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모기지 없애고 부채 없앤 ‘작은 집 소유자’

내 주택 담보 대출은 일주일에 750달러였고, 그 다음엔 임대료가 400달러였다. 지금 나는 주당 200달러를 지불하고 있지만 빚이 없다.


오클랜드의 여성 마가렛 대거는 거주지를 21m²의 집으로 줄인 것은 "내 인생에서 두 번째로 잘한 생각"이었다고 말한다.


그녀는 1년 전 와이타케레에 있는 주당 400달러짜리 랭홀름에서 나와 웨누아파이 단층짜리 작은 집으로 이사한 후 현재는 빚이 없다. 그녀는 전기와 물이 포함된 땅을 임대하기 위해 일주일에 단 200달러 만을 지불하고 있다.



하루에 몇 시간씩 일하는 약초 전문가인 67세의 대거는 이전에 이혼 후 침실 3개짜리 웨스트오클랜드 집을 성인 딸과 공동 소유했음에도 불구하고 주당 750달러의 모기지를 내면서 스스로가 무력하다는 것을 알았다.


그래서 그녀는 모든 것을 팔고, 임대로 옮겼고, 때가 되었을 때 건축 회사를 통해 작은 집을 지었다.


그녀는 재정 상태가 허락하는 만큼 스스로 끝냈다. 가로 3m, 세로 7m 크기의 "쉘"은 51,000달러였고 그것을 완성하는 데는 14,000달러가 더 들었다.


대거는 건축 회사들이 작은 집들에 제공하는 20만 달러가 넘는 가격을 보고 충격을 받았고 다른 사람들은 그 일을 직접 해보도록 권장했다고 말한다.



그녀는 이전에 목수 일을 해본 경험은 없지만, "저는 무엇이든 배울 준비가 돼있습니다."라고 말했다.


"저는 기본적인 캐비닛 제작을 독학했습니다. 나는 CD랙, 침대 옆 캐비닛, 신발 서랍, 그리고 더 많은 수납장을 원했다.


대거는 공급망 문제, 리노베이션 붐, 건설관련업 부족 등으로 건물 가격이 급등하기 전인 2019년 Covid-19 이전에 작은 집을 산 것이 행운이라는 것을 알고있다.




그녀는 다른 사람들이 그녀의 비용 절감에 필적할 수는 없겠지만, 특히 작업을 완료할 수 있는 비밀스런 장소를 가지고 있다면, 스스로 작업을 함으로써 지출을 최소화할 수 있을 것이라고 말한다. 그녀는 당시 임대하고 있던 사업장을 이용했다.


부엌을 설치하고 수납장을 설치하는 것 그리고 도색을 하는 등의 마무리 작업에 2년이 걸렸다.



"Covid-19 때문에 모든 것이 느려졌어요."라고 대거는 말한다. “그리고 첫 번째 봉쇄에 들어간 지 3주째에, 저는 계단에서 뒤로 넘어져서 엉덩이가 부러졌습니다. 그 사고가 저의 일을 좀 더 느리게 만들었습니다."



그녀는 모든 재료를 따로 구했기 때문에 최종적으로 65,000달러의 비용으로 가능했다고 말한다.


"나는 세일하거나 특별한 것들을 모두 샀다. 그리고 저도 일을 많이 했어요. 붙박이 가구를 제작해줄 사람이 있었다면 큰 비용이 들었을 거예요."



그 집의 전기는 32암페어로 연결되어 있어서 그녀는 한 번에 두 개 이상의 가전제품을 작동할 수 있다. 그녀는 인덕션 호브, 컨벡션과 전자레인지 오븐, 에스프레소 커피머신, 컨벡션 히터를 가지고 있다. 그녀의 물은 가스로 데운다.


그녀는 집이 완벽하지 않다고 말한다: "여름에는 정말 더워진다. 통풍을 위해서 별도의 창문이 필요합니다."


그녀는 재정이 허락할 때 측면에 별도의 창문 하나를 설치할 계획이다.



대거는 그녀가 부동산 시장에서 벗어나는 것에 대해 걱정하지 않는다고 말한다. 그녀는 "처음이자 유일한 새 집"을 소유하게 되어 기뻐할 뿐이다.


현재의 감당할 수 없는 주택 시장에서 집을 구매하거나 유지하는 데 어려움을 겪고 있는 다른 사람들에게 그녀가 충고하는 것은? DIY를 고려하라는 것이다.


"어렵지 않아요. 한번 시도해 봐라. 이 작은 집 건설업자들은 추가적인 설계 비용과 이 핑계 저 핑계를 대며 그들의 가격을 정당화하려고 합니다. 나는 그저 생각하고 있는 것을 가지고 앉아서 종이에 스케치를 했습니다.”


"저는 예술적인 감각을 가지고 있고 제 손으로 작업했기 때문에, 목재로 건물을 짓는 것은 단지 다른 재료일 뿐이라고 생각합니다."



대거는 상식과 "약간의 유튜브"가 그녀에게 필요한 전부였다고 말한다.


그녀는 작게 사는 것을 좋아한다. "내 딸을 갖은 것 외에, 이것은 내 인생에서 두 번째로 좋은 생각이라고 생각한다. 컴팩트합니다. 저는 이 안에 모든 것을 가지고 있습니다. 저는 집안일을 하는데 30분밖에 안 걸립니다.”


"결국, 누군가 큰 집을 갖게 되었을 때, 당신은 필요 없는 물건들로 그 집을 채운다. 나는 돌아다니면서 '도대체 내가 저것을 무엇 때문에 샀지?'라고 스스로에게 말하곤 했다.


"정원이 내가 확장하고 있는 유일한 공간이다."


게다가, 그녀는 어떤 빚도 없는 것이 얼마나 좋은지 모른다고 말한다.



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