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‘공포의 인공눈물’… 미국서 3명 사망, 8명 실명, 4명 안구 적출



미국에서 인공 눈물을 사용했던 환자 중 3명의 사망자가 발생했는데, 인공 눈물에서 희귀한 박테리아가 발견된 가운데 검안사와 약사들은 해당 제품 수거에 나섰다.

美 질병통제예방센터(CDC)에 따르면, 3월 14일 기준 미국 16개 주에서 68명의 환자가 슈도모나스녹농균의 "희귀한 변종"과 관련된 증상을 겪고 있다.



*슈도모나스(녹농균)는 흙과 물에서 흔히 발견되는 세균으로, 항생제에 대한 내성이 생겨 의사들이 체내에 세균이 있는 환자들을 치료하기 어렵게 만든다.


*슈도모나스 (Pseudomonas) 감마프로테오박테리아의 한 종류이다. 녹농균 등을 포함하고 있다. 편모가 없는 것도 있지만, 편모가 있는 경우에는 몸의 한쪽 끝이나 양끝에 나 있다. 이것을 극생 편모라고 하는데, 콜레라균이나 녹농균 등에서 이러한 예를 볼 수 있다.


병원에 있는 환자들은 인공호흡기를 사용 중이거나, 카테터가 필요하거나, 화상을 입었거나, 수술로 벌어진 상처가 있는 경우 특히 세균에 감염될 위험이 있다.


한편, 슈도모나스균에 의해 감염된 사람들은 폐렴, 혈액 감염 및 기타 다른 질병에 걸릴 수 있으며, 이 질병은 오염된 손이나 의료 장비를 통해서도 전파될 수 있다.

미국에서 감염된 것으로 밝혀진 68명의 환자 중 대부분이 안약 제품인 인공 눈물을 사용했다고 말해 당국에서는 오염 우려에 대한 즉각적인 회수 조치를 내렸다.


이 조치는 안약을 사용한 후 3명이 사망하고 8명이 시력을 잃었으며 4명의 다른 환자들은 안구적출 수술을 받는 상황에서 이뤄졌다.


마샤 샤란 CDC 대변인은 CBS 뉴스와의 인터뷰에서 이 제품을 사용한 후 사망한 3명의 환자 중 1명이 사망한 주요 원인이라고 말했다.


그녀는 "다른 2명의 환자들의 경우 사망 원인으로 슈도모나스의 역할은 아직 확인되지 않았다"고 말했다.


감염된 인공눈물 배치는 인도 회사인 ‘Global Pharma Healthcare Private Limited’에서 수입한 것으로 알려져 있는데, 이 제품은 보통 안구건조증으로 고통받는 환자들을 치료하는 데 사용된다.

무방부제 용액은 처방전 없이 구입할 수 있으며, 다양한 용량의 병과 함께 제공된다.


이즈리케어(EzriCare), 델삼파마(Delsam Pharma) 등 다수의 브랜드에서 유통되고 있는데, 일반적으로 약국, 월마트, 타깃 등에서 판매되고 있고, CVS와 아마존을 통해 온라인으로도 판매되고 있다.


뉴질랜드 옵틱스(NZ Optics)는 이즈리케어 인공 눈물이 글로벌 리콜 이전에 뉴질랜드에서 온라인으로 이용 구할 수 있었다고 밝혔다.



이 세균에 감염된 환자들이 사용한 다른 인공눈물 브랜드도 10여개에 이르는 것으로 알려졌지만, 이즈리케어가 가장 많이 사용하고 있는 브랜드였다.

CDC는 현재 이 제품을 사용한 사람들에게 주의할 것을 촉구했으며, 감염 징후를 발견한 사람들은 즉시 치료를 받을 것을 촉구하고 있다.


CDC는 지난달 트위터를 통해 "이즈리케어나 델삼파마 인공눈물 제품을 가지고 있다면 즉시 사용을 중단하고 감염 증상이 나타나면 즉시 치료를 받으라"고 당부했다.



일반적인 증상은 눈에서 노란색, 녹색 또는 선명한 분비물, 통증과 불편함, 눈이나 눈꺼풀의 충혈, 빛에 대한 민감성 증가, 흐릿한 시야 및 눈에 무언가가 있는 것처럼 느껴지는 것을 포함한다.

CDC는 홈페이지를 통해 "현재로서는 이 제품을 사용한 경험이 있으나 감염 징후나 증상이 없는 환자에 대해서는 검사를 권장하지 않는다"고 명시하고 있다.


이 제품을 가지고 있는 사람들은 CDC와 미국 식품의약국(FDA)의 추가 지침이 있을 때까지 즉시 사용을 중단할 것을 촉구한다.


이즈리케어 인공눈물 제품을 사용 후 환자들이 눈 건강 문제를 겪은 것은 이번이 처음이 아니다.


한 번은 72세의 여성이 왼쪽 눈 시력 감퇴를 일주일 간 견디다가 어느 날 아침 베개에 누런 분비물이 묻은 상태로 잠에서 깬 적이 있다.


그녀는 즉시 응급실로 향했고 의사들은 그녀의 왼쪽 각막에서 큰 궤양을 발견하고 항생제, 수술 그리고 더 많은 안약으로 치료했지만, 결국 그녀는 시력을 잃었다.


두 번째 사례에서, 같은 나이의 남자가 각막 감염증을 앓았고, 결국 그는 심각한 시각 장애를 갖게 되었다.


두 환자 모두 이즈리케어 브랜드 안약을 사용한 것으로 알려졌다.


이즈리케어는 현재 자사 홈페이지에 소비자들에게 제품을 사용하지 말라는 경고 배너를 게시하고 있다.



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