경찰의 제한속도 적용변경…법원 "규정혼란"에 동의

한 남자가 속도제한 규정을 은밀하게 변경한 것에 대해 불만을 품고 뉴질랜드 경찰을 법정으로 데려갔다. 그리고 법원은 그의 주장을 기각하는 대신 현재 경찰의 속도제한 규정이 혼란스럽다는 데 동의했다.


마이크 브라이스(Mike Bryce)는 5월 10일(월요일) 카이코헤 지방법원에서, 50kmh 지역에서 57kmh를 주행한 혐의로 자신이 받은 통지서에 대해 이의를 제기하는 소송을 가졌다.


그는 경찰이 이전에 잘 알려진 속도 제한에 대한 임계 값이나 완충 설정을 폐기하고, 아무에게도 말하지 않음으로써 법을 어겼다고 생각했기 때문에 무죄를 주장했다.

변호사와 자동차 운전 옹호자 역시 경찰이 임계 값을 처리하는 방식이 혼란스럽기 때문에 변화가 있을 경우 이를 명확히 할 필요가 있다는 데 의견을 같이하고 있다.


작년에 보도된 기사에 따르면 경찰이 더 이상 속도 제한에 대한 임계 값을 가지고 있지 않으며, 연중 내내 표시된 제한 속도를 초과시 단속하겠다고 했다.



이전에 경찰은 표시된 제한속도를 10kmh까지 초과해도 재량권을 행사할 수 있는 것으로 모두 알고 있었다. 그러나 초기 보도 후 경찰은 제한속도 감시 방식에 아무런 변화가 없었으며, 속도에 대한 관용이나, 인정되는 그 어떤 장치도 없었다고 말했다.


브라이스는 이런 경찰의 말이 틀렸다고 주장하며, 계약법상 '서로 인정되는' 합의가 있었다고 말하며, 경찰이 속도위반 단속 방식을 바꾸고 아무에게도 제대로 알리지 않는 것은 이 계약을 어긴 것이라고 주장했다.


법원은 브라이스에게 현재의 정책이 혼란스럽다는 데는 동의했지만, 브라이스가 스쿨존에서 57kmh를 주행했기 때문에 여전히 존재하는 완충 속도 밖에 있다고 말했다.


그는 벌금형은 아니지만 유죄 판결을 받았고, 법정 비용으로 30달러만 청구됐다.

도로경찰국장 스티브 그릴리(Steve Greally)는 경찰이 자신들의 정책에 대한 사법적 논평에 반응하는 것은 적절하지 않다고 말했다.


그릴리는 제한속도의 시행에서 어떠한 정책적 변화도 없었다고 말하며, 제한속도를 초과해 운전하는 모든 운전자들은 언제든지 경찰에 의해 정지될 수 있음을 예상할 것이라고 말했다.



"우리의 일선 직원들은 도로를 관리하는 동안 제한속도 위반에 해당 시에도 재량권을 계속 적용할 수 있다."


브라이스의 경우 2020년 10월 16일 카와카와 노스 로드를 운전하던 중 티켓을 받았는데, 그는 56년 동안 운전을 해왔고 공공 및 경찰에서 공공연히 인정하는 뉴질랜드 내 제한속도를 넘는 시속 10km이내를 운전 했던 것으로 기억한다.

브라이스는 경찰이 대중과 협의 없이 스스로 문턱을 없애기로 결정한 것이 분명하다고 말했다.


한편, 해밀턴의 한 변호사는 계약서는 구두 또는 서면으로 이루어질 수 있으므로 브라이스의 주장은 타당하다고 말했다.


AA 자동차 총지배인은 "기본적인 수준에서 제한속도는 제한속도이기 때문에 사람들은 그것을 존중할 필요가 있다"고 말했다.


하지만, 그 역시, 만약 경찰이 일을 집행하는 방식에 변화가 있었다면, 대중들에게 분명히 밝혀야 할 필요가 있었다는 것에는 동의했다.


브라이스는 경찰의 임계 값이 존재하고 다른 요인이 없다면, 앞으로도 계속 존재할 것이라는 것을 인정하고 싶어 법정에 갔다고 말했다.

「공식정보화법」에 따라 공개된 정보에 따르면 2019년에는 제한속도 1~5km를 초과한 사람에게 발행된 범칙금 통지서는 182명에게 발부됐고, 제한속도 6~10km를 초과한 사람들에게 1만1,244장의 범칙금 통지서가 발행된 것으로 나타났다.


2020년에는 제한속도 1~5km를 초과한 사람에게 309장의 통지서가 제한속도 6~10km를 초과한 사람에게는 2만7,652장이 발행되는 등 이 같은 현상이 크게 늘었다.



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