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'나이는 숫자에 불과하다'… 유아교사 된 86세 노장



"당신은 좀 늙었어요." 네 살짜리 한 소년이 어린이집에서 새로운 선생님인 마이크 카터를 만나면서 말했다.

카터는 "내가 몇 살이라고 생각하니?"라고 답했다.


소년은 "음, 40살?"이라고 짐작했다.


"아니, 그보다 나이가 더 많아." 카터가 말했다.


모여 있던 아이들 중 한 아이는 한 숫자를 던졌다. “300?” 그들이 생각할 수 있는 숫자 중 제일 큰 숫자를 외치는 듯 보였다.



사실 카터는 86세이다. 그는 베이 오브 플렌티 파파모아에 있는 ‘블루 코티지(The Blue Cottage)’ 유아교육 센터에서 유아교사 실습 과정을 밟고 있다.

카터는 "나이는 숫자에 불과하다"고 말했다. 하지만 사실은 젊은이들과 노인들은 많은 공통점을 가지고 있다. 우리가 세상을 보는 방식에서 말이다.



카터는 와이카토의 오네훼로 아레아 스쿨(Onewhereo Area School)과 같은 곳과 오클랜드 남부의 다른 학교에서 수학 교사로 40년 이상을 보냈기 때문에 숫자에 대해 꽤 잘 알고 있다.


그는 그의 파트너 바바라와 함께 베이 오브 플렌티 지역으로 은퇴했을 때, 그는 자신의 교육 기술을 사용하기를 원했고 오픈 폴리테크닉의 유아 교육 과정에 등록했다.

"유아 교육에서 놀이의 철학은 저에게 매력적입니다. 왜냐하면 여러분이 나이에 상관없이 아이들을 가르치고 싶다면, 그들의 주의를 끌 수 있어야 하고, 심지어 그들을 즐겁게 할 수 있어야 하기 때문입니다. 그러면 배움이 찾아옵니다."



이 유아센터의 대표인 조안나 캔틀론은 "이제 업무 경험으로 볼 때 그는 파파모아 유아센터에서 많은 사랑과 존경받는 어른”이라고 말했다.

"그는 피리 부는 아저씨 같습니다. 아이들은 그를 졸졸 따라다니며, 그가 마우스 오르간과 우쿨렐레를 연주할 때는 주위에 아이들이 잔뜩 모여듭니다.”


그녀는 아이들이 그의 삶과 경험을 통해 누군가로부터 도움을 받고 도움을 줄 수 있다는 것을 스스로 배우고 있다고 말했다.



"아이들은 그들의 삶에서 86세의 선생님처럼 나이를 먹을 수 없을 수도 있습니다. 하지만 그들의 상호 작용을 보는 것은 놀라운 일입니다. 매우 독특합니다. 그런 나이에 교육 실습을 한다는 말을 듣고 놀랐지만 정말 대단한 것 같습니다. 중요한 것은 아이들과 그 가족들은 그가 이곳에 있는 것을 매우 기뻐합니다."


50세 이상의 사람들을 위한 취업 사이트인 Seniors@work의 설립자인 이안 프레이저는 카터의 새로운 설정이 "완전히 환상적"이라고 말했다.


그는 이전에 70대 고객을 위한 일자리를 찾으면서 80대는 아니라고 말했지만, 어떤 나이도 장벽이 되어서는 안된다고 생각했다.


"나이 많은 사람들은 많은 기술을 가지고 있을 뿐만 아니라 인생 경험을 가지고 있는데, 이 경우 젊은이들의 할아버지가 되는 것은 멋진 일입니다."



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