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세계적 수준 '2021년 Covid-19 대응'..이면엔 '잠재적 불평등'

콜린 투쿠이통가(Collin Tukuitonga) 박사는 2021년 Covid-19에 대한 우리의 국가적 대응은 불평등, 제거 및 백신접종 프로그램에 대한 경고가 무시되기 전까지 매우 잘 수행하고 있었다고 썼다.


2021년이 역사 속으로 사라지면서, Covid-19 대유행에 대한 우리의 대응은 세계적인 측면에서 계속해서 모범이 되고 있다.

제거 전략은 강력한 정치적 리더십과 인상적인 지역사회 지지를 바탕으로 한 과학에 기반하여 1인당 감염자 수와 사망률을 낮췄다. 정부는 그 리더십과 경제적 목표보다 공중 보건의 보호를 우선시한 점에 대해 칭찬을 받아야 한다.


국내 일부 이해관계자들의 끊임없는 비판에도 불구하고 이 같은 대응은 전 세계적으로 널리 인정받았다. 우리의 대응은 불안해하고 피곤해 하는 사람들, 심지어 오클랜드 대중들 사이에서도 여전히 세계 최고 중 하나로 남아 있다.



그 이후로, 우리의 국가적 대응은 다소 엇갈리고 분열되었으며, 우리의 가장 취약한 계층을 필요 이상으로 Covid-19에 노출시켰다. 여러 연구에 따르면 마오리족과 태평양인들은 Covid-19로 인한 감염, 입원 및 사망의 위험이 가장 높은 것으로 나타났다.


다행스럽게도, 뉴질랜드에서 Covid-19로 인한 사망률은 전 세계적으로 여전히 낮다.

우리의 정치 지도자들에 대한 사업적, 정치적 압력은 제거 전략에서 벗어나 성급하고 시기상조이며 신중하지 못한 움직임을 초래했다. 오클랜드에서의 바이러스 억압과 다른 지역의 바이러스 제거에 초점을 맞춘 지난 해 연말은 마오리족과 태평양 주민들은 새로운 사례의 90% 이상을 차지하는 결과를 낳았다.


우리 전문가 그룹은 지도자들에게 지역사회 내 백신 접종률이 지역사회 내 지속적 확산 위험을 줄일 수 있을 만큼 충분히 높을 때까지 제거 전략을 유지할 것을 권장했다. 백신 접종을 위해 마오리족과 태평양인들을 우선시하기 위해 여러 건의 의견이 제출되었지만, 실제 백신 전달과 정책적 건의는 일치하지 않았다.


인종차별주의자들은 희생자들을 비난하며 마오리족과 태평양 화나우족을 비난했다. 마오리족은 계속해서 국내에서 가장 낮은 백신접종 비율을 보였다.

그것은 우리의 가장 중요하고 피할 수 있는 정책 실패 중 하나였다. Covid-19 백신의 느린 접종은 부분적으로 마오리족 및 태평양계 지도자와 의료 제공자의 개입이 거의 없는 기존의 전달 방식에 크게 의존하는 중앙집중식 출시계획 때문이기도 했다. 백신 공급에 대한 문제도 일부 책임이 있다.



이후 마오리족과 태평양계 사람들의 백신접종 비율은 지역사회 지도자들과 의료 제공자들의 참여와 지도력 향상으로 개선되었다. 이러한 지역사회와 의료 제공자들이 초기에 신뢰받고, 완전히 참여하며, 권한을 부여 받고, 자원을 확보했었더라면, 우리는 지금 다른 상황에 처했을 것이다.


우리의 국가적 대응은 가장 위험에 처한 사람들이 가장 낮은 수준의 서비스를 받는 곳에 있다는 것을 어느 정도 예측 가능하다. 이 결과는 마오리족과 태평양인들이 가장 심각한 사회경제적 불이익을 가진 이웃이 주로 거주하는 우리나라의 근본적인 사회경제적 불평등을 다시 한번 강조한다.


사회 경제적 불이익과 표준 이하의 열악한 주택은 비만과 당뇨와 같은 동반 질환의 높은 유병률에 의해 복합된 Covid-19 감염 위험을 결정하는 중요한 요인이다.

Covid-19 대유행에 대한 우리의 대응에서 배울 점이 많다. 많은 교훈이 새로운 것은 아니지만, 우리는 그것들로부터 배우지 못했다. 한 가지 중요한 교훈은 특히 우리나라의 소득분배와 주거 등 사회경제적 불평등을 심각하게 해소해야 한다는 것이다. 또한 기존의 의료 서비스(백신접종 프로그램 포함)에는 심각한 한계가 있으며, 혁신적인 모델이 필요하다는 것도 분명하다.


마오리족과 태평양 지역 지도자 및 제공업체들의 적극적인 참여가 이 접근법의 중요한 부분이다. 우리의 건강과 장애인 시스템의 개혁은 우리의 보건 서비스의 설계와 전달을 수정할 수 있는 절호의 기회다.


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