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오클랜드 그램머 스쿨... 볼 파티, ‘혼자 입장불가’

오클랜드 그램머 (Auckland Grammar) 학생들은 학교측이 졸업 파티인 볼 파티 입장권을 한 장씩 구매하지 못하게 하면서 남자 혼자서는 입장할 수 없다고 한 조치에 대해 비난하고 나섰다.


Re: News에 제공된 2023년 오클랜드 그램머 스쿨은 연례 볼 파티 사전 안내문에는 "단일 티켓은 판매하지 않는다"고 쓰여 있다.

올 8월에 열릴 예정인 볼 파티 안내문에는 “입장권은 305달러이며, 학생 본인과 파트너를 위한 입장료를 포함한다”고 적혀 있다.



이름을 밝히고 싶지 않은 이 학생은 언론과의 인터뷰에서, 언론에 말하는 것에 대해 학교가 어떻게 반응할지에 대해 불안하다고 말하면서 싱글 티켓을 판매하지 않는다는 학교의 결정이 많은 학생들을 실망시키고 좌절시켰다고 불만을 토로했다.


"학교는 모든 학생들이 파트너가 있는 것은 아니라는 점을 인식하는 것이 중요합니다."


오클랜드 그램머 교장 팀 오코너는 이메일을 통해 Re: News에 "이번 볼 파티는 올해의 하이라이트이며 우리 7학년 학생들이 이끄는 행사입니다. 댄스가 아닌 파트너와 함께하는 정식 행사이며, 참석하는 것은 선택 사항입니다”라고 적었다.


교장은 더 이상의 언급을 하지 않았다.


'여자와 함께 참석해야 한다고 했어요'

이 학생은 남학생만 다니는 학교에서 친구들이 학교 지도부에 남자 친구와 함께 참석할 수 있는지 물어보았지만 게이 학생들만 남자 파트너와 함께 참석할 수 있다는 말을 들었다고 말했다.

"그들은 여자와 같이 가야 되고, 게이가 아니면 남자와 같이 갈 수 없다고 했어요."


학생들은 또한 두 명 값을 치르고 티켓을 구매해도 혼자서는 입장불가라고 했다는 말을 들었다.


만일 한 학생이 여자친구와 함께 볼 파티에 갈 계획을 세웠지만, 그 여자친구가 병이 나거나 당일 갈 수 없는 상황이었더라도, 혼자서는 입장할 수 없고 환불도 받지 못할 것이라고 그는 말했다.

"우리는 학교 지도부로부터 그렇게 들었습니다. 당신은 집으로 돌아가야 합니다."


그는 교장이 어셈블리에서 볼 파티에 대해 이야기하면서 이런 발언을 했고, 다른 학생들도 교사들을 따라다니며 같은 말을 들었다고 말한다.


이것은 학교의 유일한 볼 파티이며, 학생들이 고등학교를 졸업하기 전에 기대하는 가장 큰 행사 중 하나라고 그는 말한다.


그는 이것이 예년과 달라진 새로운 정책이라고 생각한다.



학교 교직원들은 설명해주지 않으면서, 학생들이 질문하면 그냥 무시한다고 한다. 선생님께 질문하면 선생님들은 볼 파티에 대해 얘기하면 안된다고 했다고 전했다.

볼 파티는 고등학교 졸업반 학생들이 단 한번 참여할 수 있는 큰 행사다. 그래서 학교의 정책에 대해 학생들이 더 실망하는 것이다.


"저는 왜 이런 일이 일어나는지 정말로 잘 모르겠습니다. 우리는 꽤 오래된 전통적인 학교이기 때문에 그들의 의사 결정에 영향을 미칠 수 있습니다."


'여자에게 데이트 신청하는 것은 정말 힘든 상황입니다.'

그는 10대 때 누군가에게 데이트 신청을 하는 것은 "정말 힘들 일"이며, 학교 볼 파티에 참석할 수 있다는 것만으로도 첫 데이트를 해야 한다는 압박감이 더 심해진다고 말한다.


"모든 것이 정말 어색한 나이인데, 특히 전에 여자친구를 사귀어 본 적이 없거나, 여자친구가 없는 사람들은 여자에게 데이트 신청하는 것은 정말 부담스러운 상황입니다.”



"특히 Covid-19로 폐쇄된 상태에서 지난 5년 동안 남자 고등학교에 다녔다면 학교 밖에 있는 여학생을 찾기가 매우 어렵습니다."

인터뷰한 학생은 학교측의 그 결정으로 인해 학생들 사이에 분열을 일으켰고, "소외감"을 불러일으켰으며, 어떤 경우에는 학생들이 볼 파티에 갈 수 있는 마지막 수단으로 강제로 여자친구 찾는 것을 종용했다고 말한다.


그는 학생들이 수요일에 볼 파티 안내 양식을 받고 다음 주 금요일까지 신청해야 하기 때문에 일주일 반 동안 파트너를 찾아야 한다고 말한다.


"학교측의 이 결정은 우리 학교가 추구해야 할 포용성을 약화시킬 뿐만 아니라 이미 힘든 시기에 학생들에게 불필요한 스트레스와 압력을 가하고 있습니다."


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