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뉴질랜드에서 독신으로 살기…높은 생활비용 드러나

한 달 이상 독신 생활을 해본 사람이라면 어려움이 따른다는 것을 알 것이다. 휴일에 항상 불편한 소파 침대에 앉아 있는 것부터 언제 정착될 것인지에 대한 끝없는 질문에 이르기까지.

그러나 덜 언급되었지만, 중요한 것은 돈과의 싸움이다. 믿거나 말거나, 사실 독신으로 산다면 훨씬 더 많은 생활 비용이 든다.

뉴질랜드의 임차인들과 얘기해보면, 그들은 파트너와 함께 사는 것이 더 많은 돈을 절약한다는 것을 잘 알고 있을 것이다.

주택 소유자도 마찬가지다. 두 소득으로 주택담보대출을 받고 지불하는 것이 더 쉬울 뿐만 아니라 뉴질랜드의 주요 도시에 있는 한 사람으로서 주택 구매를 위한 보증금을 저축하는 것은 거의 불가능하다.

예를 들어, 오클랜드의 평균 주택 가격은 현재 무려 130만 달러인데, 이는 20%의 일반적인 보증금이 26만 8,329달러가 된다는 것을 의미한다. 부부가 함께 나눠도 1인당 13만 4,000달러라는 큰 금액이지만, 한 사람이 준비하기엔 거의 불가능하다.

그리고 그들이 거의 30만 달러를 저축했다 해도 주택담보대출을 받으려면 그들의 소득이 20만 달러가 넘어야 한다. 이는 대부분의 뉴질랜드 사람들이 감당할 수 없는 일이다.

더 나아가기 전에 한 사람을 정의하는 것이 중요하다. 이 기사는 독신자들의 부담의 의미하기 때문이다. 독신자들이 연예 중일 수도 있지만 어떤 이유로든 혼자 살고 있고 따라서 모든 청구서를 혼자 짊어지고 있다.

파이낸셜 어드바이스 뉴질랜드(Financial Advice New Zealand)의 최고경영자 카트리나 생크스는 “커플이 되면 금전적 혜택이 분명히 있다”고 말했다.

생크스는 “당신 가구에 두 명의 소득이 있다면, 두 사람 중 한 명이 소득을 잃었을 때도 여전히 당신의 생활비에 기여할 수 있는 최소한의 소득을 가지고 있어 생활의 위험을 줄여준다”고 말했다.

그녀는 커플이든 독신이든 많은 것들이 동일하기 때문에 또 다른 혜택은 가계비를 절약하는 것이라고 말했다.

커플들은 또한 서로 아이디어를 공유하고 서로가 동기부여를 유지하도록 도울 수 있다고 말했다. 하지만 그녀는 독신 생활에는 몇 가지 경제적인 이점이 있다고 말했다.


“독신은 모든 소득과 가계 지출을 완전히 통제할 수 있으므로 이러한 변화를 협상하지 않고도 당신의 재정 상황을 바꿀 수 있다. 이는 파트너의 부채나 저조한 저축 또는 소비 습관을 떠맡을 필요가 없다는 것을 의미할 수도 있습니다.”

생크스는 독신자들도 예를 들어 플랫 메이트나 하숙인을 둠으로써 여전히 자신의 가계 지출을 분담할 수 있다고 말했다.

독신자들도 커플 못지않게 경제적 안정을 얻을 가능성이 높다. 재정적 안정성은 당신의 재정적 행동과 당신이 가지고 있는 보호본능에서 나온다.

그녀는 “커플은 소득을 공유하고 고정 비용을 공유하는 이점을 모두 가지고 있지만, 좋은 재정적 행동과 규율이 없다면 재정적 안정은 보장받지 못한다”고 말했다.

뉴질랜드 통계청(Statistics New Zealand) 자료에 따르면 독신자들은 일주일에 평균 645달러를 소비하는 반면, 커플은 1주일에 1249달러를 소비하거나 각각 625달러를 지출한다.


이 수치는 청구서뿐만 아니라 모든 가계 지출을 설명한다는 점에 주목할 필요가 있지만, 독신으로 지내는 데 드는 추가 비용이 강조된다. 그리고 IRD의 2019년 가계 경제 조사에 따르면, 독신자들은 청구서에서 더 많은 비용을 지불하고 있다.

이 조사에 따르면, 오클랜드에 거주하는 독신자들은 주당 평균 333달러를 임대료로 쓰거나 주당 416달러를 주택담보대출로 지출하는 것으로 나타났다. 그러나 커플이 사는 가정은 주당 414달러를 임대료로 쓰고 608달러를 주택담보대출로 지출하거나, 또는 각각 207달러와 304달러를 지출한다.

주택은 관계에 따라 어떻게 돈을 절약할 수 있는지를 보여주는 가장 극단적인 예이지만, 유일한예는 아니다. 교통비는 독신자가 주당 51달러라는 엄청난 금액으로 지출하는 데 비해 커플들은 주당 평균 37달러 또는 각각 18.50달러를 사용하는 것으로 나타나 더 저렴하다.


