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정부 쉬쉬? “뉴질랜드 필수 식품 가격 ‘50% 이상’ 치솟아”

뉴질랜드의 일반 식품 가격은 지난 한 해 동안 50% 이상 급등했는데, 이는 세계 최빈국 일부에서 볼 수 있는 급등과 유사하다.


2월 29일(목요일) 월드비전(World Vision)이 발표한 보고서에 따르면 쌀, 바나나, 닭고기, 토마토, 달걀, 오일 등 10가지 일반 필수 식품의 가격이 전 세계적으로 하락하고 있음에도 불구하고 뉴질랜드에서는 56% 급등했다.

평균 가격은 78.32달러로 전년도 50.16달러에 비해 크게 올랐다.


이번 연구는 이러한 일반 품목에 대한 67개국의 식품 가격을 1년 전 가격과 비교하여 조사한 결과 나타난 것이다.



호주에서는 29%가 감소한 반면 수단에서는 61% 급등한 것으로 나타났다. 에티오피아는 43% 급등했고 온두라스도 뉴질랜드와 마찬가지로 56% 급등했다.

식품 가격이 가장 높게 급등한 상위 10개국 중 9개국은 "장기간의 폭력적인 갈등, 극한 기후, 그리고 이주에 직면한 사하라 사막 이남의 아프리카"에 있다.


리베카 암스트롱 월드비전(World Vision) 옹호 및 정의 책임자는 뉴질랜드도 다른 국가들과 마찬가지로 기후 변화가 식량 공급에 미치는 영향과 씨름하고 있다고 말했다.


그녀는 "뉴질랜드는 수입 비용뿐만 아니라 기후 변화와 관련된 식품 가격 인플레이션의 영향으로 인해 식품에 대해 더 많은 비용을 지불하고 있는 전 세계의 여러 국가들과 합류했다"고 말했다.


우리 모두는 식품을 구매하는 데 경제적인 고통을 느껴왔지만, 이 보고서는 기본 생필품의 가격이 얼마나 눈에 띄게 상승했는지를 분명하게 보여준다.


우리는 사이클론 가브리엘로 인해 과일과 채소와 같은 뉴질랜드의 필수품 가격에 영향을 미친 것으로 보고 있지만, 보이지 않는 더 큰 문제도 있다.


암스트롱은 슈퍼마켓 부문의 경쟁 부족을 포함한 다른 오랜 문제들도 요인이었다고 말했다.


뉴질랜드의 식품 바구니 가격은 2022년 50.16 달러에 비해 2023년 78.32 달러로 비용이 56% 급등했다.

암스트롱은 "우리는 다른 나라들과 함께 1차 산업과 중소기업들이 앞으로 몇 년 동안 증가할 기후 관련 사건들을 견딜 수 있도록 식량 시스템의 기후 복원력을 다루는 포괄적인 식품 전략을 우선시할 필요가 있다"고 말했다.


그러나 뉴질랜드의 식품 가격 인플레이션이 가파르긴 했지만, 뉴질랜드인들이 식품 비용을 지불하기 위해 일한 시간은 그 규모의 하위권에 머물러 있다.


보통의 뉴질랜드 국민들은 일반적인 품목으로 이루어진 음식 바구니 값을 지불하기 위해 3시간 동안 일한다.


이는 동일한 식품 비용을 지불하기 위해 누군가가 25일 이상 일해야 하는 중앙아프리카 공화국과 같은 가난한 나라들과 비교된다.


월드비전 뉴질랜드 대표 그랜트 베이든은 가난한 국가들의 식품 비용은 많은 사람들이 감당할 수 없는 수준이며, 이는 가족들이 매일 먹을 수 없다는 것을 의미한다. 이로 인해 아이들은 굶주리고 영양실조에 빠졌으며 발육부진 상태가 될 수밖에 없다고 말했다.



"기아의 영향은 평생 지속되며, 아이들이 제대로 자라지 못하고 발달하지 못하고, 학교에 다니지 못하거나, 가족들이 먹을 수 있도록 자신들의 교육을 포기하는 것을 의미할 수 있습니다. 이는 수백만 명의 어린이들의 장래를 무력화시키는 쓰라린 악순환입니다."

이 밖에 노동 시간을 기준으로 식품 바구니 비용이 가장 많이 드는 나라는 부룬디(36일), 콩고민주공화국(16일), 수단(14일), 모잠비크(14일), 말라위(14일), 에티오피아(12일), 부르키나파소(11일), 니제르(9일), 과테말라(9일) 등이 있다.


베이든은 이번 보고서가 전 세계적으로 3,500만 명의 사람들이 긴급 기아 상황에 직면하게 한 세계 식량 위기가 얼마나 경각심을 불러일으키고 있는지를 강조하고 있다고 말했다.


코로나19로 인한 경제적 혼란과 우크라이나 전쟁은 기후 변화와 다른 갈등의 심화와 함께 가장 취약한 사람들이 기본적인 식량 바구니의 비용을 감당할 수 없게 만들고 있다.


닭고기, 달걀, 우유는 사치품이 아니라 필수품으로 균형 잡힌 식사를 하기 위해 모든 사람들이 살 수 있는 것으로 여겨져야 한다.


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