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‘나는 바보가 아니다’… 멩 푼, ‘이해상충’에 맞서



지난 금요일 정부 지급액 200만 달러가 "적절하게 신고"되지 않았다는 폭로가 있은 후, 인종관계위원장 멩 푼과 법무부 차관 데보라 러셀 간의 싸움이 시작된 것으로 보인다.

멩 푼 위원장은 19일 아침 법무부 차관인 데보라 러셀에게 사임할 것임을 시사하면서도 아직 공식적으로 사임서를 제출하지 않았다고 밝혔다.


위원장은 "나는 총리를 놀라게 하고 싶지 않아 총리에게 '법무부 차관이 나를 해임하는 것을 보고 있다고 쪽지를 보냈다'고 말했다.



"저는 아직 법무부 차관에게 공식적으로 사임서를 제출하지 않았습니다. 총리실에서 정보가 새어 나오면서 인종관계위원장이 사임했다는 뉴스가 헤드라인을 장식했습니다."

푼 위원장은 아직 공식적인 사임 과정에 있는 것은 분명하지만, 아직까지도 레셀 차관의 답변을 기다리고 있다고 말했다.


지난 주 금요일 푼 위원장이 "Crown Entities Act 62-65조에 따라 요구되는 이해관계의 범위를 선언하는 데 실패했다"는 사실이 드러났다.



법무부 차관 러셀은 "멩 푼이 이끄는 한 회사는 정부 비상 주택을 포함한 숙박시설 제공의 명목으로 200만 달러 이상의 수입을 정부로부터 받았는데, 그가 임기동안 지켜야할 선언을 적절하게 실행하지 못해 ‘이해 상충’에 해당된다”는 내용이다.


"인권위원회는 자체 조사를 실시하여 멩 푼이 심의에 참여한 것은 사실이지만, 자신의 상황을 적절하게 선언하지 않은 상태로 긴급 주택에 대한 조사를 수행하고 보고서를 작성한 바 있다는 것을 확인했습니다."



푼 위원장은 언론에 자신은 "바보가 아니다"며 정부에 이의 제기할 계획이라고 말했다.

"나는 내가 소유한 주식을 가지고 있습니다. 나는 선언하지 않았고, 선언에 대한 규칙이 없습니다. 저는 실제로 급여를 받은 것이 아니라 자원봉사를 했으며, 정말 정직하다고 생각하는 자원봉사를 했습니다."


푼 위원장은 그 당시 이해 상충을 선언하지 않았지만 "공정성과 정의"를 위해서는 정부에 문제를 제기하는 것이 여전히 중요하다고 인정했다.


"장관의 결정에 실제로 도전하고, 솔직하고 용감하게 행동하는 것이 매우 중요하다고 생각합니다."



그는 자신이 원하는 것은 공정한 대우라며 만약 그가 "버스 밑으로 던져질" 것이라면 다른 모든 정치인들도 그래야 한다고 말했다.

"다른 의원들은 자신들의 이익을 선언하지 않았고 여전히 거기에 있는데, 왜 제가 이해 상충을 선언하지 않은 것으로 버스 아래 놓여 있습니까? 그리고 실제로 미래의 사람들이 이 역할을 하거나 다른 역할을 할 때, 저는 단지 이해 상충이 사소한 부분에 있다는 것을 분명히 하고 싶습니다. 사실 돈과 편견이 더 중요합니다."


푼 위원장은 지나고 나서 생각해보니 긴급 주택 조사에 대한 이해 상충을 선언했어야 한다고 말했다.


"저는 그것을 실패했습니다, 저는 그것을 인정합니다, 그리고 제가 제 칼에 쓰러져야 한다면 저는 당연히 받아들일 것입니다."



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