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데어리 업주, 십대들의 떼 강도…‘강력한 처벌 원해’

오클랜드의 한 데어리 소유주는 떼를 지어 사업체를 습격하는 십대들의 강도행각에 치를 떨며, 정부에 더 엄격하고 강력한 처벌을 해야 한다고 요구하고 있다.

이 같은 요구는 정부가 강도를 당한 상점들에 대한 지원을 진행 중이라는 발표를 한 데 따른 것으로 보인다. 샌드링엄의 다른 많은 가게들과 마찬가지로 키티 바사의 데어리도 판자로 막혀 있다.


한 달 전 한 무리의 십대 강도들이 그의 가게에 들이닥쳐 담배를 한 움큼 훔치고 수천 달러의 피해를 남긴 것이다.

“정말 끔찍했어요. 나는 가게가 완전히 부서지는 것을 보았고, 그리고 그들은 담배를 훔치기 위해 카운터로 침입해 난장판을 만들고 가게를 쓰레기장으로 만들어 놓은 것을 눈 앞에서 보았어요. 공포가 엄습해와 꼼짝할 수가 없었습니다.”

그는 정부와 경찰에서 추가적인 조치가 취해지지 않는다면 강도들의 습격이 끊이지 않을 것이며, 이는 생업에 종사하는 많은 시민들을 불안에 떨게 만들고, 누군가는 죽을 수도 있을 것이라고 경찰과 정부의 안일한 대응을 비판했다.

“십대 강도들은 정부와 경찰이 아무런 제재를 가하지 않는 다는 것을 이미 학습을 통해 습득하고 있습니다. 만약 강도 짓을 한다면 어떤 결과가 있을 것이라는 약간의 두려움을 느낄 필요가 있습니다. 강도 짓을 해도 어떤 벌을 받지 않는다면 그들은 계속해서 강도 짓을 할 것이다.”

정부는 바사의 데어리와 같은 사업체에 도움을 줄 수 있다는 신호를 보냈다. 하지만 그들의 강도 행각을 줄일 수 있는 궁극적인 조치는 십대강도들이 두려움을 느낄 수 있도록 강력한 처벌이 따라야 한다는 것이다.

경찰의 보고서에 따르면, 지난해 10월까지 12개월 동안 전국에서 발생한 강도 행각은 일주일에 5건 이상으로 283건의 강도 사건이 있었다. 그 중 88%는 10대 또는 심지어 어린 아이들에 의한 것이었다.


심각하다 못해 상상이 안가는 상황이다. 포토 윌리엄스 경찰장관은 청소년 범죄를 해결하기 위해 일부 관련 장관들이 함께 의논하여 대응책을 결정할 것이라고 말했다.


윌리엄스 장관은 “소규모 비즈니스 컨설팅에서 해야 할 일이 조금 더 있다. 강도 사건은 심각한 문제이며 우리는 이에 대처해야 한다”고 밝혔다.

윌리엄스 장관의 대안은 앞으로 4년 동안 경찰에 5억6,000만 달러 이상을 배정하는 사전 예산법 및 명령패키지의 일부로 이루어졌다.

이 자금은 갱단, 총기범죄, 조직범죄를 척결하고 총기등록 및 기타 입법 변경을 감독할 새로운 부서를 설치하고 전술적 대응 훈련을 강화하는 데 사용될 예정이다.

그는 “경찰에 대한 기록적인 투자는 우리가 이것을 심각하게 받아들인다는 것을 보여준다. 우리 지역사회는 우리에게 무엇이 필요한지, 총기 폭력에 대처하기 위해 우리가 필요하고, 갱단을 상대하기 위해 우리가 필요하다고 말한다. 이 모든 것들을 이 패키지가 제공할 것”이라고 전했다.

그의 말을 다시 보면, 핵심이 빠져있다. 지금까지 말하고 떠들던 예방책들만 구성돼 있다. 기하급수적으로 늘어난 십대들의 떼 강도들을 어떻게 강한 처벌을 내릴지에 대해서는 일체 제안이 없으며, 피해를 직접적으로 입는 당자자 들이 자기를 방어할 수 있는 방법이나 대책은 아무것도 없다.

이번 대책에서 약간의 위안은 인구 증가에 따라 경찰 인력 수준을 유지하기 위해 내년부터 5,000만 달러가 사용될 예정으로 인구 408명당 1명의 경찰이 배정되도록 충원하겠다는 것이다.



윌리엄스 장관은 충원될 경찰 인력이 충분히 채워질 것으로 낙담하며, 경찰 훈련을 받고자 신청하는 사람들의 목록을 보면, 경찰이 매우 인기 있는 직업이라는 것을 느끼고 있는 것으로 보인다고 덧붙였다.

정치권은 지난 2017년 이전 연립정부가 3년 뒤 일선 경찰관을 1,800명을 늘리겠다고 약속한 이후 경찰의 신규 채용 규모를 놓고 갑론을박을 벌여왔다. ACT 당의 리더인 데이비드 시모어는 경찰에서 정치를 배제해야 한다고 주장한다.

시모어 대표는 단순한 숫자보다는 경찰의 질과 장비에 더 초점을 맞출 필요가 있는데, 우리는 정부가 이것에 대해 우리와 같은 관점을 취해서 정말 기쁘다며 정부의 경찰 예산안을 환영했다.

한편으로 시모어는 경찰을 위한 추가 자금이 범죄를 줄이는 데 도움이 될지에 대해서는 회의적이었다. 예산은 온통 경찰의 질과 장비에만 투자되기 때문이다. 국민당의 마크 미첼 의원은 범죄를 줄이는데 실패할 것이라고 의심했다.


“현실은 정부가 범죄자들에게 범죄에 대해 관대하다는 메시지를 보내는 것이 문제다. 범죄자들에게 더 가혹한 결과가 있을 것이라는 것을 보여주고 전달한다면 더 좋은 결과가 있을 것이다”

정부는 또한, 교정을 위한 추가 자금과, 재활 프로그램을 위해 1억9,800만 달러와 500명의 충원 계획을 위해 자금을 배정했다고 발표했다.







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