뉴질랜드, Covid-19 파동…'예측보다 입원환자 적어'

뉴질랜드는 지역사회의 강력한 하이브리드 면역과 당초 예상했던 것보다 낮은 입원환자로 인해 가장 최근의 Covid-19 파동은 거의 정점을 통과한 것으로 보인다.


7일 연속 평균 신규 환자 발생률은 7월 15일 1만명 안팎에서 지난 목요일에는 7,800명 이하로 꾸준히 떨어졌다.



물론, 보고된 사례 수는 얼마나 많은 사람들이 몸이 좋지 않을 때 실제로 검사 하느냐에 따라 다르다. 실제 감염자 수는 상당히 많을 것으로 보인다. 그러나 지난 2주 동안, 아니 심지어 지난 몇 달 동안 검사가 현저히 떨어졌다고 생각할 증거는 없다.


Covid-19 사례의 평준화와 그에 따른 감소는 자연스럽게 정점에 도달하는 파도와 일치한다. 폐수에서 검출되는 바이러스의 양도 지난 한 주 동안 감소했다. 이것은 사례 감소가 실제일 가능성이 높다는 것을 의미한다.



중요한 것은, 70대 이상을 포함한 모든 연령대에서 발병률이 떨어지고 있다는 것이다. 이는 특히 좋은 소식이다. 왜냐하면 고령층 집단에서 발병률의 증가가 이 파동의 급격한 입원 및 사망 증가의 주요 동인이었기 때문이다.

또한, 우리는 겨울 방학이 끝나고 이번 주에 개학했기 때문에 학생 자녀를 둔 가정에서는 여전히 사례가 증가하는 것을 볼 수 있을 것이다. 그러나 이것은 줄어드는 추세를 되돌리기에 충분하지 않을 것 같고, 바라건대 고령층에게 동일한 정도로 영향을 미치지는 않을 것이다.



입원은 일반적으로 감염 사례보다 1~2주 정도 뒤처진다. 이러한 패턴과 일치하게, 최근 Covid-19에 감염된 병원의 입원환자 수가 안정될 조짐을 보이고 있다. 그것은 아마도 다음 주부터 낮아질 것으로 보인다.


▶첫 번째 오미크론 파동으로부터의 면역

BA.5 변이가 현재의 물결을 주도하고 있다. BA.5는 다른 나라들과 마찬가지로 뉴질랜드에서도 BA.2에서 지배적인 주종으로 자리잡았다.

BA.5가 BA.2를 능가할 수 있었던 주요 가설은 백신접종을 통해 획득했든 이전에 다른 변이에 감염됐든 면역회피 능력이 향상됐다는 것이다.


또한, 카타르와 덴마크의 새로운 증거에 따르면, 이전에 오미크론 감염이 있었던 사람들이 BA.5에 대해 상대적으로 강한 면역력을 가지고 있음을 시사한다. 카타르와 덴마크는 둘 다 백신 접종율이 높은데, 이는 하이브리드 면역이 강력하다는 증거다.


영국에서는 이전에 Covid-19에 감염되지 않은 사람들이 여전히 새로운 사례의 대부분을 차지하는 것으로 추정된다.



▶얼마나 걸릴까요?

3월의 첫 오미크론 파동에서, 사례 수는 상대적으로 천천히 감소했고 몇 달 동안 5,000명에서 8,000명 사이로 고정됐었다. 우리는 상대적으로 느린 사례 감소를 다시 보게 될 가능성이 있다.

그러나 입원 및 사망이 BA.2와 BA.5 사이에서 발생한 것보다 더 낮아질 수 있다는 낙관적인 근거도 있다. 비록 면역이 완벽하지 않고 시간이 지나면서 약해지지만, 오미크론에 아직 감염되지 않은 사람들은 이 바이러스의 가장 쉬운 표적이 됐다. 하지만 뉴질랜드에서 아직 감염되지 않은 사람 수가 줄어들면서 그들을 찾기가 점점 더 어려워지고 있다.


마지막 접종 후 6개월 이상 경과한 적격자에 대한 4차 접종의 출시와 하이브리드 면역의 강도에 대한 증거 구축은 뉴질랜드 인구가 현재 순환하는 변이로부터 점점 더 잘 보호되고 있음을 시사한다.



▶재감염 및 미래의 파동 추적

현재, 뉴질랜드는 하루에 모든 사례의 약 6%에 이르는 약 500건의 재감염을 보고되고 있는데, 시간이 지남에 따라 면역력이 떨어지면서 재감염은 확실히 증가할 것이다.

첫 번째 감염이 신고되지 않았다면 재감염으로 분류될 수 없기 때문에 실제 재감염의 수는 거의 확실히 훨씬 더 많다. 그리고 그들이 전에 Covid-19에 걸린 적이 있다는 것을 아는 사람들은 검사를 덜 할 가능성이 있는데, 특히 두 번째 감염시 그 증상이 약할 가능성이 높기 때문이다.


그러나 재감염은 여전히 사례의 적은 비율이라는 사실은, 이전의 오미크론 감염이 BA.5 재감염에 대한 강력한 보호를 제공한다는 증거와 일치한다.


바이러스가 확산되고 있는 곳을 추적하기 위해 검사를 받는 사람들에게만 계속 의존하는 것은, 특히 미래에 무료 검사에 대한 접근이 제한될 경우, 더욱 더 큰 불확실성으로 이어질 것이다.


인구의 대표적인 표본에 대한 정기적인 유병률 조사는 지역사회에서 바이러스의 실제 유병률을 훨씬 더 신뢰할 수 있는 지표가 될 것이다.


또 다른 새로운 변이는 다음 파동을 일으킬 가능성이 있다. 그 시기나 정확한 특징을 확실하게 예측하는 것은 불가능하다.


보건부는 이 바이러스의 실제 지역사회 유병률을 파악하기 위해 무작위로 검사에 대한 성문조사에 착수할 계획이다.

다음 변이로 대체되기 전에 유병률 조사를 실시하면 다음 파동의 규모와 심각성을 더 정확하게 추정할 수 있다. 폐수 검사와 게놈 시퀀싱을 결합하면 다른 기존 또는 새로 출현하는 병원체를 관리하기 위한 청사진을 제공할 수 있는 세계적 수준의 Covid-19 감시 시스템을 제공할 수 있다.



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