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'화학물질 유입'...업그레이드 중단된 상수도 처리시설

오클랜드 상수도 관리 기관인 워터케어(Watercare)는 식수에서 기준치 이상의 오염 물질이 발견된 후 200만 달러의 업그레이드를 중단한 채 오클랜드 처리 공장을 폐쇄했다.


이번 폐쇄로 오네훙가 처리시설을 업그레이드 하는 데 사용된 200만 달러는 사라진 것이다.


워터케어는 10월 중순 웹사이트에 소위 분해 안 되는 "*영원한 화학 물질"인 PFAS의 수치가 4차례에 걸쳐 너무 높게 검출됐다고 공지했었다.

RNZ는 이러한 최고점의 날짜와 구체적인 수준을 요구하고 있다.


PFAS는 내열성, 방수 기능 및 분해되지 않는 고유한 화학적 특성으로 인해 산업 및 제조 공정에서 널리 사용되고 있는 중요한 화학물질이다.


PFAS 화합물은 비접착성 조리기구, 의류 얼룩 제거제, 식품 접촉 물질, 세제, 청소용품 및 화재진압용 거품과 같이 많은 응용 분야에서 사용되고 있다.



분해되지 않고 오래 지속되는 과불화 및 폴리불화 알킬 물질은 많은 연구에서 건강 상태와 관련이 있음이 증명됨에 따라 전 세계적으로 큰 혼란을 일으키고 있다.


PFAS의 발견은 2018년부터 2021년까지 뉴질랜드의 군기지, 공항 및 소방서 훈련 장소에 대한 전국적인 조사를 촉발시켰다.


워터케어는 업그레이드가 계획되었을 당시 "2019년에 PFAS 수준이 임시 기준치를 초과한 경우를 단 한번만 관찰했다"고 말하며, 당시는 PFAS를 처리하기 위한 최종적인 옵션이나 비용은 포함되지 않았다고 한다.


워터케어는 오네훙가 처리시설에서 4년 동안 테스트가 진행되었으며, 테스트 결과 대부분의 샘플은 11월 14일부터 새로 적용되는 식수의 PFAS 기준치를 훨씬 밑돌았다고 말했다.



워터케어 웹사이트에는 "새로운 음용수 기준에서는 한 사람이 PFAS 수치가 기준치를 초과한 물을 지속적으로 마셔야 우려된다"라고 적혀 있다.

새로운 식수 제한 조치가 도입되면서 시설 폐쇄가 촉발되었다고 워터케어 측은 말했다. 그것은 6월에 기준치가 얼마인지 알았고, 지난달에 오네훙가를 폐쇄하기 전에 옵션을 조사했다.


오클랜드 카운실은 11월 2일 오네훙가에서 PFAS 오염 테스트 결과를 받았다. 카운실은 오염이 진행 중인지 여부를 확인하기 위해 근처의 빗물 배출구에서 표본을 채취했다.


카운실은 RNZ에 "우리는 현재 결과를 받았을 뿐이며, 자체적으로 우선 허가된 기준치로 분석되고 평가될 필요가 있다"고 말했다.



하지만 이것은 워터케어가 자체적으로 수행한 대부분의 테스트에서 매우 낮은 수준의 수치를 보였기 때문에 결론에 도달하지 못할 가능성이 높다.


워터케어 모니터링 기록에서 매우 드물게 상승한 수치가 나타났고 PFOS와 PFOA 제품이 뉴질랜드에서 수입 또는 사용이 사실상 금지되기 때문에 지속적인 배출 가능성은 낮다는 것이다.


한 가지 원인으로 증명되기는 매우 힘들 것으로 예상된다.


10년 전 시작된 사용 금지에 대한 논란은 2017년 중반 국방부에 경보가 울리기 전까지 무시됐었고, 비로소 경보 후 6개월이 지나서야 일반 대중들에게 알려지기 시작했다.

소방용 폼으로 인한 오염은 일반적이다.


카운실은 오네훙가나 엘러슬리 소방서 또는 지역 국방부가 현지에서 소방 훈련을 한 사실을 알지 못한다고 말했다. 소방서 자체 조사된 장소는 다른 곳에 있었다.



워터케어는 지난해 시작한 200만 달러의 업그레이드는 화학물질 처리과정과 관계 없는 시설 업그레이드 과정이었다고 밝혔다. "우리는 처리 용량을 늘리기 위해 시설을 업그레이드했다."


식수 규제 기관인 타우마타 아로와이(Taumata Arowai)에 의해 설정된 새로운 기준치가 설정되기 전에는 호주의 가지고 있는 기준치를 기반으로 PFAS 최대값에 대한 지침에 의존했다.

타우마타 아로와이는 2021년 3월에 정부 기관으로 설립되었고, 2021년 11월 15일 수도법이 발효되면서 뉴질랜드의 식수 규제 기관이 되었다.


워터케어 측은 오네훙가 처리 시설이 얼마나 오랫동안 폐쇄될지 장담할 수 없지만, 아마도 1년 이상 폐쇄될 것이라고 말했다. "우리는 매우 조심스럽게 행동하고 있습니다."



PFAS를 제거하는 것은 매우 어렵고 비용이 많이 들고, 해외의 많은 도시들, 특히 미국의 군기지 주변의 도시들은 무엇을 해야 할지 고민하고 있지만, 과학자들은 최근에야 처리 방법에 진전을 이루고 있다.


오네훙가 처리시설은 매우 얕았고 주변엔 오래된 산업지역이 걸쳐있다.


오클랜드에서 PFAS에 의한 오염의 다른 핫스팟은 데본포트의 해군 기지와 웨누아파이의 공군기지를 가지고 있는 두 지역이 될 것이다.

“PFAS(per- and polyfluoroalkyl substances)는 제조 방식 및 그 고유한 특성에서 더 나아가 분석 방법에 이르기까지 어느 하나 쉽지 않았습니다. 이 인공 화학물질은 일상생활의 편의를 위해 개발되었지만, 수십 년이 지난 지금은 파악하기 어렵고 고유한 잔류성 탓에 우리의 삶을 위협하는 심각한 문제로 떠올라 ‘영원히 사라지지 않는 화학물질’이라고 불립니다. PFAS 오염은 점차 심각해지는 환경 및 건강 문제라는 점은 분명하지만, 이 문제를 해결하고 관리할 방법은 마땅치 않습니다.



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