“아동 빈곤” 최근 통계와 작년 보고서 비교

최근 발표된 아동빈곤모니터(Child Poverty Monitor) 보고서에 따르면, 물질적인 어려움과 빈곤 속에서 살아가는 아이들의 수는 거의 변화가 없다고 한다.

높은 주거비용과 복지전문가 자문단(WEAG)의 권고 이행의 미흡한 실행 그리고 COVID-19의 경제적 충격으로 향후 개선이 저해될 것으로 전망되고 있다.

Child Poverty Monitor의 최신 기술 보고서는 12월 2일 아침에 발표되었으며, 수 많은 출처에서 통계를 수집하여 얼마나 많은 키위 어린이들이 빈곤에 해당하는지에 대한 그림을 그렸다.

일부 개선은 있었지만 상황은 여러 면에서 예년과 크게 달라지지 않고 있는 것으로 보고서는 밝혔다. 물질적 어려움(6가지 이상의 필수품 없이)과 소득빈곤(주거비용 공제 후 평균소득 60% 이하 가구에서 거주)을 모두 겪고 있는 아동의 비율은 2018년 9%에서 가장 최근의 통계가 공개된 2019년 8.2%(9만2,300명)로 떨어지는 등 하락세를 이어가고 있다.


그리고 주거비 공제 후 평균소득의 50% 이하인 가구의 자녀 비율은 22.8%에서 20.8%로 감소했는데 이는 실질적으로는 25만3,800명에서 23만5,400명으로 감소했다. 그러나 물질적 어려움(최소 6개 필수품목 없이)에 살고 있는 숫자는 13%에 머물고 있는데 이는 전년과 같은 수치지만, 실질적으로는 14만8천명에서 15만명으로 증가했다. 2028년까지 정부의 목표는 6%이다.

최근의 보고서에 따르면, 6%의 어린이들 즉 6만6,100명이 심각한 물질적 어려움(9개 이상의 필수품목 없이) 속에서 살고 있다는 것을 보여준다. 이 비율은 전년도와는 변동이 없지만 실질적으로는 6만5천명에 비해 증가했다. 2028년까지 정부의 목표치는 3%.이다. 아동을 담당하는 Andrew Becroft 청장은 정부가 이러한 목표에 도달하기 위해서는 "크고 과감하고 영구적인 변화"가 필요하다고 말했다.

만약 그 말이 친숙하게 들린다면, 그것은 Becroft가 작년 이맘때에 거의 똑같은 말을 했기 때문이다 - "크고 과감한 변화"를 요구했다.



■ 주택문제

마오리족과 태평양 지역 아이들은 불균형적으로 불이익을 받고 있다. 이 보고서는 마오리족 10명 중 1명 이상과 태평양 어린이 7명 중 1명이 심각한 물질 부족 상황에 갇혀 있는 가정에서 생활했다고 밝혔다. 그들은 또한 다른 인종의 아이들보다 곰팡이가 핀 눅눅한 집에서 살 가능성이 훨씬 더 높다. 약 30%의 아이들이 "때로는" 또는 "항상" 눅눅한 집에서 살고 있지만, 마오리족 아이들의 경우 44%,, 태평양지역 아이들의 경우는 49%가 살고 있다.

저소득층에 사는 가구수는 감소하고 있는 것은 대부분 주거비 때문이라고 보고서는 지적했다. 최저 소득계층 자녀가 있는 10가구 중 3가구 이상이 소득의 절반 이상을 주거비로 쓰는 것으로 나타났다. 주거비용이 고려되기 전 상황은, 보고서에 따르면 아이들의 14.9%만이(16.5%에서 감소) 중위소득의 50% 이하인 가구에서 살고 있으며, 그 후 20.8%로 증가했다고 나타났다.

보고서는 "2021년 정부 목표 달성을 위해서는 최소한 가속하지 않을 경우, 이 법안의 감소율이 지속되어야 할 것"이라며, 정부의 2018년 가족계획의 "완전한 영향"이 통계에 아직 나타나지 않았다고 지적했다. 목표는 주택 비용 이후 10%, 이전 5%다.


