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이민장관, ‘착취’ 주장한 ‘아이들 비자 변경 우선순위 아냐’



이민장관은 아이들이 착취당한 것으로 알려진 엔터테인먼트 취업 비자를 변경하는 것은 우선순위가 아니라고 말했다.

당국은 2022년 뉴스허브가 보도한 ‘지르카 서커스(Zirka Circus)’의 아동 착취 혐의에 대한 조사 결과를 토대로 아이들을 중국으로 돌려보냈다.


그러나 에리카 스탠포드 이민장관은 이는 별개의 단발적인 사건이라고 말했다. 하지만 당시 서커스단의 어린이 6명이 열악한 환경에서 생활하고 있었다는 소문이 돌았었다.


이들은 당국의 개입 이후 중국으로 송환됐다.



이로 인해 당시 노동당 정부는 엔터테이너 취업 비자로 일하는 아이들에게 충분한 보살핌을 주었는지 조언을 요청했다.


하지만 변경된 사항은 없다.


스탠포드 장관은 "바꿔야 할 일이지만... '고용주 승인 취업 비자'로 인해 이주자 착취가 매우 높은 수준에 있어 우선 순위를 정해야 한다면서, "아주 작은 비자 카테고리에서 하나의 사건이 있었다"고 말했다.


"이전 정부에서 어떤 변화도 없었고 내 책상에도 올라오지 않았습니다."



뉴스허브는 지르카 서커스 의혹이 불거진 이후에도 아이들이 계속 비자를 받아 입국했다고 밝힐 수 있다고 보도했다. 2023년 1월부터 올해 3월까지 18세 미만 어린이 93명이 해당 취업 비자를 받았다.

13명은 엔터테인먼트 취업비자를 갖고 있었으며, 취업비자를 받은 아이들은 9세 정도의 어린 나이였다.


스탠포드 장관은 현재 진행 중인 조사는 없다고 말했지만, 녹색당은 정부가 착취 위험을 줄이기 위해 지금 조치를 취하기를 원한다고 했다.



녹색당 이민 대변인 리카르도 메넨데스 마치는 "전 정부는 뉴질랜드에서 아동 노동을 가능하게 했습니다. 에리카 스탠포드는 즉각 개입하여 미성년자들을 착취의 위험에 빠뜨리는 현재의 관행을 끝내야 한다"고 말했다.





한편 메넨데스 마치는 정부에 "뉴질랜드에 착취당할 위험에 처한 아이들이 없도록 보장하기 위해 비자를 전면 개편하라"고 촉구하고 있다.

뉴질랜드 이민성은 성명을 통해 18세 미만 어린이가 포함된 엔터테이너 취업 비자를 평가할 때 매우 주의를 기울였으며, 2010년 이후 승인된 것 중 어느 것도 피닉스 엔터테인먼트(지르카 서커스)와 관련된 비자를 제외하고는 미성년자 착취로 취소된 적이 없다"고 밝혔다.


“2023년 1월 1일부터 2024년 3월 7일까지 엔터테인먼트 취업 비자를 승인받은 18세 이하 어린이 13명 중 단 한 명도 지르카 서커스에서 일한 적이 없다는 점에 유의할 필요가 있습니다.”



이민성 정책 관리자는 취업 비자를 받은 아이들의 대부분은 영화나 텔레비전에서 댄서나 배우로 일하고 있다고 전했다.

"MBIE는 장관과 함께 아동의 근로권과 관련된 설정을 검토할지 여부를 포함한 임기 동안의 근로 프로그램을 마무리하기 위해 노력하고 있습니다.”


"우리는 적절한 시기에 더 많은 말을 할 것입니다. 정책이나 비자 설정에 대한 어떤 결정도 정부의 문제입니다."



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