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시민권 기대에 부푼 호주 키위들…7월부터 적용

다음 달부터, 키위들은 바다건너 시민이 되는 것이 더 쉬워질 것이다. 현재 뉴질랜드 사람들은 호주 시민권을 신청하기 전에 먼저 영주권을 취득해야 하지만, 7월이 되면 호주에서 4년 이상 거주한 키위들은 곧바로 시민권을 취득할 수 있다.


지난 4월, 호주 앤서니 알바니즈 총리가 시민권으로의 직접적인 경로를 발표했을 때, 뉴질랜드 총리 크리스 힙킨스는 두 나라가 더 가까워졌다고 축하했다.

하지만, 반대론자들은 뉴질랜드 노동력이 이미 부족한 상황에서 대규모 탈출로 이어질 수 있다며 인력 유출에 대한 우려를 표했다.

이미 호주에 살고 있는 일부 키위들에게는 비록 소소한 몇 가지 제한이 있겠지만, 그 소식은 그들을 안심시키기에 충분했다.

호주에 거주하는 베아트리즈 모레노가 뉴질랜드 시민권을 얻는 데는 11년이 걸렸다. 2010년 칠레에서 도착한 그녀와 그녀의 남편은 관광비자, 취업비자, 그리고 영주권이라는 수많은 난관을 뚫고 마침내 시민권까지 받았다. 시민권 신청 과정만 18개월이 걸렸다.

모레노는 “우리는 다른 계획을 가지고 있지 않았고, 뉴질랜드에 살 것이기 때문에 시민권 신청 과정이 오래 걸려도 괜찮았습니다.”라고 말했다.

“우리는 사실 호주에 올 계획이 전혀 없었습니다. 호주로의 이민 계획은 전혀 없었습니다.”


하지만 시민권 수여식이 끝난 지 불과 2년 만에, 딸의 생일을 축하하기 위해 그들은 시드니를 방문했고, 어느새 웰링턴에서 짐을 꾸리고 있는 자신들을 발견했다.

“딸이 온라인에서 호주 친구들을 만나게 됐는데, 저는 ‘우리가 시드니에 가서 그 친구들을 만나 함께 딸의 생일을 축하하면 어떨까?’라고 생각했습니다. 그래서, 우리는 시드니로 왔고, 저는 시드니와 사랑에 빠졌습니다. 내 딸도 마찬가지입니다.”

뉴질랜드에서 통역사, 번역가, 그리고 언어 교사였던 모레노는 호주로 이주한 후 비록 처음부터 다시 고객 리스트를 만들어야 하겠지만, 장기적으로 볼 때 웰링턴보다 인구가 12배나 많은 도시에서 일할 수 있는 기회가 더 많을 것이라고 말했다.

하지만, 그녀는 키위들의 유입이 시드니의 경제성에 어떤 영향을 미칠 수 있는지에 대해 걱정했다.

“지금도 여기 부동산 임대 및 매매 시장이 미쳐가고 있는데, 키위들이 이 곳에 대거 몰려들면 더욱 악화될 것입니다. 대단할 것 같습니다.”



모레노와 그녀의 가족이 새로운 나라에서 막 정착하고 있을 때, 의료 사무장으로 일하고 있는 제니 존스는 40여년 전인 1982년에 그 일을 시작했다. 그녀는 “결혼한 옛 연인을 따라왔다가 이혼했다”며 웃었다.

존스는 타라나키(Taranaki)에서 간호사 자격을 취득했으며, 뉴질랜드가 겪고 있는 인력 부족도 바다 건너에서 느끼고 있다고 말했다.

하지만 그녀는 호주 인력채용 담당자들이 돈을 더 많이 줄 수 있다는 단순한 이유로 키위 근로자들을 쉽게 데려올 수 있었다고 말했다.

“뉴질랜드에서는 간호사들의 임금 기준선이 상당히 낮습니다. 그들은 인센티브를 통해 어떻게 든 격려를 받아야 합니다.”

경제 분석가인 팀 암스트롱과 클레어 롤린슨은 호주에 몇 년 동안 머물렀지만 이미 호주에서의 미래에 대해 생각하기 시작했다.


클레어는 오타고 대학 경제학 석사를 갓 졸업한 2022년 2월 호주에 도착했다. 그녀는 웰링턴에서 일자리 제안을 받았는데 시드니에 본사가 있는 휴스턴 켐프(HoustonKemp)의 채용 담당자가 인터뷰를 위해 학교에 올 때까지 그곳에서 친구들과 함께 인터뷰를 위해 기다리는 시간 동안 설렜다.

“저는 그녀에게 취업 이메일을 보냈는데, 그녀는 왜 온라인으로 바로 신청하지 않습니까? 라고 바로 연락이 왔어요.”

“그리고 나서 저는 그녀의 제안을 받았습니다. 물론 임금도 훨씬 더 많아 훌륭한 미끼였지만, 더 나은 직업이기도 했습니다. 저는 ‘왜 안 될까?’ 라고 생각했습니다. 지금이 때입니다.”

“어쨌든 저는 웰링턴에서 움직일 계획이었지만, 그것이 해외라면 이사를 가는 편이 더 낫겠다는 생각을 했습니다.”

그녀는 뉴질랜드에서 가장 좋은 제안보다 적어도 “수만 달러 더” 많은 보수라고 말했다. 1년 전에 호주로 이주한 팀은 호주 채용 담당자들이 뉴질랜드 대학에서 매우 강력한 존재감을 가지고 있다고 말했다.

“제가 아는 대부분의 사람들은 결국 뉴질랜드에서 호주로 신입사원을 데려가는 대기업들에 의해 뉴질랜드 대학에서 직접 채용되었습니다.”


그는 호주 기업에서 제공하는 추가 수당이 추가 비용으로 조정되었다고 말했다: 크리스마스 시즌에 수천 달러가 들 수 있는 집으로 돌아가는 비행기 표, 호주에서 ACC에 해당하지 않는 민간 건강 보험 제공,


그리고 이자가 붙는 학자금 대출 상환. 팀은 시민권 절차를 가속화하는 것이 더 많은 키위를 끌어들일 수 있을지는 모르지만, 시민권 신청을 떠나도 뉴질랜드와 차이나는 조건으로 인해 이미 호주에 있는 사람들이 키위들을 유인할 수도 있다고

말했다.

“저는 실제로 그것이 게임 체인저라고 생각합니다” 라고 그가 말했다.

“이전에는 단기적인 장애나 일을 할 수 없는 경우 혜택에 의존할 수 있다는 확신이 없었습니다. 우리는 사회보장(Centrelink) 지급 대상이 아니기 때문에 뉴질랜드 사람들을 대상으로 하는 일종의 민간 보험에 가입해야 했습니다.”

“하지만 호주 시민이 된다는 이 새로운 결정은 몇 가지 불안정한 요소를 제거하고 더 큰 확신을 갖게 된다는 것을 의미합니다.”

호주에서 태어난 키위 자녀들도 새로운 경로 아래서는 우승자였다. 그들은 더 이상 10번째 생일까지 기다릴 필요가 없고 태어날 때 호주 시민이 될 것이다.





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