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'유람선이 돌아온다'...10월 16일 입항예정

  • 호주보다 6개월 늦게 열리는 ‘해상국경’

  • 이번 기회 통해 관광 운영 모델 훨씬 더 '탄력적이고 지속 가능한 모델로 재설정'

  • 관광객들, 높은 비용 수반한다면...스스로 그 비용 책임 지도록 해야



올 여름 뉴질랜드 해안으로 유람선이 돌아올 것이다. 관광 산업계는 유람선 승객 수의 빠른 반등을 기대하고 있지만, 그것이 우리가 정말로 원하는 것인가?


호주는 지난 3월 4월 17일경 유람선 입항을 허가할 예정이라고 발표했고, 4월 18일 P&O ‘퍼시픽 익스플러로’가 시드니하버에 정박해 5월 31일 승객을 태우고 출항했다.



우리의 해상 경계선은 곧 재개될 것이고 유람선들은 곧 우리 해안으로 돌아올 것이다. 2020년 3월 폐쇄로 정박이 중단된 지 926일만인 10월 16일 첫 유람선이 입항할 예정으로 알려졌다.

국내 유람선업계는 Covid-19가 기승을 부리며 배에 갇혀 있던 날들이 기억에서 잊혀지면서 빠른 반등을 기대하고 있다.



그러나 관광 전문가들은 초대형 선박의 수용 능력이 8,000여 척에 달함에 따라 유람선 승객들이 지역 사회에 대거 몰려드는 것에 대한 반발이 커지고 있는 것으로 보고 있다.


오타고 대학의 관광학과 교수인 제임스 하이엄은 유람선이 돌아올 때 고려해야 할 요소들에 대해 "더 디테일"에 전했다.


그는 스튜어트 내시 관광부 장관이 이번 기회를 통해 관광 운영 모델을 훨씬 더 탄력적이고 지속 가능한 모델로 재설정하는 것에 대해 언급했다.

그러나 관광산업의 미래는 어떤 모습이 되어야 할까?


하이엄 교수는 대유행 이전의 관광은 방문객 수와 경제적 영향에 매우 많은 기반을 두고 있었다고 말한다.



그것은 그 동안 관광의 정말 중요한 측면에 대한 충분한 관심이 부족했고, 우리는 이제 더 이상 무시할 수 없다는 것을 깨닫고 있다.


환경 문제가 포함된 유람선의 경우, 단 하루 동안 항구를 방문하는 승객들이 뉴질랜드에서 보내는 양질의 시간 부족과 우리 해안을 방문하는 것이 유람선 선사의 가장 큰 혜택이라는 사실, 그리고 업계에서 대체로 무시해 온 노동 조건에 대한 의문 등이 있다.


하이엄은 지금이 그러한 논의를 할 때이며, 유람선 여행이 관광의 중요한 측면을 충족시키는지 물어봐야 할 때라고 말한다.


"만약 그들이 높은 비용을 수반한다면, 우리는 그들이 그 비용에 대해 책임을 지도록 해야 합니다.”

그는 The Conversation에 새로운 관광이 뉴질랜드의 네 가지 유형의 자본, 즉 자연, 금융, 사회, 그리고 인적/문화적을 풍요롭게 해야 할 것이라고 기사를 썼다.



유람선 업계는 뉴질랜드가 크루즈가 가져다 주는 사업이 필요하다고 주장한다. 2018년에는 131척의 유람선이 오클랜드 항에 정박했고, 그들의 존재로 연간 2억 달러의 경제를 부양시킨 것으로 추정된다. 초대형 선박을 수용하기 위해 항구에 부두를 증설할 계획이 있었으나, 오클랜드 시의회가 Covid-19 이후 재정적 제약을 받자 무산되었다.


하우스 오브 트래블(House of Travel)의 유람선 전문가인 제프 레키는 뉴질랜드의 관광 사업자들이 해안 관광을 운영하고 있으며, 승객들이 지역 카페, 술집, 상점 등을 방문한다고 지적하면서 승객들의 지출이 실망스러울 정도로 적다는 제안에 이의를 제기하고 있다.

올해 17척의 새로운 선박이 취항할 예정인데, 레키는 많은 노선이 비용이 많이 드는 낡고 비효율적인 선박들을 퇴역시키고 있다고 말한다.


그는 지난 18개월 동안 잠시 멈춰서 그들이 개선할 수 있는 것을 되돌아 볼 수 있는 기회를 가졌다고 말한다. 그것은 대체 연료를 조사하고 선상에서 플라스틱의 사용을 줄이는 것을 포함한다.


그는 "아기 걸음이지만 올바른 방향으로 가고 있다"고 디테일과의 인터뷰에서 말했다.



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