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운전자들, 황가레이 휘발유 가격 '정말 터무니없어'



황가레이 주민들은 뉴질랜드의 주요 연료 수입 터미널과 가장 가까운 곳에 살고 있음에도 불구하고 왜 이 나라에서 가장 비싼 휘발유 가격을 지불하고 있는지 답을 요구하고 있다.

휘발유 91옥탄이 리터당 3달러를 넘어서는 등 연료비가 상승하면서 전국적으로 휘발유 가격 이상 현상에 대한 관심이 다시 집중되고 있다.



이달 초, 상무위원회(Commerce Commission)는 노스랜드의 유일한 도시의 자동차 운전자들이 휘발유 값을 누구보다 많이 지불하고 있다는 사실을 발견한 후 뉴질랜드의 대형 연료 회사들에 "설명하라"고 통지를 보냈다.

이번 주 황가레이에서 기름을 가득 채운 운전자들은 RNZ에 왜 자신들의 도시 휘발유 가격이 이 나라에서 가장 비싼 지 이해할 수 없다고 말했다.


맥스는 황가레이의 휘발유 가격이 "정말 터무니없다"고 말했다.


그는 "오클랜드는 기름에 별도의 세금이 10센트 이상 더 붙는데도 불구하고 황가레이보다 값이 더 쌉니다. 심지어 연료 수입 터미널이 황가레이에 있는데도 불구하고 말입니다"라고 말했다.


다른 주민 러셀은 황가레이에서 북쪽으로 약 40km 떨어진 시골마을 토와이의 휘발유 가격이 도시보다 리터당 10센트 저렴하고 경유 가격도 20센트 저렴하다고 말했다.

이름을 밝히고 싶지 않은 또 다른 운전자는 황가레이의 휘발유 가격이 "터무니없다"고 말했다. "농촌 지역은 우리보다 싸고, 다가빌도 우리보다 싸다. 믿을 수가 없다.”


또 다른 운전자인 미혼모는 그녀가 차를 이용할 때 신중하게 선택해야 한다고 말했다. 종종 그녀와 아이들은 가능하면 카풀을 하거나 걸어야 했다.



이번 주 초, RNZ가 노스랜드에서 찾을 수 있는 가장 싼 연료는 황가레이에서 북쪽으로 70km 떨어진 파이히아의 셀프 서비스 주유소인 와이토모였다. 91옥탄 휘발유 1리터는 황가레이의 많은 주유소보다 20센트나 저렴했다.

빈스 코쿠룰로 황가레이 시장은 상무위원회의 조사를 통해 황가레이의 비싼 연료 가격에 대한 내용이 밝혀지기를 바란다고 말했다.


그는 "종착지에서 가장 가까운 사람들이 가장 싼 연료를 구입하는 것이 논리적으로 이치에 맞을 것이고, 더 멀리 갈수록 비용이 증가해야 한다"고 말했다.


그가 실제로 이해할 수 없는 이유는 그 반대이기 때문이다.



노스랜드 자동차협회 위원장 트레이시 리세토도 황가레이가 뉴질랜드에서 휘발유 가격이 가장 비싼 이유를 이해할 수 없다.

이어 "상무위원회가 황가레이 지역의 연료 가격에 대해 우려가 있다는 점을 분명히 밝혔음에도 불구하고 현재 가격에 별다른 움직임이 없었던 것으로 보여 실망스럽다"고 덧붙였다


연료 가격은 일반적으로 경쟁과 관련이 있다고 리세토는 말했다.


새로운 휘발유 회사가 어떤 지역에 문을 열었을 때 휘발유 가격은 종종 하락했고, 경쟁사들도 그 뒤를 따르도록 만들었다.


그 같은 일은 몇 년 전 황가레이에서 일어난 일인데, 당시 상대적으로 작은 뉴질랜드 회사였던 굴(Gull)이 도시의 남쪽 초입에 주유소를 오픈했을 때 일어났다.



하지만 지난해 굴은 호주의 한 회사에 매각됐는데, 새 소유주들은 연료 가격을 낮추는데 덜 전념하는 것으로 보인다.

9월 6일, 상무위원회는 뉴질랜드의 주요 연료 회사들에게 소매 연료 가격의 이상 현상에 대해 "설명하라"는 서한을 발송했다고 밝혔다.


존 스몰 상무위원회 위원장은 일부 가격 수준과 변동은 "명확한 요인이 없는 매우 우려스러운 것"이라고 말했다.


상무위원회는 가격이 비용이나 기타 요인에 의해 정당화될 수 있는지 여부를 결정하기 위해 회사들로부터 추가 정보를 요청했다.



스몰 위원장은 황가레이의 운전자들이 조사 대상인 다른 도시들보다 연료비를 더 많이 지불하고 있다고 말했는데, 이는 위원회에 제공된 데이터로는 쉽게 설명할 수 없었다.

그는 "마즈덴 포인트는 싱가포르와 한국 등 주요 연료 공급원과 가장 가까운 항구이며, 마즈덴 포인트 수입 터미널 근처에 있다는 것은 단순히 높은 해상 또는 현지 운송 비용으로 설명할 수 없다는 것을 의미한다"며 "황가레이의 토지 비용도 이러한 가격을 전혀 설명하지 못한다"고 말했다.


이와 대조적으로 해밀턴은 어떤 수입 터미널과도 상당히 멀리 떨어져 있음에도 불구하고 국내에서 가장 낮은 연료 가격을 자랑한다.


RNZ는 주요 연료 회사들에 연락해 황가레이가 왜 국내에서 가장 비싼 휘발유를 판매하는 지를 물었다.


BP만이 대변인을 통해 연료 가격에 영향을 미치는 요인들이 많다고 답변했다.


대변인은 "시장에서 경쟁력을 확보하기 위해 매일 BP커넥트 가격을 지속적으로 검토하고 있다며, 자체적으로 가격을 책정하고 운영을 관리하는 독립적인 BP사업자들도 전국 곳곳에 많이 있다"고 말했다.


뉴질랜드에서 칼텍스 브랜드를 소유하고 있는 Z에너지 대변인은 이 질문이 가격 책정 팀에 전달됐지만 아직 답변을 받지 못했다고 말했다.


모빌은 답변 자체가 없었다.



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