“관광비자 대기자만…3만 명 이상”

수 만 명의 여행객들이 관광비자를 신청하고 승인을 기다리고 있는데, 이는 국경 재개 후 한 달 동안 다섯 건의 신청 중 한 건만 승인되었다는 것을 보여주는 수치이기 때문이다.


뉴질랜드 이민성(INZ)은 3만8000명이 뉴질랜드 방문비자를 신청했고, 비자를 승인 받은 사람이 7000명도 채 되지 않자 관광비자 승인을 신속하게 처리하기 위해 노력하고 있다고 밝혔다.

어떤 사람들은 승인을 받기까지 5주 이상을 기다렸고, 그들 중에는 부모와 조부모가 방문하기를 기다리는 가족들도 있다.


헤더 로이드는 2018년 이후 아버지를 보지 못했고, 8월 초에 그의 방문 비자를 신청했다.


그녀는 "이민성 직원들의 관료주의적 사고방식과 그로 인한 지연은 믿기지 않을 정도다. 만약 당신이 세계 어느 곳을 여행하든지 관광비자를 받기 위해 6주 이상 기다리는 나라가 있는지 묻고 싶다"고 말했다.


소셜 미디어 페이지는 비슷한 이야기로 가득 차 있었고 사람들은 다른 계획을 세우고 있었다고 그녀는 말했다.


"어떤 사람들은 뉴질랜드 방문비자가 승인 나지 않자, 발리에서 가족들이 재회한다고 했다. 우리는 가족이 함께 북섬을 여행하고 뉴질랜드에서 우리의 돈을 쓸 계획이지만, 만약 가족들이 여기에 올 수 없다면 우리는 다른 이들과 마찬가지로 휴가에 뉴질랜드를 벗어나야 할 것이다."


지난달 말 이민성(INZ)에는 IT 문제 등 비자 처리 지연을 처리하기 위해 사례관리 팀이 꾸려졌다.


IT분야에서 약 10년의 경력을 가지고 있는 한 사람은 나이든 사람들이 신청하기에 많은 어려움이 있는 뉴질랜드 이민성 웹사이트 같은 포털 및 프로세스는 본적도 없으며 이런 플랫폼과 시스템은 최악이라고 말했다.


방문 비자 같은 단순한 비자는 수 주가 아니라 며칠이 걸리면 충분하다며, 그의 부모는 예약된 비행기 스케줄로 인해 예정된 여행에 대해 불안해했다고 그는 말했다.



남아프리카공화국에 있는 데미안 윌슨의 시부모는 국경이 재개되는 순간 방문비자를 신청했다. 그들은 이곳에 4명의 자녀와 10명의 손자를 두고 있으며 다음 달에 3개월간의 뉴질랜드 방문을 계획하고 있었다.


그들은 이전에도 여러 번 방문했고 남아프리카에 집과 가족이 있었지만, 5주 동안 기다린 후 거절당했다. 제시된 이유는 그들이 초과 체류할 위험이 있음을 시사했다.


윌슨은 "지금 국경은 재개됐다고 말하고 있지만, 실질적인 국경은 닫혀 있다. 실제로 위험이 무엇인지 당혹스러울 뿐이라며, 어떻게 증명합니까? 시부모들이 여기 오면 어떤 방법으로 그들이 떠날 것이라는 것을 증명할 수 있습니까?"라고 답답함을 토로했다.

이 소식은 대유행으로 인해 가족들이 분리된 후 서로 만나는 것에 흥분했던 가족들에게 엄청난 충격이었다고 그는 말했다.



이민성 관계자는 방문 비자에 대한 수요가 예상보다 많았다고 말하며, 이민성 예상은 국경 개방 첫 몇 주 동안 접수된 신청의 약 3분의 1을 예상했었다고 말했다.


그녀는 방문비자 발급 지연은 신청자 수와 관련이 있으며 이민성 인력 문제와는 관련이 없다고 말했다.


이어, 뉴질랜드 방문객의 경우 28만5000명 이상이 방문비자를 신청했는데, 그들 중 약 25만 명이 승인을 받았다. 승인 받은 25만명 대부분은 비자 면제 국가에서 도착하는 사람들이라고 설명했다.

이민성 관계자는 “우리가 이야기하고 있는 것은 비자면제 국가가 아닌 나라에서 방문 비자를 신청해야 했던 4만5,000명의 사람들에 대한 것이다. 그리고 우리는 비자신청서 검토를 빠르게 진행하기 위해 노력하고 있으며, 지금까지 거의 1만 명의 비자를 승인했다”고 설명했다.


이민성(INZ)은 일부 작업을 자동화하기 위해 프로세스 개선 작업을 진행 중이라고 덧붙였다.


앞서 이민성은 성명을 통해 취업비자의 지연과 유사한 문제를 인정했지만, 다른 나라들도 비자 발급이 상당히 늦어지는 것으로 알고 있다고 밝혔다.



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