병을 진압하기 위한 필수 전제조건으로 사용할 수 있다. 파우치는 지금 폐쇄가 매우 적극적으로 논의되고 있는 것이라고 말했다.


• 파우치 박사는 1월 20일 미국에 새로이 바이든 행정부가 들어서기 전부터 미국의 Covid 대응에 이미 눈에 띄는 변화가 있었다고 확인했다. 그는 바이든 당선인과 트럼프 Covid 팀간의 인수위원회 회의가 연기된 후 시작되었다고 말했다. 그는 이미 바이든 행정부의 핵심 인수위원회와 만났다며, 우리는 이미 트럼프 행정부와 바이든 행정부 간의 공조를 보고 있다고 했다.


• 메시지에도 가시적인 변화가 있었다. 파우치와 같은 정부의 최고 전문가들이 토크쇼 서킷으로 돌아왔다. 캠페인 기간 동안, 이러한 중요한 의료 지도자들은 거의 눈에 띄지 않았다. 이제 전문적인 의료 리더십이 훨씬 더 눈에 띈다. 파우치 박사도 동의했다.


그는 자신과 Birx 박사, Adams 박사, Hahn 박사, Giroir 박사 등 전문가들이 각종 언론에 더 많이 노출되고, 중요한 보건 문제에 대해 이야기를 나누고 있는 것 같기 때문이라고 했다. 그래서 그것은 매우 긍정적인 일이라고 생각했다.


• 파우치 박사는 Covid 백신 결과의 높은 성공률에 놀라워했다. 솔직히 말해서 정말 놀랐다. 나는 기껏해야 70% 정도의 확률을 예상했었다. 75%만 했어도 사랑했을 것이다. 나는 우리가 75% 보다 더 높은 확률을 낼 것이라고는 생각하지 못했다.


97~98%의 효능의 금본위제인 홍역에 걸리는 것과 거의 비슷한 효과를 얻을 수 있으리라고는 꿈에도 생각지 못했다. 실험 결과에 따르면 화이자 백신은 95%까지 효과가 있을 것으로 보인다. 뉴질랜드는 150만개(75만명 분)의 화이자 백신을 구입했다.



• 그러한 수치들은 우리가 나중에 실망할 것 같지 않다는 것임을 파우치에게 확신시킨다. 백신은 거의 확실히 효과가 있을 것이다. 백신을 접종하면 얼마나 오랫동안 내구성을 보일 것인지 알 수는 없지만, 적어도 한 두 번의 계절이 지나도록 충분히 길어질 것이라고 생각한다.


하지만 95%의 효능과 중증 질환에 대한 탁월한 효능을 보여주는 자료는 이것이 홈런을 티는 것과 같이 정말 커다란 확신을 준다고 파우치 박사는 말했다.


• 파우치 박사는 뉴질랜드의 대응은 물론, 바이든 대통령 당선자뿐만 아니라 트럼프 행정부의 Operation Warp Speed 백신 계획에도 일부 높은 평가를 보냈다. 백신의 유효성을 승인하거나 입증하기 전에 백신과 백신 제조의 개발에 자금을 지원하여 귀중한 수개월의 기간을 절약했다.


파우치 박사는 미국이 진정으로 잘한 것 중 하나는 Operation Warp Speed 계획이라고 설명하며, 나는 그것이 트럼프 행정부의 공로가 되어야 한다고 생각한다고 했다. 그 작전은 대성공이었다. 과학적인 화력도 풍부하고 자원도 풍부하기 때문에 할 수 있었던 것이다.


나는 뉴질랜드가 그렇게 할 수 있을 것이라고는 기대하지 않는다. 뉴질랜드는 작은 나라이고 더군다나 지원할 여력이 없기 때문이다.


※ Dick Brass는 거의 20년간 Microsoft와 Oracle의 부사장을 역임했다. 그의 회사인 Dritronics는 최초의 현대사전을 기반으로 맞춤법 검사를 개발했고, 그는 뉴욕 Daily News의 편집자였다.






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