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마침내 언론의 주목받는 '이민자 착취'

충격적인 이민자 착취 사례들이 봇물 터지듯 나오면서 노동자들의 곤경이 알려지자 언론의 주목을 받게 됐다. 하지만 이러한 최근 기사들은 몇몇 기자들의 노력에도 불구하고 때때로 수면 아래로 조용히 사라지는 오랜 문제의 일부다.


8월 14일 뉴스허브 닉 트루브리지 기자는 40명의 이주 노동자들이 파파쿠라의 한 주택에 음식도 없이 숨어 있다는 이야기를 보도한 후 인터뷰를 나눴다.

그는 진행자들에게 “보도를 위해 키위로서 그곳에 서 있는 것이 꽤 부끄러웠습니다.”라고 말했다. “저는 사람이라면 우리 중 그 누구도 이것이 정상이라고 받아들이면 안될 것이라고 생각합니다.”

트루브리지는 다음 날 밤에도 이주 노동자들로 붐비는 4개의 수준 이하의 주택에 대한 또 다른 이야기로 그 뒤를 이어 보도했다.


그는 수준 이하의 한 주택에 뉴스허브 카메라를 가지고 둘러보았고, 비좁은 침실과 부서진 파이프들로 인해 집 아래에서 하수가 새고 있는 것을 여과 없이 방송했다.

그것은 실로 참담한 현장이었다. 트루브리지는 이민자들이 사전 인증된 공인된 고용주 취업 비자 제도 하에서 더 나은 삶을 찾기 위해 노력했지만, 이러한 상태에 처했다고 설명했다.

뉴질랜드 이민성은 1년 전에 바뀐 6개의 비자 옵션보다 “더 높은 신뢰 모델”이라고 스스로 인정하는 이 계획에 따라, 존재하지 않는 일자리를 불법적으로 판매하는 해외 이민 에이전트들에 의해 수렁에 빠진 노동자들의 곤경을 덮고 있는 유일한 기관은 아니다.

RNZ에서 루시 시아는 괜찮은 일자리를 소개해 주겠다는 말을 듣고 착취당하고 처참한 상태로 남겨진 이주민들의 이야기를 들려주고 있습니다.

그 희생자들 중 한 명은 시아에게 소개받은 일을 위해 더니든으로 향한 후 일자리 없이 남겨지면서 인스턴트 라면과 식량을 구걸하면서 살아남았다고 말했다.

16일(수요일) 뉴질랜드 헤럴드의 링컨 탄은 164명의 공인된 고용주들이 이주민 착취 혐의로 조사를 받고 있다고 보도했다.


그의 뉴스레터 ‘더 카카(The Kaka)’ 에서, 버나드 히키는 광범위한 이민 사기를 우리 경제의 “이탈과 불타는” 증상이라고 말했다.

“뉴질랜드, 혹은 적어도 전 총리 존 키는 ‘남태평양의 스위스’가 되기를 열망했던 때가 있었습니다. 세계에서 가장 부유한 가족들에게 가치 있는 금융 서비스를 제공하는 것입니다.”

“하지만, 지금 우리는 남태평양의 두바이 버전이 되었습니다. 사기꾼 에이전트들과 합작해 고임금 일자리와 비자를 미끼로 절망적이고 가난한 해외 노동자들을 데려오도록 허용했지만, 결국은 그들은 이주 노동자들에게 더 많은 빚을 지우고 훨씬 더 절망적으로 만들었습니다.”

스터프지의 한 기자는 4월에 수익성 있는 일을 약속하는 에이전트들에게 수만 달러를 지불한 후 일자리를 잃고 무일푼이 된 이주민들에 대해 처음 보도하면서 수개월 동안 이 이야기를 추적해 왔다.

앤드루 리틀 이민 장관은 처음에 자신들이 설계한 공인된 고용주 취업 비자가 이민자 착취 증가와 관련이 없다고 부인하더니 결국 17일(목요일)에 공인된 고용주 비자 제도에 대한 긴급한 검토를 지시했다.


언론의 집중 보도는 또한 여러 사례에서 이주 노동자들의 삶의 개선으로 직접적으로 이어졌다. 지난 6월, 킬갈론은 일자리를 구하기 위해 많은 빚을 지고 도착한 이주 노동자가 며칠 만에 해고된 후 라면으로 끼니를 연명하고 있다는 바오궈에 대해 보도했다.

