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뉴질랜드 '야생동물 참수'... '불안 불안'

※ 경고: 이 이야기는 당국에 신고된 동물 참수 사건에 대한 사진과 설명을 포함하고 있으며, 일부 독자들에게 혐오감을 줄 수 있다.



올해 초, 오클랜드의 무리와이(Muriwai)에서 한 일행들이 죽은지 얼마 안되는 것으로 보이는 백상아리를 우연히 발견했다.


그들은 죽은 야생동물 당국에 신고하는 대신, 상어를 차 뒤쪽에 묶어 해변 주변으로 끌고 가기로 결정했다. 일행들 중 한 명은 마치 바나나 보트를 타는 것처럼 사체 뒤쪽 등을 타고 있었다.

그리고 나서 그들은 칼로 상어의 머리를 자르기로 결정했다.


하지만 그들은 거기서 멈추지 않았다.


다음으로 그들은 웃음을 터뜨리는 동시에 뒤틀린 공포와 기쁨으로 비명을 지르기도 했다. 일행 중 한 명에게는 목이 잘린 상어의 머리를 마스크처럼 쓰도록 얹었다.


이 일행들의 또 다른 이는 이 장면들을 촬영해 친구들과 공유한 후 소셜 미디어에도 공유했다. 이 내용은 빠르게 보존부(DOC) 조사관 중 한 명인 딜런 스웨인의 받은 편지함에 도착했다.


그 내용을 접한 당국자는 "그것은 끔찍함과 공포, 혐오감 사이 어딘가에 있다"고 말했다.



"사람들의 보호를 받아야 할 야생동물들을 이런 식으로 대할 수 있다고 생각하는 몇몇 정상적이지 않은 불안한 사람들이 있습니다."

하지만, 보존부에서 1뉴스에 제보한 이러한 행동들은 최근 1년 동안 최소 12건의 동물 참수 사건이 신고되었으며, 아마도 신고되지 않은 사건이 더 많을 가능성이 있는 등 상승세를 보이고 있다고 말했다.


한 예로 2022년 말 웰링턴 근처 해변에서 죽은 채로 발견된 물개가 있다.


당국은 처음에 그 물개 사진을 찍었지만, 이틀 후에 누군가가 그 물개 머리를 제거한 것을 발견했다.


2021년 말 발견된 죽은 돌고래도 같은 운명을 겪었다. 당국은 또한, 해변에서 머리가 잘린 새들이 발견된 대규모 참수 사건도 발견했다.


가장 최근의 참수 사건은 올해 8월 황가누이에서 또 다른 물개가 있었다.


보존부 스웨인은 "또 다른 물개 참수 사례는 칼이나 칼날과 같은 날카로운 것으로 머리가 잘려 나간 상처를 발견했는데, 그들은 머리를 메스로 정확하게 제거했다”고 설명했다.

보존부에 따르면 야생동물법(Wildlife Act)과 돌고래, 고래, 물개와 같은 동물에 대한 해양 포유류 보호법(Marine Mammals Protection Act)을 포함해 살아있는 동물과 죽은 동물 모두를 보호하는 여러 가지 법률이 있다.


두 법에 따르며, 위반시 처벌은 벌금에서 징역형까지 다양하다.



스웨인은 그런 일들이 사냥 후 트로피로 생각하거나 소셜 미디어에서 ‘좋아요’를 받는 것, 또는 더 "악랄한" 것에 이르기까지 다양할 수 있다고 의심하면서도 사람들이 보호받는 야생동물의 머리를 자르도록 잔인하게 만든 것이 무엇인지는 정확히 설명할 수 없었다.

일련의 참수 사건들은 물개 전문인 보존부의 과학 고문 로라 보렌에게도 충격으로 다가왔다.


그녀는 "확실히, 제가 그 참수 목록을 봤을 때, 저는 '와, 이건 미친 짓이야'라고 생각했다"고 말했다.


"이 사례들 중 상당 부분은 동물이 죽은 후에 이루어진 것처럼 보이지만, 저는 그것들이 모두 그런 것인지 모르겠습니다."


그녀는 이러한 참수 사례가 많은 사람들이 개입해야 가능하다고 설명했다. 단지 일부 참수의 "스케일" 정밀도 때문만이 아니라, 여러 인간들이 관여해야 참수가 가능하다고 설명했다.


이어, "머리가 없고 자연스럽지 않게 매우 정확한 상처를 가진 신선한 동물들을 볼 때, 그것은 누군가에 의해 행해진 것" 이라고 설명했다.


보렌은 자연에서, 동물 포식자들은 종종 신체의 다른 부분들을 목표로 삼는 경우가 많다고 말했다.


"예를 들어 상어는 물개를 포획할 때 위에서 앞지느러미 또는 뒷지느러미를 사용하거나 아래에서 오는 경우 배를 향해 돌진합니다. 상어가 물개를 잡을 땐 머리로 가진 않습니다.”


스웨인은 경험상 사람들이 야생동물을 그 자리에 내버려둬야 한다고 말했다. 하지만 누군가 목이 잘린 참수된 동물을 발견한다면 0800 DOC HOT로 당국에 신고해야 한다.


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