‘고향으로 돌아가’…지원되지 않는 ‘복지’

어려움을 겪고 있는 이주 노동자들을 위한 지원은 계속될 것이지만, 연합정부 내부의 긴장은 얼마나 많은 것이 행해지고 있는지 제한하고 있다.

다음 달부터 12주간의 사회복지 지원이 시작돼 민방위 비상관리(CDEM)에서 제공하는 식량박스와 바우처로 대신하게 된다.

CDEM 지원은 이주자들에게 남겨진 몇 안 되는 형태의 지원 중 하나지만, 규모가 축소되고 있으며 7월에 끝날 것이다.

아직 명명되지 않은 비정부기구(NGO)가 관리하는 3760만 달러 프로그램이 그 자리를 대신하게 된다. 현금은 제공되지 않지만, 사람들이 음식, 가정용품, 담요, 온수병, 처방전 없이 구입 할 수 있는 의약품, 숙박비, 공공요금, 주유권 및 선불 전화카드, 상품권 등이 지원에 포함될 수 있다. 자격과 적합성은 매 4주마다 평가될 것이다.

공식 발표에는 정부가 이민자들에게 사회복지 혜택을 주는 것을 꺼려온 정치적 긴장이 포함되어 있다.

“이것은 길거리에서 거지들에게 던지는 행동이다”

Poto Williams 지역사회 및 자원봉사부문 장관은 이 패키지가 “이주민들이 뉴질랜드에서 자립할 수 있는 방법을 찾거나 귀국할 수 있을 때까지 단기적인 지원을 제공할 것”이라고 말했다.

제일당 대표이자 외무장관인 윈스턴 피터스는 외국인들은 그들이 이곳에서 자신을 부양할 수 없다면 가능한 한 빨리 뉴질랜드를 떠나야 한다고 말하며, “뉴질랜드에는 임시 노동비자를 받고 있는 많은 외국인들이 있는데, 그들은 코비드-19로 인해 어려움에 처해 있다” 고 말했다

또한, “지난 3월부터 6만 명에 가까운 외국인이 뉴질랜드를 떠났다. 지난 4월부터 해외 공관들과 함께 송환 노력을 포함해 자국민을 도와달라고 요청해 왔는데, 뉴질랜드 정부는 자국민에 대한 지속적인 지원을 기대하고 있다”고 말했다.

Mangere East Family Services의 CEO인 피터 사이크스(Peter Sykes)는 이번 발표에 환영의 뜻을 표했지만, 위기 초기에 도움이 부족하여 이미 가족들에게 많은 경제적 피해가 발생했다고 말하며, “이것이 당신들이 길거리에서 거지들에게 던지는 것이다”라고 말했다.


“많은 이주민들이 도움을 받지 않을 것이다. 너무 많은 서류 작업이 필요하고, 그들이 실제로 필요로 하는 것은 음식보다 다른 도움인 것이다. 당신들이 알아야 할 것은 그들에 대한 존경심을 가지고 대해야 한다는 것이다”

“나는 여전히 우리가 그들을 실망시킨 것 같은 느낌이다. 우리는 그들을 일하러 데려왔다. 우리는 시골지역과 접객업에는 일손이 부족하다고 불평하고 있다. 그리고 나서 이제 우리는 그들을 궁지에 몰아넣는다”



‘우리는 그들이 사라지기를 기다리고 있는가?’

비근로 이주민들은 대유행과 봉쇄로 인해 관광업과 접객업종의 실업이 급증한 이후 힘든 처지에 놓여 있음을 알게 되었다. 그 문제의 정도는 정부에게 충분히 알려져 있지 않다.

일자리를 잃은 이주민들은 공식적인 구직자 수에는 포함되지 않으며, 한 언론의 보도자료에 첨부된 수치인 2만 명의 이주민들이 도움을 필요로 한다는 것은 모든 임시비자 소지자들의 실업률이 일반 인구와 비슷하다고 가정하여 얻은 추정치이다.

사회복지에 접근하거나 귀국하거나 고용주, 산업체 또는 지역을 변경할 수 없는 경우(비자가 세 가지 모두에 묶여 있는 경우가 많기 때문에) 일부는 ‘렌즈 콩’을 위해 일하거나 임대료를 지불하지 못해 퇴거 위협을 받으며 살아야 했다. 퀸스타운에서만 5592명의 외국인 근로자들이 CDEM 지원을 위해 등록되었다.

정부는 유행성 전염병 동안 실업이민자들에게 혜택을 줄 수 있는 조항을 제정하지 않은 것에 대해 노조 단체, 이주 단체, 지역사회 단체, 그리고 심지어 스티븐 조이스(Stephen Joyce) 전 재무 장관으로부터 비난을 받고 있다.

제신다 아던 총리는 빈약한 콩이 CDEM 지원에 대한 그녀의 기대에 미치지 못했다며, 장기적인 해결책을 원한다고 말했다. 녹색당은 정부가 더 나아가기를 원했지만 내각에 있지 않다. NZ 제일당은 당 간부들이 이민자 혜택에 반대하며, 실직한 이민자들을 돕는 “구원자적” 방법은 그들을 집으로 보내는 것이라고 밝혔다.

그러나 국경을 넘어 유행병이 창궐하고 소수의 국제선만 통과함에 따라 모든 이민자들을 집으로 돌려보내는 것은 불가능하고 비윤리적일 수 있다. 특히 그들이 아직 코비드-19가 한창 진행 중인 나라로 돌아가야 한다면 더욱 그렇다.

퀸스타운의 짐 볼트(Jim Boult) 시장은 ‘집으로 가는 것’이 특정 계층의 워킹홀리데이 비자 소지자들에게 해결책이 될 수도 있다고 말했으나, 이곳에서 삶을 꾸려온 다른 많은 임시 노동자들을 위한 것은 아니라고 말했다.


Mangere East Family Services의 CEO인 피터 사이크스(Peter Sykes)는 만약 정부가 비자 조건의 변경과 같은 조치를 먼저 취한다면, 단순히 “현물”이나 상품권 지원을 제공하는 것보다 장기적으로 국가에 더 많은 보상을 줄 것이라고 믿었다.

“실직한 이주 노동자들에게 전화카드나 그런 종류의 토큰 같은 것들을 주는 것만으로는 핵심에 대한 해답이 되지 않는다. 우리는 그저 그들이 어떻게든 스스로 사라지기를 기다리는 것뿐인가”




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