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연말연시 항공시장…‘제트유’ 공급문제로 비상

다가오는 연말연시를 앞두고 여행을 계획하고 있는 사람들은 여행에 차질을 빚을 것으로 보인다. 항공유 운송 중 발생한 이물질 유입으로 인해 항공사들에게 항공유를 배급할 것으로 예상되기 때문이다.


더드 선적의 소유주인 Z 에너지는 6일(화요일) 밤 항공사들에게 앞으로 몇 주 동안 항공유 보급이 줄어들 것이라고 통보했다.

산업혁신고용부는 항공유 선적 과정에서 시행하는 일상적인 연료 검사에서 일부 우려를 불러일으킬만한 이물질이 발견됐으며, 이는 항공유 공급에 잠재적으로 영향을 미칠 수 있다고 말했다.

캐스 오브라이언 항공사 대표 위원회(Barnz)의 대표는 특히 이런 사고가 발생한 시기가 성수기를 앞두고 있어 실망스럽다고 말했다.

“우리는 몇 년 만에 가장 바쁜 크리스마스 시즌으로 향하고 있고, 우리는 연말연시에 사람들이 해외의 가족과 친구들과 다시 연결되도록 할 수 있다는 것에 매우 기뻤지만, 지금 이 중요한 순간에 항공유 공급 문제로 인해 문제에 직면하는 것은 정말 실망스럽습니다.”

오브라이언은 Z 에너지가 그 동안 항공사들이 사용해오던 것보다 더 적은 양의 항공유를 할당할 가능성이 높다고 말했다.

“항공사들은 스스로 연료를 절약하고 예상보다 적은 연료로 운항할 수 있는 해결책을 찾아야 할 것입니다.”


호주와 같은 단거리 노선을 운행하는 항공기는 여분의 연료를 해외서 적재할 수 있지만, 장거리 항공기가 도중에 연료를 추가로 공급받는 것은 쉽지 않을 것이다.

오브라이언 대표는 “이 문제가 해결되기 까지는 오랜 시간이 걸릴 것이고 잠재적으로 전체 운항에 차질을 빚을 것”이라며 “이는 이상적이지 않고 경우에 따라서는 불가능하다”고 말했다.

그녀는 항공사들이 앞으로 몇 시간이나, 며칠 동안 변경해야 할 여러 조건에 대해 최종 결정을 내릴 것이라고 말했다.

이번 문제는 뉴질랜드가 연료 수송에 어떤 변수가 발생했을 경우 “충분한 자체 회복력”을 가지고 있지 않다는 것을 극단적으로 보여준 것이라고 그녀는 말했다.

마스덴 포인트(Marsden Point)에 있었던 국내 유일의 정유공장은 지난 4월 가동을 중단하고 이미 정제된 제품의 수입 전용 터미널로 변경했다.

27년 동안 마스덴 포인트에서 근무했던 전 정제 관리자 데이비드 키트는 정유공장을 폐쇄한 것이 국가를 불가피한 혼란에 취약하게 만들었고, 공장을 폐쇄하는 순간 이 같은 상황은 피할 수 없는 일이었다고 말했다.


중동, 인도, 한국에 있는 수출용 정유공장에서 주로 수입하고 있지만, 일부는 중국 정유공장으로부터 들여오기도 한다.

"하지만 그들은 다른 모든 나라에게 정유를 수출하고 있고 우리는 그들과 경쟁하고 있습니다. 따라서 어떤 시나리오에서든 전쟁이나 허리케인과 같은 물류 문제가 발생할 경우 공급이 중단될 수 밖에 없습니다."라며, 국가 기반 사업을 이익에만 치우쳐 폐쇄한 것을 질타했다.

중요한 것은 우리는 그 정유 제품들을 받기 위해 매우 긴 공급망의 맨 끝에 있다는 것이다. 이번 사태의 가장 일반적인 오염 물질은 물이었지만, 그 문제는 쉽게 바로잡을 수 있습니다. 기름은 며칠 동안만 있으면 물과 분리되기 때문에 큰 문제는 아니라고 그는 말했다.

하지만, 선적된 항공유의 오염 물질은 희석이 필요한 유황 또는 다른 물질일 가능성이 더 높았고, 그 물질은 배 어딘가에서 유입됐을 것이다.

키트는 비록 경제적이지는 않지만 병원에 디젤을 공급하기 위해 배 한 편에 소량의 경유를 실었을 가능성을 염두 해 두는 것으로 보였다.

지난 6개월 동안 마스덴 포인트를 고의적으로 철거한 것은 그것을 다시 가동하는 정유소로 복원하는 데 막대한 비용과 시간이 필요하다는 것을 의미했다.





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