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뉴질랜드 유일 ‘투아타라 야구팀’… 청산절차 들어가



오클랜드 투아타라(Auckland Tuatara)의 최고 경영자인 리건 우드는 뉴질랜드에서 유일한 프로 야구단이 청산 수순을 밟으면서 오늘은 뉴질랜드 야구계에 슬픈 날이라고 말했다.

구단은 호주 야구 리그에서 탈퇴하고 재정 문제로 운영을 중단할 예정인데, Covid-19로 인해 두 시즌을 뛰지 못하고 다시 선발로 뛰어야 했지만, 올 시즌에는 악천후로 인해 홈 경기 7개 모두가 취소됐다.



투아타라는 우천을 위해 보험에 가입한 돈을 받을 것으로 예상했지만, 그 돈은 아직 받지 못했고 구단의 몇몇 채권자들은 빚진 것을 더 이상 기다리지 않기로 결정했다.

청산인들은 21일 금요일 청산 결정을 내렸으며 투아타라는 더 이상 존재하지 않을 것이라고 구단 측에 통보했다.


구단주 우드와 주주, 구단 직원, 뉴질랜드 야구계는 투아타라의 재기를 위해 많은 노력을 기울였지만, 결국 투아타라 구단은 해체 수순을 밟게 됐다. 이 같은 상황은 이 나라 스포츠에 쓰라린 타격이며 결코 회복할 수 없는 것이다.


우드는 "매우 힘들었지만, 모두가 팀을 경기장으로 데려오기 위해 열심히 잘 했습니다," 라고 말했다.



"보험 회사는 아직도 우리에게 돈을 지불하지 않았습니다, 만약 그들이 적시에 돈을 지불했다면, 이것은 다른 문제가 될 수 있었습니다. 채권자 몇 명이 심술을 부려서 이사들의 손을 억지로 잡았습니다."

노스 하버 스타디움에서 경기를 펼쳤던 투아타라의 첫 번째 2019/20 ABL 시즌에는 그해 플레이오프 경기에 4,000명 이상의 관중이 몰리면서 뉴질랜드에서 야구 경기가 발판을 마련한 것처럼 보였다.



하지만 대유행 이후, 구단은 거의 처음부터 팬층을 재건해야 했고 재정 모델이 바뀌었다.


"모든 사람들이 돈과 시간을 투자했고 모두가 다시 시작할 수 있을 것이라고 믿었습니다,"라고 우드는 말했다.



하지만 세상은 변했다. 몇 년 전 야구팀이 운영될 때, 바다 건너 여행하는 것이 그렇게 비싸지 않았지만, 지금은 전 세계에서 사람들을 데려오는 비용이 예전에 비해 훨씬 더 많이 든다.

회사청에 따르면, 뉴질랜드 야구협회(Baseball New Zealand)는 투아타라 지분의 48%를 소유했다. 최고 경영자 메그 크로켓은 성명에서 오늘은 실망스러운 날이라고 말했지만, 이 문제는 현재 청산인들의 손에 있기 때문에, 뉴질랜드 야구협회가 더 이상 언급하는 것은 적절하지 않다고 했다.



언젠가 뉴질랜드의 다른 누군가가 프로 야구 팀을 다시 일으켜 세우려고 할 수도 있지만, 우드는 지금 당장 그것에 대해 생각하기에는 너무 이르다고 말했다.


그는 "야구계의 도움을 받아 새 팀을 창단하고 싶어하는 사람들이 있을 것이라고 확신하지만, 지금 그것에 대해 추측하는 것은 적절하지 않다며, “지금이 현실이다. 만약 새로운 팀이 생긴다면, 우리는 그들을 어떻게 지원해야 할까? 지금 당장, 사람들은 돈을 잃었고, 그들은 화가 났을 것이고 당연하게도 그렇게 느낄 것이다."라고 아픔을 억눌렀다.


투아타라 농구팀은 소유자가 다르기 때문에 이것은 어떤 식으로 든 영향을 미치지 않는다. 공유된 것은 브랜드와 두 팀에서 일한 두 명의 직원뿐이다.


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