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‘두 명의 자녀와 텐트생활 중인 한 엄마’… 그 이유는?



오클랜드의 한 어머니는 집주인 계약자들이 공사한 옹벽 불량으로 인해 붕괴의 위험에 처하자 그녀가 저주하던 집엔 빨간색 스티커가 붙었고 이후 두 아이와 함께 텐트에서 지내고 있다.


크리스마스 나흘 전, 와이우쿠의 커스티 마리(Kirsty Maree)는 카운슬 조사관으로부터 48시간 안에 집을 비워야 하며, 그렇지 않으면 20만 달러의 벌금을 물게 될 것이라는 말을 들었다.

그녀는 서둘러 그들의 모든 소지품을 창고로 급히 옮겼고, 7살과 10살 아이가 잘 곳이 절실하게 필요해 소셜미디어에 텐트를 요청하는 글을 올렸다.


마리는 등록된 렌트를 열심히 찾았지만, 연휴 기간 동안 모든 곳이 문을 닫았기 때문에 잔디밭에 설치된 푸른색 텐트가 그녀와 아이들의 유일한 거처로 남아 있다.


그녀는 아이들을 위해 용기 있는 모습을 보이고 유지하기 위해 최선을 다해 왔다.


"저는 저의 화나는 모습을 아이들에게 감추려 노력해 왔지만, 크리스마스는 예전과 같지 않았고 행복한 척하거나 표정을 지을 수도 없었습니다.”



"저는 아이들에게 올해는 캠핑을 가기로 약속했지만, 이대로는 안됩니다."

카운슬 직원들이 집의 자물쇠를 바꿨지만, 마리는 창고에 설치된 냉장고를 사용할 수 있도록 전기세를 계속 내고 있다.


마리의 집은 100년 된 주택으로, 와이우쿠 타운 근처의 분주한 라운드어바웃이 내려다보이는 넓은 부지 위 밝은 녹색 지붕 주택이다.



소유주이자 집주인인 파라마짓 메하미는 이 부지에 주택 2채와 데어리를 추가로 개발 중이었으나 지난해 말 프로젝트가 중단되었다.


지난 12월 카운슬 조사관들은 개발과 관련한 1.5m 옹벽이 마리가 거주하는 주택을 지탱하기에 부족하다는 내용의 안내문을 게시했다.


더 크고 튼튼한 옹벽 설치가 제안되었지만, 몇 달 동안 그대로 방치한 이후 이어진 흙공사는 벽을 불안정하게 만들어 건물이 붕괴될 위험에 처했다.


안내문에는 "굴착 된 곳이 크고 매우 깊으며, 개방되고 울타리가 쳐지지 않은 채 방치돼 있어 굴착 된 곳에 빠질 경우 사람이 다치거나 사망할 수 있는 추가 위험이 크다"고 적혀 있었다.



집주인 메하미는 스터프와의 인터뷰에서 개발 실패로 50만 달러를 잃었다고 말했다. 그는 마리에게 본드비를 돌려줬으며 마리 가족을 위해 더 이상 할 수 있는 일은 없다고 말했다.

"우리가 뭘 할 수 있겠어요? 텐트가 필요하다고 해서 이미 본드를 보냈거든요. 그녀는 정부에서 지원되는 돈이 있어요. 그녀가 정부에 전화를 하면 새로운 임대 주택을 도움받을 수 있어요."


메하미는 자신의 건축업자가 돈을 받은 후 "사라져버렸다"며 옹벽에 대한 "점검"을 사전에 하지 못해 벌어진 불가피한 상황이라고 말했다.


주택에 빨간 스티커가 붙어 있는 것 외에도 개발의 일부였던 두 개의 새로운 건축물도 철거되었다.



마리는 집주인에게 받은 대우가 실망스러웠다고 말했다. 그녀는 집주인에게 본드 반환을 여러 번 요구해 이제 그는 그녀의 전화번호를 차단했다고 말했다.


임차인 보호 협회(Tenants Protection Association)의 안젤라 메이너드는 마리의 상황에 처한 임차인은 임차 재판소에 손해배상을 신청하고 심판관이 사건을 검토하도록 해야 한다고 말했다.

메이너드는 일반적으로 집주인들이 집을 수리할 필요가 있다면 그들의 세입자를 먼저 찾아야 한다고 말했다.


주택이 대대적인 보수 공사를 거치고, 철거될 경우에는 임대 계약을 해지하기 전 90일간의 통지 기간이 필요하다.


메이너드는 또한 긴급한 상황으로 텐트에서 생활하는 사람은 누구나 워크 앤 인컴에 긴급 숙박을 신청할 것을 권장했다.



마리는 임대차 재판소에 신청을 했지만 심리를 받기까지는 수개월이 걸릴 것으로 예상한다며, 어떤 상황에서도 이런 일에 대한 책임에서 누군가는 자유로울 수 없을 것이라고 덧붙였다.



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