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‘독감과 코로나 확산’…다음 학기가 더 큰 문제

학교들이 이번 주말에 방학에 들어간 후 다시 개교했을 때, 교장들은 겨울철 질병과 Covid-19로 인해 심각한 혼란이 더 심해질 것이라고 걱정한다.


이번 학기에는 많은 학교들이 교직원의 결근으로 인해 수업을 취소하거나 심지어 아예 휴교하는 경우도 있었고, 학생들의 결석률도 상당히 높았다.


그러나 Covid-19 사례가 급증하고 있는 현 시점에 방학으로 감염은 더 확산돼 교장들은 질병의 확산으로 3학기가 개학하면 최고조에 달할 것이라고 경고하고 있다.


이런데도 초등학생들에게 마스크 의무화를 하지 않는 것은 분명 정부의 아집 때문으로 밖에 볼 수 없다. 보건 전문가들과 교장들은 학교에서의 확산에 마스크 의무 착용을 계속 주장해왔다.


린다 이레톤 황가누이 초등학교장협의회 회장은 5월에 좋은 출발을 보인 후, 출석률이 급감했으며, 때때로 이 지역의 일부 학교의 출석률은 60~70%에 불과했다고 말했다.


그녀는 “교장들은 이번 주말부터 시작되는 2주간의 겨울 방학이 모든 사람들에게 휴식을 주고 질병의 확산을 늦출 수 있기를 바라고 있다”고 말했다.


그러나 일부 교장들은 상황이 더 나빠질 수 있다고 우려했다.


오클랜드에 소재한 랜드윅 파크 스쿨의 교장 카렌 맥머레이는 비록 올해 겨울철 질병의 패턴이 바뀌었을 수도 있지만, 과거의 경험으로 볼 때 3학기는 더 나아지지 않고 더 악화될 것으로 보인다고 말했다.


맥머레이는 이번 학기에 아픈 직원들을 대신할 구호 교사를 찾는 것은 거의 불가능했으며, 방학기간 동안 그녀의 가장 큰 문제는 결원을 채우는 것이라고 말했다.



우리 학교는 대유행 이후 처음으로 본국으로 돌아가는 직원들을 위해 임시직 2개를 포함해 3개의 교직 자리를 광고하고 있었다고 그녀는 말했다.


“우리는 선생들을 지원할 수 있어서 매우 기쁩니다. 하지만 그 동안 휴가 가는 선생들을 대체할 사람들을 찾는 것은 거의 불가능했습니다. 저는 뉴질랜드 전역에 걸쳐 널리 광고를 냈지만, 현재는 적절한 지원자가 없었습니다."라고 말했다.



오타후후 칼리지의 닐 왓슨 교장도 3학기가 2학기만큼 나쁠 것으로 예상한다고 말하며, 역사적으로 겨울철 독감 유행이 추울 때 더 확산되는 것을 감안하면, 8월은 꽤 좋지 않다고 말했다.


왓슨 교장은 "올해 교육활동이 큰 차질을 빚어 다음 학기 NCEA 평가에 그 어느 때보다 큰 부담을 줄 것"이라고 말했다.

"가장 큰 문제는 NCEA에 있습니다. 평가 및 외부 시험 준비 마감일 그리고 학생들이 가능한 최고의 학업 결과를 얻을 수 있도록 보장하는 것 등이 남아있습니다. 이것은 해마다 3학기에 학생과 교직원에게 많은 압박을 가하는데, 특히 올해는 처음 6개월 동안 Covid-19로 인해 겪었던 차질들로 인해 더욱 절실해졌다"고 덧붙였다.



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