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오클랜드 고등학교, '교복 평균 가격 약 470달러'



새 학년 개학이 코 앞으로 다가왔다. 학부모들은 자녀들에게 저렴한 학용품과 유니폼을 준비하려 눈을 씻고 찾고 있다.

그러나 많은 사람들에게 현실적인 비용은 쌓여만 가고 있다.


스터프는 광역 오클랜드 전역의 초등학교와 중고등학교의 새 교복 가격을 조사해 가족들이 얼마나 많은 가격을 지불하고 있는지 알아보았다.



오클랜드에서 새로 산 시니어 유니폼의 평균 가격은 468달러였다. 예상 가격에는 셔츠 2벌, 스커트 또는 바지 1벌, 점퍼 1벌, 재킷 또는 블레이저 1벌이 포함됐다.

만약 학교에서 넥타이를 요구하는 경우, 넥타이도 가격에 추가된다.


공개적으로 이용 가능한 교복 가격이 있는 13학년 재학생 수가 200명 이상인 모든 학교가 포함되었다.


평균 교복 가격은 2023년과 비슷했는데, 어떤 학교들은 블레이저와 같은 값비싼 품목 가격을 올렸고, 다른 학교들은 셔츠 가격을 내렸다. 대부분의 교복 가격은 그대로였다.


버라이어티 더 칠드런 자선단체 대표인 수잔 글래스고는 어느 때보다 많은 가정들이 교복 구입에 도움을 요청했다고 말했다.


이 자선단체는 2023년에 지원을 요청하는 1,700건에 달하는 교복 청구서를 접수했다. "매년 수백 건 씩 증가하고 있습니다."

"많은 아이들이 자신들에게 맞지 않거나 낡아빠진 물려받은 옷을 입고 있습니다. 이 아이들과 그들의 가족들은 정말 수치심을 느낍니다."



▶공립 학교와 사립 학교의 가격 차이?

사립과 준사립 학교의 교복이 가장 비싸다. 한 준사립 학교 교복은 지난해와 대비해 약 50달러가올랐는데, 셔츠 4달러, 스커트 25달러, 블레이저는 20달러가 올랐다.


비싼 교복이 가족들에게 미치는 영향을 연구해온 보건 연구원 조한나 레이디는 교복 가격이 급등한 것은 놀라운 일이 아니라고 말했다.


그러나 저렴한 비용과 유연성을 통해 교복이 학생들에게 부담이 되지 않도록 하는 것은 학교 이사회의 몫이다.


레이디는 "아이들이 학교에 가지 못하게 하는 이런 장벽을 제거하고 싶어한다"고 말했다.


레이디가 주도한 최근의 연구는 값비싼 교복이 학생들의 출석률에 부정적인 영향을 미칠 수 있다는 것이 발견됐다. 부모들은 자녀들에게 교복을 사주지 못할 때 종종 "엄청난 수치심"을 느낀다.


그녀는 "부유한 지역의 교장들과 이야기할 때, 교복 부족이 아이가 학교에 오지 않는 이유라는 것을 바로 알 수 없을지도 모른다"고 말했다.


레이디는 유니폼을 쉽게 이용할 수 있게 유지하는 것이 큰 변화를 가져올 수 있다고 말했다.



▶오클랜드의 여러 지역들은 어떻게 비교되나?

오클랜드 전역의 교복 가격은 천차만별일 수 있다. 교외 몇 곳으로 이사만 해도 큰 변화를 가져올 수 있다.


가장 비싼 교복은 600~800달러 사이였다.



와이우쿠 칼리지가 가장 저렴한데 새 교복이 약 265달러였다. 셔츠 2벌, 스커트 1벌, 점퍼 1벌, 재킷 1벌 모두 새 교복이다.

오클랜드에서 가장 비싼 교복인 사립 세인트 커스버츠 칼리지는 125달러짜리 구두를 의무적으로 신어야 한다. 이 학교의 기본 교복 값은 무려 845달러였다.

자선단체 버라이어티의 대표 글래스고는 "교복 비용은 올해 대부분의 가정이 부담할 수 있는 수준을 넘어선다"고 말했다.


"특히 일자리가 불안한 가운데, 생활비 인상과 임대료 상승을 생각한다면 아주 복잡해집니다.”


글래스고는 "이미 스트레스가 많은 시기인 연초에 저렴한 교복을 찾으려고 노력하는 것만으로도 가족들에게 과도한 스트레스를 가중시킬 뿐"이라고 말했다.


"부담감이 엄청납니다."



▶부모로서 제가 지불한 비용입니다

아이들 교복을 사느라 수백 달러를 쓴 십여명의 부모들과 중고 교복을 싸게 구입한 몇몇 부모들로부터 들은 이야기들이다.


한 학부모는 올해 교복비가 1,200달러로 최고치를 기록했다고 말했다. 곧 있을 학교 체육 용품 변경으로 훨씬 더 많은 비용을 지출해야 될 것으로 예상된다.

또 다른 학부모는 공립 학교는 모든 사람들이 쉽게 구입할 수 있어야 한다며 9학년 자녀의 교복을 구입하는 데 855달러를 지출했다고 말했다.

많은 부모들은 점점 커지고 있는 중고 교복 시장의 중요성을 강조했다. 구세군과 지역 중고 페이스북 그룹과 같은 중고 시장은 저렴한 교복의 은인이었다.


학교를 옮기는 딸을 둔 한 부모는 아이가 입던 교복을 팔고 전학온 학교 교복도 중고로 샀다. 그녀는 새 학교 교복 전체를 중고로 구입하는 데 단 20달러만 더 들였다.


하지만 만일 새 유니폼을 완전히 갖추었다면 1,000달러 이상이 들었을 것이라고 그녀는 말했다.


"저는 교복을 중고로 팔고 중고로 다시 구입한 것이 절대적인 승리라고 생각합니다."



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