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뉴질랜드 이민성, 해외서 신청한 “파트너비자도 취소” 확인

뉴질랜드 이민성(INZ)은 Covid-19 국경 폐쇄로 이산가족이 된 파트너와 재회하기 위해 해외에서 방문비자를 신청한 사람들의 비자 신청이 취소되었음을 확인됐다.


뉴질랜드 정부는 해외에서 신청한 방문비자, 학생비자, 워크비자 등 5만 여건에 이르는 신청서를 취소하고 신청비를 환불하기로 결정했다. 그러나 보류된 임시비자 중에는 뉴질랜드 파트너가 되기를 기다리는 사람들이 많았다.



일부 커플들, 특히 중매결혼을 한 커플들은, 뉴질랜드 이민성에서 요구하는 동거 기준을 충족할 수 없어 영주권 신청이 어렵기 때문에 대신 파트너 비자를 신청해야 한다.


이민전문 변호사 알러스테어 맥클라이몬트(Alastair McClymont)는 파트너 비자를 신청하기 위해 방문 비자를 신청했던 사람들이 "수천명은 아니더라도 수백명은 족히 될 것"이라고 말했다.


"이는 2019년 11월 정부가, 정관의 사인 하나로 인도의 결혼문화인 중매 결혼에 대해 기본적으로 인정하지 않았던 일을 그대로 반복한 것이다. 뉴질랜드 정부는 당시 이런 일이 재발하지 않도록 문제를 해결할 것이라고 다짐 했지만, 그들은 단지 똑같은 일을 다시 반복하고 있다.”


한 마디로 동양의 결혼문화 자체를 해코지 하는 행태다. 눈맞아 살아보다 결혼 하는 자신들 처럼…옳고 그름은 없을진데.

이는 뉴질랜드 이민성에서 결혼 전 동거를 하지 않은 부부들에게 어떻게 대우했는지, 그리고 파트너가 뉴질랜드에서 자신들의 배우자와 함께 살기 위해 신청한 곳에 대한 일련의 변경에 따른 것이다.


당시 '동거'의 요건을 철회하지 말라는 이민성 장관의 지시는 2019년 정치적 폭풍을 불러 일으켰으며, 노동당과 NZ First 연정 기간 동안의 정치적 폭발은 타협으로 이어졌다.


맥클라이몬트 변호사는 비록 정부가 문화적으로 준비된 새로운 비자 절차를 지적하며 이 비자 발급을 성공적이라고 환영했지만, 신청자들이 그들의 관계가 진실임을 증명할 수 있을 만큼 충분히 오랫동안 파트너와 함께 살 수 있도록 사실상 방문 비자 신청의 현상으로 되돌아갔다고 말했다.


그 기간 동안 비자가 실수로 거부된 사람들 중 일부는 Covid-19가 확산되기 시작하면서 그들의 사례를 재검토 받았다.


뉴질랜드 이민성은 신청자에게 별도의 국경 면제가 주어지지 않는 한, 대유행이 시작된 이후 해외에서 신청된 방문비자 신청은 처리하지 않았다.


맥클라이몬트 이민전문 변호사는 "이는 매우 전통적인 문화의 결혼 시나리오에서 사람들에 대해 일종의 반하는 행동을 하는 이민법의 변칙”이라고 말했다.

"그때 일반 방문비자를 받은 사람들은 우리가 Covid-19로 인해 국경을 봉쇄한 후 입국할 수 없었지만, 실제로 파트너로 함께 살고 있던 사람들은 입국할 수 있었다."


맥클라이몬트는 이민성에서 이미 그들의 관계가 진정성 있고 안정적이며 오래 지속된다는 것을 인정했음에도 불구하고, 중매결혼을 한 커플들에게 그들이 가지지 못한 공동 명의의 주택임대계약과 공공요금 청구서와 같은 증거 자료를 요구 받고 있다고 말했다.

한편, 뉴질랜드 이민성 대변인은 현재 상황에서 방문비자를 신청한 사람들은 그들의 신청서가 만료되고 환불을 받을 것이라고 재차 확인하며,


"현재 국경 폐쇄로 비자 신청이 승인될 수 없고, 국경이 다시 개방되면 업데이트된 정보로 재 신청할 수 있기 때문에 신청자들에게 불이익이 되지 않는다"고 말했다.


이민성은 또한 7월 8일 일부 영주권 신청자들을 포함한 다른 비자 그룹들의 환불도 검토하고 있다고 밝힌 바 있다.



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