가스와 전기도 더 저렴해, 커플의 경우 주당 37달러, 싱글의 경우는 주당 28달러이다. 가장 주목할 만한 절약 중 하나는 레이트로 커플이 주당 평균 58달러(각각 29달러)의 지출인데 비해 독신은 52달러이다.

전화와 인터넷과 같은 공과금 또한 독신이 주당 26달러에 비해 커플은 주당 지출이 36달러로 독신에 비해 더 저렴하다.

주택 및 컨텐츠 보험도 역시 독신자 가구의 주당 28달러에 비해 커플은 주당 32달러(각각 16달러)로 2인 가구의 경우가 훨씬 저렴하다.

하지만 좋은 소식이 있는데, 모든 것이 독신자가 훨씬 더 비싼 것은 아니다. 예를 들어, 도신 가구 대 커플의 식비는 상당히 비슷하다.

한 사람이 주당 음식과 식료품을 사는데 평균 135달러를 쓰는 데 비해 커플은 263달러(각각 131달러)를 지출한다.


의류와 신발도 상당히 유사한데, 독신의 경우 주당 평균 68달러를 쓰는 것에 비해 커플은 128달러(1인당 64달러)를 지출한다. 개인 차량 비용도 마찬가진데 커플의 경우 주당 73달러(1인당 36달러), 독신자 차량은 주당 38달러다.

자동차 보험도 커플의 경우 주당 21달러, 독신의 경우 11달러로 상당히 비슷하지만, 의료보험료는 커플이 주당 평균 52달러(1인당 26달러)인 반면, 독신은 주당 53달러라는 엄청난 금액이다.

주택담보대출, 소득보장, 애완동물보험 등 다른 보험은 독신의 경우 주당 40달러인 것에 비해 커플은 주당 평균 45달러(1인당 22.50달러)를 지출하는 커플이 훨씬 더 저렴하다.

그러나 의료비와 건강비용은 커플이 주당 91달러를 지출하고 독신은 주당 49달러를 지출해 상당히 비슷하다.

독신자들이 돈을 절약하는 것처럼 보이는 유일한 영역 중 하나는 커플 153달러(1인당 76달러)인 것에 비해 주당 평균 36달러에 불과한 부동산 관리 지출이다.


독신자들은 또한 생명보험에 저축하고 있는데, 커플은 주당 47달러를 지출하지만, 독신은 주당 12달러만 지출한다. 하지만 이것은 서비스 비용이 아니라 지출을 보여주는 데이터를 사용하고 있다는 것을 주목할 필요가 있다. 이것은 독신자들이 생명보험에 가입할 가능성이 적다는 것을 의미할 수 있다.

독신자들의 비용은 해외에서 광범위하게 다뤄졌고 영국의 가디언지는 최근 영국에서 세금을 통해 독신자들에게 지원되는 추가 비용을 강조했다. 하지만, 뉴질랜드 독신자들의 경우는 조금 다르다.

웰링턴 빅토리아 대학 세무학 교수 리사 메리어트 박사는 뉴질랜드에서 독신으로 지내는 것에 대해 세금 면에서 명백한 불이익은 없다고 말했다.

“뉴질랜드의 기혼자들에 대한 의도적인 세금 감면은 없다.”

“우리는 상속세나 종합 양도소득세가 없습니다. 또한 영국과 같은 결혼 수당도 없습니다.”

그녀는 전체 소득을 나눠서 세금을 덜 낼 수 있는 자영업 커플들이 유일한 장점 중 하나가 될 것이라고 말했다. 그러나 그녀는 두 파트너가 실제로 그렇게 하기 위해서는 서로 기여해야 할 것이라고 언급했다.

“한 가지 이점은 커플이 파트너십과 같은 구조를 활용하여 소득을 분배할 수 있다는 것입니다.”

세금상의 불이익을 떠나도, 뉴질랜드 독신자들이 커플들보다 더 많은 세금을 내도록 요구 받고 있다는 것을 부인할 수 없다.

뉴스허브의 여론조사는 임대료와 가계비용이 독신자들에게 가장 눈에 띄는 비용이라는 것을 보여주었다. 그러고 언급된 다른 분야는 선물과 숙박이다. 커플들은 호텔 숙박비를 분담할 수 있지만, 싱글들은 모든 혼자서 부담한다. 선물도 마찬가지, 커플들은 선물 비용을 분담할 수 있고 독신자들은 혼자서 부담해야한다.

따라서 독신으로 사는 것은 비용이 더 비싼데도 불구하고 점점 더 보편화되고 있다. 가장 최근의 인구 조사 자료는 40만 5,000명 이상의 사람들이 독신으로 살고 있다는 것을 보여준다.

실제로, 1인 가구는 51만 9,561명으로 2인 가구에 이어 가장 흔한 가구 유형이었다. 3인 가구인 25만 8,909가구, 4인 가구인 23만 8,719가구보다 더 높다.

하지만 이것이 모두 독신자들에게 나쁜 소식만은 아니다. 행동과학 교수인 폴 돌란은 2019년에 가장 건강하고 행복한 그룹은 결혼하지 않았거나 아이를 낳지 않은 여성이라고 주장했다.




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