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전문가들, 리터당 3달러…유류공급이 문제

중동의 불안 정세로 인해 석유 공급 차질을 우려하게 하고 있으며, 뉴질랜드의 평균 휘발유 가격은 리터당 2.52달러로 사상 최고치를 기록하고 있다.


연료 평론가들은 지난해에는 확신하지 못했지만, 이제는 리터당 3달러가 기본이 되는 것은 시간문제라고 말한다.

하지만 유가 상승의 문제는 비단 중동문제만은 아니다. 물론 중동의 불안도 일부 있겠지만, 우크라이나와 러시아 사이의 고조되고 있는 문제도 크게 작용하고 있다.


러시아는 세계 최대 산유국 중 하나이며, 우크라이나는 주요 교통 중심지이다. 만약 전쟁이 발생한다면 모든 배팅은 없을 것이다.



AA의 수석 정책고문인 테리 콜린스는 뉴질랜드가 이 같은 상황에 대해 할 수 있는 일은 거의 없지만, 세금과 전세계적인 공급과 수요 문제 그리고 가스 탐사의 60% 감소가 모두 연료 인상에 기름을 붙고 있다고 말했다.


그러나 콜린스는 유류 가격에 미치는 영향은 앞으로 오미크론이 결정할 것이라고 말했다. "모두가 바이러스에 면역력을 얻고 집단 면역이 활성화되면서 경제가 개방되고 사람들이 여행을 하고 비행기를 타는 등 갑자기 유류에 대한 수요가 증가하고 있기 때문이다.”



만일 2021년 후반기처럼 수요가 빠르게 급증한다면 또 다시 급격한 가격 상승을 볼 수 있을 것으로 보인다.


콜린스는 브렌트유가 US0.75센트 오른 배럴당 US87달러를 기록했으며, 올해 말까지 최소 US100달러까지 오를 것으로 확신한다고 말했다.

“만약 우리에게 다른 변형된 Covid-19 바이러스의 출현이나, 러시아가 우크라이나를 침공한다면, 그것은 훨씬 더 빨리 상승하거나 잠시나마 유류 공급이 즉시 중단될 수 있다."


콜린스는 업계를 둘러싼 불확실성이 많았지만, 근본적인 펀더멘털 가격을 보면 상승할 것이라고 말하며,


"우리는 우리 국민의 경제적, 사회적 안녕과 기후변화 의무를 이행하기 위한 노력 사이에 놓여져 있다. 어떤 사람들은 어쩔 수 없이 자동차에 의존해야 하는데, 4만 달러짜리 전기차를 살 여유가 없기 때문에 비싼 휘발유 값을을 지불하게 될 것이다. 이것은 앞으로 닥칠 가장 큰 어려움 중 하나가 될 것이다."


연료 가격을 조사하여 알려주는 앱인 Gaspy”는 오늘 마나와투-황가누이 지역에서 리터당 2.23달러로 가장 싼 가격을 기록했다.


그러나 1월 15일에는 뉴질랜드 전역에서 평균 최고가인 2.52달러를 기록했다.


‘Gaspy’의 래리 그린 대변인은 올해 자신이 예상했던 역대 최고치 중 하나라고 말하며, 상승세가 갑자기 나타난 것이 아니라 1년 넘게 꾸준히 상승하고 있었다고 밝혔다.


현재, 리터당 2.52달러의 평균 가격은 2022년 중 최고치이지만, 앞으로 계속 상승할 것이라고 예상했다.


뉴질랜드 소비자연맹인 Consumer NZ의 존 더피 대표는 유류 시장은 많은 구성 요소들로 이루어져 있지만, 뉴질랜드 내에서는 경쟁력이 부족하다고 말했다.


그는 2월 연료재고를 파악해야 초과이익이 발생하는지 확인할 수 있다며, 상무위원회에 세부 사항을 공개해야 한다고 주장했다.


더피는 "현재 소비자들이 주유소에서 어떤 가격을 받고 있는지 그 가격이 공정한지 여부를 전혀 알 수 없다"고 말했다.


하지만 그래도 연료 가격이 내려갈 것이라고는 생각하지 않았다. 왜냐하면 연료 가격이 얼마이든 간에 차량을 움직이려면 어떻게든 지불해야 하기 때문이다.



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Sunny Chae
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