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멩 푼 인종관계위원장 사임… 정부자금 200만 달러 ‘이해상충’ 논란

인종관계위원장인 멩 푼(Meng Foon)이 6월 16일 저녁 공개되지 않은 이해 상충으로 인해 그의 역할에서 사임했다고 1뉴스가 보도했다.


멩 푼 위원장은 이전 기스본 시장으로 6번의 임기를 지낸 후 2019년 7월 앤드류 리틀 전 법무부 장관에 의해 인종관계위원장으로 노동당 정부 때 임명되었다.

데보라 러셀 법무부 차관보는 16일 오후 성명을 통해 푼 위원장 오늘 사임서를 제출했다고 확인했다.



그녀는 5월 12일, 최고 인권위원으로부터 푼 위원장이 "Crown Entities Act 62-65조에 따라 요구되는 이해관계의 범위 선언에 실패했다"는 조언을 받았다고 말했다.


그녀는 "멩 푼이 이끄는 한 회사가 그의 임기 중에 적절하게 신고되지 않은 상태로, 긴급 주택을 포함한 숙박 시설 제공을 위해 200만 달러 이상의 정부 자금을 받았다"고 밝혔다.

"인권위원회는 자체 조사를 실시하여 멩 푼이 자신의 의견을 제대로 표명하지 않은 채 심의에 참여했지만, 자신이 참여한 상태로 긴급 주택에 대한 조사를 실시하고 보고서를 작성했습니다." 이는 이해 상충에 해당된다.


러셀은 조사 후 법무부에 자문을 구했고, 이해 상충을 적절하게 선언하지 않은 것에 대한 인권 위원회의 보고서도 구했다고 말했다.


5월 30일, 그녀는 푼에게 "이사회의 보고서에 답변하도록 그의 출석을 요청하고 나의 심의로 인해 그가 공직에서 해임될 수 있다”고 시작하는 편지를 썼다.


러셀은 멩 푼과 후속 회의를 갖고 그가 자신의 행동을 설명했다. 하지만, 러셀은 그 문제를 심각하게 받아들이며 더 많은 조언을 받았다. 그녀는 자신의 사전 견해는 그의 행동이 사임해야 할 만큼 심각하다는 것이었다고 했다.



결국, 멩 푼의 사임으로 후속 절차가 완료되지는 않았지만, 러셀은 그의 행동이 Crown Entities Act를 심각하게 위반한 것이라고 판단했을 가능성이 높고 총독에게 그를 해임할 것을 권고하는 다음 단계를 밟았을 것이다.

"공직에 임명된 모든 사람들은 그들의 법적 의무를 준수하는 것이 중요합니다. 멩 푼은 이러한 이익을 적절하게 신고할 수 있는 여러 기회가 있었지만, 그렇게 하지 않았습니다. 그는 이제 사임을 선택했지만, 저는 그가 그 결정을 내린 상황을 국민이 아는 것이 중요하다고 생각합니다."


한편, 멩 푼은 인종관계 위원장으로 임명되기 전 기스본 시장으로 18년 동안 6번의 임기를 연속해 수행했다.


전 시장인 멩 푼과 그의 가족은 수십 년 동안 기스본 지역사회의 유명한 구성원이었다. 그는 2001년 뉴질랜드의 첫 중국계 시장에 당선됐고 시장으로서 다양성을 포용하는 것으로 유명했다.

푼은 테레오 마오리어와 광둥어, 영어에 능통하다. 그는 또한 뉴질랜드 중국인협회의 전 회장이자 뉴질랜드 럭비 리그 이사회의 회원이었다.


정계입문 전, 그는 아시아계 소매업체 2세로 지역 사업가였다. 그는 기스본 지역에 상업용 부동산을 계속 소유하고 있다.


2018년 푼과 가족은 거의 400만 달러의 가치가 있고 20년 이상 소유해온 기스본의 가장 큰 쇼핑몰을 매각했다.


회사 등록부는 그를 한 회사의 현 이사이자 키리 앨런에게 9,185달러를 기부한 트리플 에이트 인베스트먼트(Triple Eight Investments)를 포함한 추가 6개 회사의 전 이사라고 나열돼 있다. 그는 또한 4개 회사의 현재 주주이자 또 다른 9개 회사의 전 주주로 등재되어 있다.



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