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고민해봐야 할 문제… 오클랜드 음식찌꺼기 수거정책 흥망성쇠

시간과 돈의 낭비? 아니면 빈-윈(bin-win) 상황인가? 1뉴스는 오클랜드에서 논란이 많은 음식찌꺼기 수거 정책에 대해 조사한다.


지역 카운슬에서 새로운 쓰레기통 서비스를 시작한 이후 커뮤니티 페이스북 그룹을 뜨겁게 달군 적은 없었다.

올해 초 오클랜드 카운슬이 슈퍼시티 전역으로 음식찌꺼기 수거 서비스를 확대할 계획이라는 소식이 알려지자 지역 페이스북 그룹들은 작은 녹색 쓰레기통에 대한 불만과 반론으로 뜨겁게 달아올랐다.


내가 사는 지역 커뮤니티 페이지도 예외가 아니었다. 토론 중 일부는 사람들이 이미 음식찌꺼기를 퇴비화했기 때문에 카운슬의 서비스를 거부할 수 없다는 데 초점을 맞췄다. 납세자들은 서비스 사용 여부와 관계없이 서비스 비용을 지불해야 한다는 점에 분노했다.


나머지는 음식물 찌꺼기를 매립되지 않도록 해야 한다는 중요성을 높이거나 경찰 헬기가 왜 머리 위로 날아다니는지 아는 사람이 있는지 물었다. 그런데 몇 달이 지난 음식물 찌꺼기 수거 서비스는 어떻게 되고 있나?


▶ ‘왜 내가 이것을 지불해야 합니까?’

페이스북에서는 일부 주민들이 이미 퇴비 시스템을 갖추고 있지만 여전히 음식물 찌꺼기 수거 서비스에 대한 연간 비용을 지불해야 한다는 사실에 대해 많은 댓글을 달았다.

2023/2024 연간 수거 비용은 주택당 77.20달러이다. 이는 52주 동안 수거 당 1.50달러 미만으로 계산된다.


“수거할 때 추가할 또 다른 쓰레기통입니다. 저는 그 개념에 반대하지 않지만 서비스 사용 여부와 상관없이 비용이 청구되는 대신 옵트인(opt-in) 모델이어야 한다고 생각합니다”라고 한 회원이 제 커뮤니티 페이스북에 썼다.

또 다른 사람은 “우리 대부분은 퇴비를 집에서 두고 사용하고 있지만 카운슬은 이런 음식물 찌꺼기 수거 비용을 가정에 청구한다. 이는 말도 안 된다”고 말했다. (분노한 사람들을 보호하기 위해 이름을 밝히지 않았다.)

오클랜드 카운슬은 음식 찌꺼기 요금을 면제할 수 없는 것은 경제성에 관한 것이라고 말했다.


카운슬 대변인은 “이것은 우리의 재활용 쓰레기통 수거 서비스와 동일하며, 모든 사람들이 이용할 수 있도록 서비스를 저렴하게 만들고 음식물 찌꺼기가 온실가스를 생산하는 매립지에 들어가지 않도록 하기 위한 일환”이라고 말했다.

음식물 찌꺼기가 매립되면 메탄과 이산화탄소가 발생한다. 이 때문에 2030년까지 모든 도시와 지역에서 음식물 찌꺼기 수거물을 설치해야 하는 이유다. 오클랜드 카운슬은 사람들에게 음식 찌꺼기 수거 서비스를 시도해 볼 것을 권장하고 있다고 말했다.

카운슬 대변인은 “처음에는 회의적이었지만 음식 찌꺼기 수거함을 한번 사용해 본 사람들은 이제열정적으로 사용하고 있다는 이야기를 들었다”고 말했다.


“사람들은 일반 쓰레기통에서 냄새도 나지 않고, 빨리 가득 차지도 않는다는 것을 알아차리고 있습니다.”


▶ ‘나는 이 서비스를 원하지도, 필요하지도 않아!’

음식물 찌꺼기 서비스를 둘러싼 다른 불만 사항은 이미 음식 찌꺼기를 이용해 집에서 퇴비를 만드는 사람들에게서 나온다.

또는 한 사람이 페이스북에 공유한 것처럼 “정부는 내 음식 찌꺼기를 훔치지 않습니다. 감사합니다. 나는 무료 퇴비 더미를 가지고 있습니다.”

현재 오클랜드 전역에 44만 개 이상의 음식물 쓰레기통이 배포됐으며, 지난 4주간 전체 평균 참여율은 35~40%에 머물렀다.

오클랜드 카운슬은 “해외의 참여율이 35~55%인 것을 감안할 때 우리의 참여율은 정상인 것으로 간주된다”고 밝혔다.

“이것은 또한 사람들의 행동에 있어서 엄청난 변화이므로 이를 적응하는데 까지는 시간이 걸립니다. 해외의 다른 많은 나라들은 10년 또는 그 이상 동안 별도의 음식 찌꺼기를 수거해왔습니다.”

카운슬은 일부 지역에서 녹색 쓰레기통의 설치가 확대됨에 따라 도로변 쓰레기통의 쓰레기 무게도 최대 20% 감소했다고 밝혔다.


또한 열성적인 가정용 퇴비업자들에게 뼈, 생선, 조개 껍데기와 같이 보통 가정용 퇴비통에서 퇴비화 할 수 없는 찌꺼기들을 수거해갈 수 있다는 것을 상기시켜 주었다.


▶ ‘잠깐만! 나는 음식 찌꺼기 통을 원해요! 왜 나는 통이 없어?’

오클랜드 카운슬은 가정마다 전달하기가 쉽지 않은 쓰레기통이 아직 남아 있다고 말했다. 여기에는 해당 지역에서 배포가 이루어졌을 때 여전히 건설 중이었던 부동산과 보다 맞춤화된 음식 찌꺼기 수거 솔루션이 필요한 다세대 개발이 포함된다.

오클랜드 카운슬은 도로변에 23리터짜리 음식물 쓰레기통을 두는 것이 10채 이상의 다세대 개발에는 실용적이지 않다는 것을 알고 있다고 말했다.

아파트, 리타이어먼트 빌리지, 출입을 관리하는 공동체, 계단식 주택 등을 포함한 모든 공동주택 개발은 음식물 찌꺼기 수거 서비스가 정상적으로 전달될 수 있는지, 아니면 비표준 서비스로 전달될 수 있는지를 평가할 것이라고 밝혔다.

프로퍼티 매니저나 바디 콥은 오클랜드 카운슬에 현장 평가를 신청하여 해결책을 마련할 수 있다. 하지만 현재 도심 아파트는 밀집도가 높고 접근 공간이 제한돼 음식물 찌꺼기 수거서비스에서 제외되고 있다.

카운슬 관계자는 “주민 및 유관기관과 협의해 도심을 위한 솔루션을 마련하고 있다”고 밝혔다.


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