이 보도를 접한 파파쿠라 문 제조업체인 슈페리어 도어스(Superior Doors)의 대표인 아론 데이비드슨은 궈에게 자신의 회사에 정규직 일자리를 제안했다.

트루브리지가 보도한 뉴스의 경우 아직 초기 단계지만, 그의 첫 번째 이야기에 나오는 파파쿠라 노동자들은 음식을 먹지 못하고 지내고 있었다. 이제 그는 그들의 일자리를 찾고 있다고 말한다.

이것은 고통받는 사람들을 위로하고 잘못된 사람들을 괴롭히는 저널리즘의 전형적인 사례인 것 같다. 하지만 저녁 6시 뉴스에 내보내기 위해 축축하고 비좁은 집에 40명의 노동자들이 음식도 떨어진 채 모여 있었다는 점도 주목할 만하다.

이러한 이민자들이 처한 곤경의 비참한 현실은 그들의 이민 에이전트나 때때로 이해하기 어려운 고용주에게 면책감을 암시할 수 있다.

이주 노동자들은 뉴질랜드에 지원 네트워크를 가지고 있지 않다. 그들은 불안정한 경제 상황에 처해 있고 그들 중 많은 사람들이 영어를 하지 못하기 때문이다.


결과적으로, 그들이 항상 당국이나 언론의 관심을 받는 것은 아니다. 킬갈론은 미디어워치에 피해자들이 다른 배경 출신이거나 더 높은 사회경제적 지위를 가지고 있더라도 언론의 광범위한 보도 없이 이 문제처럼 확대되는 것은 상상하기 어렵다고 말했다.

그가 약 6년 전에 저임금 이주 노동자들의 이야기를 취재하기 시작했을 때, 그는 링컨 탄 이외 이 뉴스에 대한 추가 보도가 거의 없다는 것을 알았다.

“우리 사회는 주유소와 주류 판매점에서 일하고 있는 저임금 이민자들에게 기능적인 일을 요구하고 있지만, 그들이 우리를 위해 일하는 상황을 실제로 보지 않습니다.”

킬갈론은 주요 언론들이 이러한 이주민들의 이야기를 항상 잘 전달하는 것은 아니라고 말했는데, 이는 상대적으로 주요 언론 보도국이 비교적 백인과 중산층이었기 때문이라고 그 이유를 지적했다.

그리고 그들은 또한 의식적이든 아니든 독자나 시청자들이 자신들과 비슷하게 부유한 사람으로 상상할지도 모른다고 했다.

“왜 우리는 전국의 모든 신문에 큰 부동산 섹션이 있습니까?”라고 그는 말했다. “하지만 뉴질랜드의 모든 사람들과 이야기하는 것이 우리의 일입니다.”


그는 비자 사기에 맞서고 착취당한 이주 노동자들이 견뎌야 하는 상황을 보여주는 기사로 의도한대로 큰 성공을 거뒀다. 그는 “문제들도 중요하지만 그 문제들에 대해 인간적인 얼굴을 보여줘야 합니다”라고 말했다.


“제가 언론인으로서 소명을 다했을 때, 저는 ‘뉴질랜드인으로서 혐오에 대한 제보를 받으며, 피해자들을 도울 수 있는 방법에 대한 문의’를 많이 받습니다.”

그런 영향을 미칠 수 있다는 것은 그가 이 주제를 계속 다루게 하는 주요한 요인 중 하나다. 그는 특히 이러한 계획을 운영하는 일부 당국의 “현명함”을 고려할 때, 제도 변화에 대해 항상 희망적인 것은 아니지만 공무원 개인 수준에서도 변화를 일으킬 수 있다고 덧붙였다.

“저는 항상 긍정적인 결과가 있기를 바라는 이야기에 관심이 있습니다. 시간이 지나면서 이 이야기들 중 일부가 제가 글을 쓰고 있는 사람들에게 좋은 결과를 주고 있다는 생각이 들었고, 제가 그것들을 계속해서 쓴다면 아마도 우리는 체계적인 변화를 볼 수 있을 것입니다.”

“하지만 적어도 우리는 뉴질랜드로 데려와 꿈을 팔고 이 끔찍한 생활 환경에 남겨진 사람들의 삶에서 변화를 보았습니다.”





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