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영국 총리, 새로운 변종…'더 치명적일 수 있어'

영국에서 나타난 코로나 바이러스의 변종이 더 치명적일 수 있다는 초기 증거가 있다고 Boris Johnson 총리가 밝혔다.

하지만, 그 수치에 대한 불확실성이 아직 많이 남아 있으며, 이 변종에도 백신은 여전히 효과가 있을 것으로 기대되고 있다.


연구 결과에 따르면, 이 변종은 다른 버전의 바이러스에 비해 더 쉽게 확산될 수 있다는 것이 확인되었다.



이 새로운 변종은 지난 9월에 영국 켄트(Kent)에서 처음 발견되었다. 그 이후 영국과 북아일랜드에서는 이 변종 바이러스의 지배하에 놓이게 되었고, 전 세계 50개 이상의 다른 나라들로 퍼져나갔다.



Johnson 총리는 런던에서 가진 언론 브리핑에서 "보고서에 따르면 확산률이 상당히 높은 것 외에도, 런던과 남동부에서 처음 확인된 변종인 새로운 변종이 더 높은 사망률과 관련이 있을 수 있다는 증거가 있는 것으로 보인다고 말했다.


"NHS(National Health Service)가 그토록 강력한 압력을 받고 있다는 것은 이 새로운 변종의 영향이 크다는 것으로 의미된다."



Public Health England, Imperial College London, London School of Hygiene and Tropical Medicine 및 University of Exeter는 각각 이 새로운 변종이 얼마나 치명적인지를 평가하려고 노력해왔다.


이 기관들의 증거는 바이러스 대응 자문그룹인 ‘New and Emerging Respiratory Virus Threats Advisory Group (Nervtag)’의 과학자들에 의해 평가되었는데, 이 단체는 이 변종 바이러스가 현실적으로 더 치명적이 될 가능성이 있다고 결론 내렸지만, 이것은 확실한 자료는 아직 확인되지 않았다고 했다.


정부의 수석 과학 고문인 Patrick Vallance 경은 사망률에 대한 증거가 아직 확실하지 않다고 말하며, 아직까지는 이 수치에 대한 불확실성이 많고 그것을 정확하게 다루기 위해서는 더 많은 작업이 필요하다는 것을 강조하고 싶지만, 이 변종 바이러스로 인해 전염성의 증가뿐만 아니라 사망률도 증가한다는 것은 분명 걱정이라고 말했다.


이 새로운 변종은 약 30% 정도 더 치명적인 것으로 보인다.


예를 들어, 60세 그룹에서 1,000명이 Covid-19 바이러스에 감염되면, 감염 환자들 중 10명은 사망할 것으로 예상되지만, 새로운 변종 바이러스에 감염되면 사망은 13명까지 올라간다.


이 차이는 Covid-19에 감염된 사람들에게서 발견되지만,