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‘동물 사체와 잘린 나무’… 잔혹해진 '세금 인상 반대 시위'



세금인상에 불만을 품은 한 납세자가 염소 사체를 카운실 정문에 버린 후 세금인상에 대한 항의가 극에 치달으면서 한 동안 스트랫포드(Stratford)에서 악취를 일으켰다.

그 행동으로 인해 악취는 카운실 직원들을 괴롭혔고 청소하는 데만 수천 달러의 비용이 들은 것으로 알려졌다.



북섬 타라나키 지역에 소재한 스트랫포드 시장 닐 볼즈케는 카운실 법안에 의한 세금인상에 반대하는 시위가 전례가 없었고 "더 이상 세금 인상은 없다"는 낙서가 중부 타라나키 지역에서 비교적 흔한 일이 되었다고 말했다.


하지만 최근 몇 주 동안, 아직 신원이 밝혀지지 않은 연쇄 범죄자가 상황을 더 악화시키고 있는 것으로 보인다.


"지난 주말에 가로수 한 그루가 잘려나갔습니다. 꽤 괜찮은 크기의 나무가 잘려 도로로 넘어졌고 '더 이상 세금 인상은 없다'라는 항의 표지판이 붙어 있었습니다."

또 다른 세금인상 반대자는 같은 메시지와 함께 카운실 건물에 낙서를 했다.


약 9%의 세금 인상을 제안하고 있던 닐 볼즈케 시장은 누군가가 왜 그런 일을 하는지 설명하기가 막막했다.



"제 말은 사람들이 세금 인상에 대해 불만을 느끼고 아무도 세금 인상을 선호하지 않으며 인상된 세금 청구서를 받는 것을 좋아하지 않지만, 누군가 그런 해로운 일을 하면 결국 성실한 납세자의 세금이 들어가야 합니다. 그것은 너무 지나칩니다.”


스트랫포드에서는 보안이 강화되진 않았지만, 비슷한 사건이 벌어졌던 뉴 플리마우스 지역카운실에서는 세금으로 이미 보안강화 조치를 취했다.

뉴 플리마우스 닐 홀덤 시장은 카운실이 선택의 여지가 거의 없다고 말했다.


"우리는 극소수의 사람들로부터 정말 끔찍한 행동을 목격했고 때때로 우리를 보호하기 위해 보안 직원을 고용해야 했습니다. 그리고 시의원뿐만 아니라 건물에서 일하는 직원들도 마찬가지입니다.”


"저는 공격의 대부분이 정치인들을 향하고 있다고 생각하지만, 실제로 피해를 입는 것은 우리 프론트 데스크에서 일하는 사람들이 피해를 입습니다."


그는 최악의 행동은 자동차가 무기화되는 것과 관련이 있다고 말했다.

"우리는 기본적으로 차량으로 공격을 가하는데 회피했으며, 누군가가 차량을 정문으로 바로 운전하고 산업용 에어-혼을 울린 다른 사건도 있었습니다."


공격을 받은 것은 주차 관리인의 차량이었고, 카운실 직원은 여전히 안에 있었습니다.



셰인 파커는 주차 위반 딱지에 대해 민원을 제기하기 위해 카운실에 갔다.


아무도 그에게 즉시 말을 걸지 않자, 그는 밖으로 나가면서 창문을 부수고 자신의 차량으로 직원의 차량을 들이받았다.


28세의 이 남성은 고의적인 손상과 상해를 의도한 폭행 혐의로 유죄 판결을 받았다.


홀덤 시장은 서로를 존중해주는 토론은 과거의 일인 것 같다고 말했다.


"우리 사회는 많은 사람들이 재정적인 압박을 받고 있으며, 건설적인 토론과 사람들이 감정적이거나 공격적이지 않은 방식으로 토론을 할 수 있는 열린 능력이 퇴색하고 대신 사람들이 편을 선택하는 것처럼 보입니다."

경찰은 스트랫포드 사건을 조사하고 있다고 말했다.


뉴질랜드 지방정부는 선출된 시의원들의 안전과 보안에 대해 우려하는 카운실의 의견을 듣고 싶다고 말했다.



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