■ 권장사항 무시됨

가장 최근의 수치를 집계한 보고서는 2019년에 14.8%의 어린이가 주거비 후 평균소득 40% 이하인 가구에서 살고 있는 반면, 2018년에는 15.7%였다. 또한 주거비 후 평균소득 50% 이하 가구에서 21.4%였으며, 2018년에는 22.8%였다. 그리고 주거비 후 평균소득 60% 이하 가구에서 29%였으며, 2018년에는 30.6%였다.

WEAG 위원회에서 활동했던 Innes Asher 아동빈곤대책그룹인 Child Poverty Action Group의 건강대변인은 "정부의 긍정적인 조치가 있었지만, 이 보고서는 어떤 아이도 남아있지 않도록 하기 위해 긴급한 변화와 과감한 리더십이 필요하다는 것을 보여준다며, "복지전문가 자문단 권고안이 발표된 지 거의 2년이 지난 지금, 진전이 너무 늦었고, 어린이들에게 해를 끼치고 있다고 말했다.

"우리의 불충분하고 비효율적인 복지 제도는 소득 지원에 의존하는 가정의 아이들의 빈곤을 계속 방치하고 있다. 아이들은 기다릴 수 없다. 그들의 정신과 감정 그리고 신체는 끊임없이 성장하고 있으며, 이러한 상황에서 성장은 만성적인 스트레스와 본질적인 필수품 결핍의 영향을 받을 수 있다."

그녀는 WEAG의 42가지 주요 권고안에 대해, 완전히 이행된 것은 없으며, 절반 이하만이 부분적 또는 최소적 진전을 보였다고 말했다. 이어, 우리는 뉴질랜드에 대한 정부의 비전을 공유한다.

뉴질랜드에는 세계에서 어린아이가 되기에 가장 좋은 곳이지만, 현재의 아동정책에 따르면, 우리는 아이들의 복지에 다가갈 수 없을 것이다. 우리는 과감한 행동이 필요하며 지금 실행에 옮겨야 한다고 말했다.


■ COVID 영향은 아직 수치에 반영되지 않음

뉴질랜드는 COVID-19 경제폭풍을 예상했던 것보다 더 잘 견뎌내고 있지만, 이 보고서는 머지 않아 아동빈곤 통계에 부정적인 영향을 미칠 가능성이 있다고 지적했다.

임금 보조금과 후한 COVIDome 구제금 지급과 같은 이니셔티브는 분명히 저소득층의 일상 생활에서 변화를 가져왔지만, 국경폐쇄와 세계적인 불황에서 오는 장기간의 경제적 영향을 상쇄할 것으로 기대되지 않는다고 밝혔다.

"COVID-19 이전에 이미 빈곤에 처해 있는 가정의 자녀들과 더불어 COVID-19로 인한 소득감소로 새롭게 빈곤에 처한 자녀들로 구성된 빈곤층이 증가할 것이다... 세금 양도와 적절한 수준의 급여 지급을 통해 적절한 소득 지원을 제공함으로써 그 어느 때보다 변혁적인 변화가 필요하다."

▶ Becroft의 "세 가지 핵심 해결책"은 다음과 같다.

▪ 복리후생을 늘려서 가족의 소득을 높여서 품위 있게 생활할 수 있도록 한다.

▪ 국가 및 사회 주택의 공급을 늘리고, 임대 비용과 품질을 관리하기 위한 새로운 방법을 도입한다.

▪ 예를 들어, 학교 프로그램의 음식을 확대하고, 18세 이하의 모든 사람들에게 무상 의료서비스를 확대함으로써 가족들이 그들의 즉각적인 요구를 충족시키도록 돕는다.


"우리가 COVID-19로부터 서로를 안전하게 지키기 위해 함께 온 것처럼, 우리는 빈곤을 해결하고 우리 아이들의 미래를 위한 더 나은 길을 선택할 수 있다. COVID-19는 우리는 우리의 Tamariki를 위해 더 많은 일을 할 이유가 되어야지, 이를 회피 할 핑계가 되어서는 안 된다." 아동빈곤모니터는 J R McKenzie Trust, 아동청장실과 오타고 대학의 뉴질랜드 아동청소년역학서비스(NZCYES)간의 제휴로 진행된다.






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