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와이타케레 레인지에 방치돼 있는 기차…‘다시 운행하자’

오클랜드의 와이타케레 레인지 안에 자리잡고 있던 관광 열차는 운행되지 않은 채 거의 10년 동안 녹슬어가고 있지만, 철도 애호가들은 다시 열차 운행을 시작하기를 희망하고 있다.


레인포레스트 익스프레스(Rainforest Express)는 시닉 드라이브의 제이콥슨 디폿에서 웨스트 오클랜드의 주요 상수원인 어퍼 니호투푸 댐까지 6km 구간을 달리는 소형 철도였다.

2014년 말에 발표된 지질 보고서에 따르면, 트램라인 건너편에 20곳의 위험 지점이 있으며, 그 중 9개가 공공 안전에 상당한 위험을 초래하는 것으로 밝혀져 철도가 폐쇄됐다.

운행이 중단된 이후 레인포레스트 익스프레스와 트램라인은 “녹슬어가고 있다”고 켄 터너 와이타케레 시의원이 말했다.

“저는 레인포레스트 익스프레스를 다시 운영하려고 노력하는 소규모의 철도 애호 그룹활동에 참여했습니다. 익스프레스가 운행될 때 많은 지지 단체들이 참여했습니다. 작년에는 2만명이 이용했기 때문에, 저는 그곳이 다시 인기 명소가 될 수 있다고 믿습니다.”

“그것은 환경에도 도움이 되는 활동이었고 사람들이 걸어서 카우리 다이백 병을 퍼뜨릴 위험 없이 레인지에 한나가 될 수 있는 방법일 것입니다.”


트램 라인은 1900년대 초 니호투푸와 와이타케르 댐 건설 현장으로 자재를 운반하기 위해 건설됐다. 그 후, 트램 라인은 댐과 관련 파이프라인의 운영 및 유지보수 목적으로 사용돼 왔다.

1998년 일반인들에게 공개된 이 노선은 2014년까지 레인포레스트 익스프레스를 운영하는 워터케어를 통해 운영됐다.

터너는 건강과 안전이 익스프레스가 다시 운행되는 것을 막는 가장 큰 문제라고 지적했지만, 애호가 그룹은 해결책을 찾는 데 애쓰고 있다.

“장비가 그대로 계속 녹슬어 가고 있습니다. 당장 다시 가동할 수는 없지만, 장비 성능이 더 저하되기 전에 복원을 허용해 달라는 것입니다. 우리 그룹은 워터케어 측에 비즈니스 및 안전 사례를 여러 차례 제출했는데, 모든 철도 자산을 임대해 달라는 요청도 함께 요청했습니다.”


워터케어의 최고 운영 책임자 마크 번은 2014년 보고서에서 상당한 투자를 하더라도 안전에 대한 위험이 여전히 존재한다고 밝혔다.

“워터케어는 시민 안전에 중대한 위험이 존재하기 때문에 우리는 최근 이 노선을 폐쇄하기로 한 결정을 재확인했습니다.”

본은 오클랜드 주말 기념일 대홍수와 사이클론 가브리엘이 트램 라인을 손상시킨 여러 번의 산사태를 포함해 노선 전 구간에 걸쳐 산사태가 발생했다고 말했다.

“우리가 트램라인 자산을 소유하고 있는 한, 일반인들에게 공개되지 않을 것입니다.”

하지만, 이사회는 열차를 공공 용도로 되돌리기 위한 제3자의 관심이 있다면, 오클랜드 카운슬과 트램라인 자산을 취득하기 위한 합의를 할 수 있는지 여부를 조사할 것이라고 언급했다.





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