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정부, '무료 RAT 배포 종료' 앞두고… '코로나 환자 증가'



무료 RAT 테스트를 원하는 사람들을 위한 시간이 얼마 남지 않았다. 이 계획은 다음 달에 종료될 예정이다.

모든 가구는 지난 18개월 동안 헬스포인트(Healthpoint)에 등록된 선택된 약국과 의료 센터에서 검사기를 픽업할 수 있는 자격이 있었다.


무료 배포 종료에 따른 염려는 이제 사람들이 RAT를 구입할 여유가 없고 코로나 검사를 하지 못할 것이라는 우려가 커지고 있다.



보건 당국인 테 와투 오라는 면봉 수집을 위해 1억 2,500만 개의 테스트기를 무료 배포했다.

최근 코로나19에서 회복한 헬렌 제임스도 혜택을 받은 이들 중 한 명이다.


"저는 무료 RAT 테스트기를 받기 위해 남편을 약국에 보냈습니다. 그들은 우리 가족 모두에게 무료 RAT를 주었습니다. 그것은 단지 우리가 스스로 검사할 수 있다는 것을 의미했습니다. 그렇지 않았으면 우리는 추가 비용을 지불할 여력이 없기 때문에 저는 검사를 받지 못했을 것입니다."


지난주에는 8,000 건의 코로나19 신규 사례가 확인되었는데, 이는 5차 유행이 아직 정점에 이르지 않았음을 보여줬다.


그러나 많은 사례들이 보고되지 않은 채 진행되고 있는 것으로 의심되고 있다. 이 문제는 사람들이 검사를 위해 돈을 지불해야 하는 상황에서 더욱 악화될 것으로 예측되고 있다.

어퍼 헛에 있는 퀸 스트리트 약국의 주인인 브룩 맥케이는 가지고 있는 무료 테스트기를 제공해왔다.


그녀는 1뉴스와의 인터뷰에서 "RAT 테스트기가 더 이상 무료가 아닐 때 사람들은 지금처럼 검사하고 검사결과를 제출하지 않을 것입니다."라고 말했다


전문가들은 현재 보건부에 자금 지원 연장을 촉구하고 있다.


캔터베리대학교 역학자 아린담 바수 부교수는 "감염이 됐는데 검사 키트를 가지고 있지 않고 더 이상 무료가 아니라는 것을 알기 때문에 그것을 살 여유가 없으면 약국에 가지 않는다. 나 같으면 숨어서 다른 사람들을 감염시키기 시작한다"고 말했다


오타고대 면역학자 디안 시카-파오토누 부교수도 "몸이 아픈 사람들이 직장이나 학교에 나타나 주변에 코로나를 퍼뜨리고 다른 사람들을 아프게 하며 직원 수준에 영향을 미치고 생산성에 영향을 미치며 궁극적으로 시간과 비용이 소요될 것"이라고 우려했다



보건부는 무료 RAT 배포 사이트가 2월 29일까지 열려 있으며, 향후 RAT에 접근할 수 있는 옵션이 검토되고 있다고 밝혔다.

금요일 성명을 통해 "우리는 가까운 시일 내에 대중에게 최신 정보를 제공할 것으로 기대한다"고 발표했다.


" COVID-19에 대한 공중 보건 대응을 지원하기 위해 11억 달러를 들여 약 1억 8,200만 개의 RAT를 구입했다. 2023년 12월 31일 기준으로 약 2,000만 개의 RAT 테스트기가 만료되었습니다."


폐수 샘플링은 감염을 파악하는 데 도움이 되고 있지만, 시카-파오토누는 이것이 즉각적인 면봉 결과를 대체할 수는 없다고 말했다.


"우리가 올바른 일을 할 수 있도록 개개인들이 코로나에 걸렸는지 여부를 아는 것은 여전히 매우 중요합니다."



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