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뉴질랜드로 향하던 248명의 망명 신청자들 사망?

망명 신청자들이 뉴질랜드에 도착하기 위한 시도와 관련된 정부 기록에 따르면, 어선과 248명의 스리랑카 난민들은 다시 보이지 않는 것으로 나와 있다.


마이클 우드 이민 장관은 어선을 이용해 뉴질랜드에 도착하려는 난민들의 시도에 대해 정부에서 어떤 정보를 갖고 있는지에 대한 설명을 거부했다.

우드 장관이 상당한 사람들의 뉴질랜드 도착 후 난민을 구금할 수 있는 시간을 4일에서 잠재적으로 28일로 연장하는 법안을 제출한 3월 28일, 그의 사무실에서는 뉴질랜드와 호주에 도착하기 위한 시도 목록을 발표했다.


2019년 1월 12일, 90피트 길이의 개조한 어선이 248명의 타밀 난민을 태우고 인도 무남밤 인근 말리안카라를 출발했다. 그들은 호주나 뉴질랜드에 도착하기를 희망했다. 그 이후 보트나 난민들에 대한 소식이 없다.

그들의 생사는 알려지지 않았다. RNZ은 이 사건을 파헤치며, 출발 후 10일간의 승무원과 탑승객들의 안전에 대한 우려를 자세히 설명했다.

인도 경찰은 수사와 관련해 체포된 프라부 단다파니는 ‘난민을 태운 보트가 뉴질랜드로 향하고 있다고 말했다’고 밝혔다.

우드 장관은 당국자들이 같은 해 말에 대량의 난민이 도착할 것을 염두하고 도착 법안의 변경을 검토하기 시작했지만, Covid-19로 인해 작업이 지연됐다고 밝혔다.

그는 구금 시간 제한을 변경하는 법안은 대량의 이민자나 망명 신청자들이 완전한 법적 조언을 받을 수 있도록 보장하기 위한 것이라고 당시 말했다.


“나는 이것이 (밀입국자와 탑승객에 대한) 억지력에 관한 것이라고 전혀 생각하지 않습니다.”라고 그는 말했습니다.

“우리는 인도주의적 활동을 하고 있습니다. 우리는 사람들의 밀입국을 막기 위해 다른 나라들과 협력하는 데 상당한 투자를 합니다.”

정부가 밀입국자들에 대해 어떤 정보를 가지고 있는지 물었을 때, 그는 이미 공해상에 떠 있는 밀입국자들의 입국 시도를 언급했다.

“수집한 정보에 따르면 최근 동남아시아에서 출항하는 선박의 수에 대한 정보가 있습니다. 그리고 우리는 뉴질랜드가 잠재적 밀입국 목적지라는 정보가 꽤 분명하고 기록적으로 알고 있습니다.”

“동남아에서 뉴질랜드까지의 물리적인 거리를 고려할 때 밀입국은 가능성이 없는 사건이지만, 만약 밀입국 시도가 발생한다면, 우리에게 매우 큰 영향을 미치는 사건입니다.”

“우리는 최근 몇 년 동안 비슷한 거리에서 캐나다가 도착했고, 도착 후 10년이 지난 지금도 그들은 여전히 그 상황에 대처하고 있다는 점에 주목합니다.”

공개된 대량 도착 시도 목록은 케렐라에서 호주나 뉴질랜드로 가기 위한 시도로 2019년 타밀에서 출발한 여행 결과가 단적인 예다.


또한 2021년 10월 스리랑카 트린코말리에서 63명의 남성이 “뉴질랜드로 향하는 해양 벤처에 합류하려는 의도” 혐의로 체포된 사건을 기록하고 있다.

스리랑카 데일리 뉴스에 따르면, “경찰의 체포 당시 이 용의자들은 장기간 바다 여행을 위해 추운 날씨에 입을 옷과 코트를 챙겼으며, 많은 양의 짐이 있었다”고 보도했다.

뉴질랜드로 밀입국을 약속했던 사기꾼들은 사람들에게 1인당 250만 루피에서 400만 루피(최대 19,577 달러)를 받아냈다. 경찰은 선불로 미리 냈는지 여부를 포함해 피해자들을 조사하고 있다고 밝혔다. 나머지 사건들은 2019년과 2022년 사이에 호주에 도착하려는 시도들이었다.

2015년에는 호주 국경수비대가 뉴질랜드로 향하는 또 다른 스리랑카 선박을 나포해 선원들에게 미화 30,000 달러(44,576.52 NZ달러) 이상의 벌금을 받고 배를 돌려준 사건이 있었으나, 공개된 목록에는 빠져 있었다.

그리고 2013년에는, 뉴질랜드 국기를 단 배와 “우리는 뉴질랜드에 가고 싶습니다. 우리를 도와주세요”라는 팻말을 든 승객들이 서호주 퍼스 북쪽 400km 지점에서 멈춰 섰다.


▶ 248명은 익사했나?

현재까지, 뉴질랜드에 성공적으로 도착한 해상 대량 시도는 없다. 존 키 전 총리는 2015년에 65명의 스리랑카인과 방글라데시인을 태운 보트가 이곳을 항해하고 있고, 이제 선박이 항해할 수 있다고 말했다.

뉴질랜드에 밀입국하는 사람들은 20년 이하의 징역형과 50만 달러 이하의 벌금형에 처해질 수 있다.

뉴질랜드 이민성은 밀입국자들과 조력자들이 어떻게 종종 밀입국의 위험, 성공 가능성, 목적지 국가들의 경제 상황에 대해 이민자들을 오도하는지 자세히 설명하고 있다.

밀입국자들은 과적된 보트에서 익사로 인한 사망 위험뿐만 아니라, 승객들은 때때로 신체적 또는 심리적 폭력을 겪으며, 강제 노동이나 성적 착취로 인해 인신매매될 수 있으며 탈수나 굶주림으로 사망할 수도 있다.


2019년에는 뉴질랜드의 해외 이주 연락관 네트워크 확장을 포함한 예방 조치에 4년 동안 2,500만 달러가 할당되었다.

2019년 248명의 밀입국자들을 태운 보트가 인도를 떠난 후, 타임스 오브 인디아의 블로그 “To The Antipodes, On A Boat Without GPS”는 해당 선편 탑승객들이 난민 구금시설인 뉴델리의 마단기르 콜로니에 수용된 스리랑카 타밀 난민들이라고 보도했다.

“이 콜로니는 1980년대 인도-스리랑카 협정의 결과였고, 이 난민들은 대부분 열악한 환경에서 살고 있었습니다.”라고 경찰은 저자 KP 사이키란에게 말했다.

그들은 약 25일이 걸릴 것으로 예상되는 여정에서 정부 기관에 의해 움직임이 추적될 것을 우려해 GPS 사용을 피했다.

그는 “배는 거친 바다에서 침몰했거나 스리랑카 당국에 의해 나포되었을 수 있으며, 이는 배에 타고 있던 사람들에게 치명적이었을 것.”이라고 결론 내렸다.

경찰 소식통은 “어쨌든, 어느 쪽이든 그들은 목숨을 잃었을 가능성이 높습니다.” 라고 말했다. 이어 “248명의 승객 전원에 대해 인터폴을 통해 호주와 뉴질랜드로 블루코너 통지문을 보냈지만, 호의적인 정보는 받지 못했다.”고 덧붙였다.






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