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이민성 영주권 신청자… 2년 지난 아직도 750명 결정 기다려



Covid-19 대유행으로 뉴질랜드 경제를 지탱하는 데 중요한 역할을 한 근로자들을 위해 일회성 영주권 제도가 도입된 지 2년이 지난 지금도 760여 명이 비자를 기다리고 있는 것으로 알려졌다.

2021년 12월 1일부터 2022년 8월 1일까지 뉴질랜드 이민성에는 일회성 영주권 부여 제동인 ‘21RV 제도’에 따른 영주권 신청이 10만6,000건 이상 접수되었다.



96%의 신청자들은 승인되었지만, 헤럴드에 공개된 수치에 따르면 768명이 아직 결정을 기다리고 있는 것으로 나타났다.

2년 넘게 영주권을 기다려온 필리핀 출신의 목수 제이 아벨라노(48세)는 기다림이 자신을 죽이고 자신과 가족들에게 "극도의 스트레스"를 안겨주고 있다고 말한다.


아벨라노에게는 16세, 17세, 23세의 세 자녀가 있으며, 그의 아내는 교사로 이곳에 등록하면 뉴질랜드의 교사 부족 문제를 해결하는 데 도움이 될 수 있다고 믿는다.


그는 "처음 영주권 계획을 발표하고 내 신청서가 접수되었을 때, 많은 기대가 있었다. 나는 가족과 재회하기 위한 기도가 이뤄지는 것을 느꼈다"고 말했다.


아벨라노는 지난 7월 취업비자가 만료된 뒤 임시 비자를 받아왔고, 이민성의 결정 없이 그의 삶은 위태로워졌다.



자신의 신청을 위태롭게 만들 수 있다는 두려움에 익명을 요구한 또 다른 지원자는 2년간의 기다림이 "죄수 같은 느낌"을 갖게 했다고 말했다.

그는 "내 상황과 비자 상태에서는 한번 가면 돌아갈 수 없기 때문에 뉴질랜드를 떠날 수 없다"고 말했다.


"그래서 모든 것은 21RV 신성에 대한 이민성의 결정에 달려 있습니다. Covid-19 팬데믹 이후로 가족을 보지 못했고, 가족을 보기 위해 다시 여행할 계획을 세울 수 없기 때문에 마치 죄수처럼 느껴집니다."


아벨라노의 변호인인 이민 변호사 마리셀 바이스케데는 현실은 여전히 불확실성에 직면해 있다고 말했다.


바이스케데는 "이민성은 12개월의 처리 기간을 약속했는데, 아직까지 빛을 보지 못한 약속이었습니다" 라고 말했다.


"이민성은 현재 보류 중인 신청서들을 시급히 적용해야 할 때입니다. 이 신청자들과 그 가족들의 미래가 너무 오래 걸려 있습니다."


또 다른 이민 변호사 해리스 구는 2년 가까이 이민성의 결정을 기다렸던 고객들이 있다며 대기 시간이 불합리하다고 말했다.



뉴질랜드 이민성의 비자 담당 조크 길레이는 해당 기관에서 남은 21RV 신청서를 결정하기 위해 열심히 노력하고 있다"고 말했다.

길레이는 "영주권 신청은 각 신청에 필요한 세부 평가 수준을 감안할 때 처리하는 데 시간이 걸린다"고 말했다.


신청서를 처리하는 데 걸리는 시간은 관련된 복잡성 수준, 신청서에 충분한 정보가 제공되었는지 여부, 제3자와의 검증이 필요한지 여부 등에 따라 다르다.


길레이는 21RV 계획이 Covid-19로 혼란에 직면한 이민자 가족에게 확실성을 제공하고 뉴질랜드 기업이 뉴질랜드의 경제 회복을 지원하는 데 필요한 기술을 유지할 수 있도록 돕기 위해 시작된 일회성 영주권 경로라고 말했다.


그는 "이러한 신청 중 99%가 승인됐다"고 말했다,


길레이는 나머지 대부분의 결정은 건강, 성격 또는 관계를 확인하는 것을 포함한 이민 기준을 충족시키기 위해 고객 자신 또는 제3의 기관으로부터 추가 정보가 필요하다고 말했다.


한편 길레이는 온라인을 통해 영주권 신청을 허용하는 방안도 추진 중이라고 밝혔다.

현재 신청은 서류상으로만 이루어져야 하며, 오클랜드에서만 신청 서류를 접수하고 있다.


이어 "뉴질랜드 이민성은 영주권 신청 처리를 위해 추가 자원을 할당했으며 2024년 초 이 카테고리에 대한 온라인 신청을 시행할 예정"이라고 덧붙였다.



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