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'오미크론 2차 물결'…이미 직면

뉴질랜드는 오미크론 하위 변이 바이러스인 BA.5 사례가 전국으로 확산되면서 제2의 코로나바이러스 감염사태에 직면하고 있다.


보건부는 7월 3일(일요일) 4,924건의 지역사회 감염 사례와 11명의 Covid-19 사망자를 보고했지만, 7일 연속 평균은 6,895명으로 일주일 전보다 거의 2,000명 더 늘어났다.

BA.5 하위 변이는 다른 변이보다 전염성이 높고 면역 회피 능력이 뛰어난 것으로 보이며, 몇 주 내에 BA.2 변이를 능가할 것으로 예상된다.



캔터베리대 교수이자 Covid-19 모델러인 마이클 플랭크는 감염이 3월 첫 물결과 비슷한 최고치를 기록할 가능성이 있다고 말했다.

우리가 가지고 있는 게놈 시퀀싱 분석 데이터를 통해 이 변이가 우리가 가지고 있는 이전 변이보다 훨씬 더 빨리 확산되고 있다는 것을 볼 수 있으므로, 이것이 앞으로 몇 주 안에 상당한 2차 물결로 이어질 가능성이 매우 높다는 것.


그래서 적어도 사례 수 면에서 지난 3월의 1차 물결과 비슷한 규모의 2차 물결이 발생할 가능성이 확실히 있다고 했다.



플랭크 교수는 백신접종과 1차 감염에 대한 면역력이 약해지면서 70세 이상 노인 감염자 수가 이미 사상 최고치를 기록했다고 밝혔다.

"매우 우려스럽게도 우리는 중증으로 진행될 수 있는 가장 큰 위험이 있는 고령층에서 가장 큰 증가를 보았다"고 그는 말했다.


2차 물결이 얼마나 오래 지속될지 예측하는 것은 어려웠지만, 플랭크 교수는 한두 달일 수 있다고 경고했다.


오타고 대학의 역학자인 마이클 베이커 교수는 RNZ에 감염 급증은 다음 오미크론 물결이 다가오고 있음을 시사한다고 말했다.



"우리는 몇 달 동안 사례 수가 감소했고 전국적으로 안정세를 보였지만, 지난 주에 매우 현저한 사례 수가 증가한 것으로 나타나면서 매우 설득력 있다고 생각한다"고 그는 말했다.



2차 물결은 Covid-19와 독감 환자 그리고 다른 호흡기 질환을 앓고 있는 사람들을 함께 대응해야 하기 때문에 병원에 엄청난 부담을 줄 가능성이 있다.

두 번째 추가접종이자 네 번째 백신 접종은 이제 50세 이상의 모든 사람뿐만 아니라 30세 이상의 보건, 노인요양, 장애 종사자들도 제공된다.


지난 주 Covid-19 대응장관 아이샤 베럴은 뉴질랜드가 주황색 신호등 설정을 계속 유지할 것이라고 말했다.



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