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‘죽느냐 사느냐’… 암 수술 기다리는 여성



로즈 커는 왼쪽 폐에 암 덩어리가 발견돼 삶을 지키기 위해서는 제거 수술을 받아야 하지만, 언제 수술을 받아야 할지 수술 날짜를 3개월째 기다려도 병원에서는 연락도 없다.

크라이스트처치에 거주하는 이 여성의 딸은 수술 후 엄마를 간호하기 위해 호주에서 왔지만, 도착한 지 2주가 지나도 수술이 확정되지 않자 다시 호주로 돌아가야 했다.


67세의 커는 지난 12월 집에서 조금씩 피를 토하는 것이 걱정되어 그녀의 GP를 방문했다.


그녀는 크리스마스 전에 MRI 검사를 받았고 며칠 후 폐에 골프공 크기의 덩어리가 있다는 말을 들었다.



1월에 추가 검사에서 커는 폐의 편평상피 세포암이 있었고, 폐 하부로 퍼졌다는 것이 밝혀졌다. 그녀는 폐를 제거하는 수술인 전폐절제술이 필요했다.

커는 "저는 수술을 받아야 합니다. 그렇지 않으면 저는 곧 죽을 수 있습니다."라고 말했다.


그녀는 이미 수술의 적합성 여부를 따지는 여러 가지 검사를 받았고, 수술을 기다리며 매우 힘든 여정을 보내고 있다.


크라이스트처치 외과 의사들은 의료진 부족과 밀려드는 수술 환자로 인해 수술에 우선순위를 강요받고 있다고 주장하고 있다. 즉, 어떤 환자가 "말기 암에 걸렸고 생존하지 못할" 것인지를 결정하도록 강요받고 있다는 것.


커는 2주 전에 병원에 전화를 걸어 언제 수술을 받을 수 있는지 알아보려 했지만, 그녀와 비슷한 수술이 일정이 많아 다음 주에 수술이 없을 것이란 말만 들었다.

그녀는 그것이 의료진들의 잘못이 아니란 것을 잘 안다, 의사들은 최선을 다하고 있기 때문이다. 자신뿐만 아니라 암 수술 대기자들은 지금 모두 생사의 갈림길에 서 있다.


그녀는 "수술을 언제 할지 기다리는 것은 지연되면 될수록 암 덩어리가 커지고 퍼지는 상황이기 때문에 공포스럽습니다"라고 말했다.



사실 그녀는 4년 전 커의 폐에서 암으로 발전하기 직전의 양성 종양이 처음 발견되었다고 말했다. "그때 검사를 더 했어야 했는데 코로나 때문에 후속 조치가 없었습니다."


그녀는 수술 소식을 듣기 위해 기다리는 동안, 그녀의 기운을 보강하기 위해 노력했고 그녀의 건강을 유지하기 위해 규칙적인 산책을 하고 있었다.


"지금은 정신적으로 피폐해지고 있습니다. 하지만 저는 정신적으로 무너질 수 없습니다. 저는 가능한 한 강해야 합니다. 정부는 이런 의료 시스템을 제대로 작동 시켜야 합니다. 그렇지 않으면 사람들이 죽을 것입니다."

크라이스트처치병원 외과 의사인 프랭크 프리젤은 자원을 조직하고 공유하는 것에 더 중점을 두었지만, 그들은 이번 주에도 어려움을 겪고 있다고 말했다.


“외과의사들은 그들의 수술 환자를 통합하기 위해 함께 고민해야 했습니다.”



프리젤은 이번 주에 세 명의 외과의사들이 모여 그들의 환자 목록을 하나로 합쳐 제일 좋지 않은 케이스를 먼저 수술하기로 결정해야 했다고 말했다.


"이는 누군가 우주선을 타고올 것도 없고, 마법의 해답도 없습니다. 환자들은 병원과 의사들의 일정에 압도당하지 말고 치료를 받아야 할 권리가 있습니다. 이것은 국가적인 문제입니다. 우리가 스스로를 고칠 수 있는 것이 아닙니다. 이런 상황은 계속해서 곪을 것입니다."

한편, 북섬 와이카토에 거주하는 한 남자는 외과의사를 만나기 위해 이미 몇 달을 기다렸는데, 그가 절실히 필요로 하는 인생을 바꾸는 수술을 받으려면 몇 년이 걸릴 것이라고 걱정했다.


익명을 원한 이 남성은 하트만 수술로 장의 일부를 제거하고 임시 장루주머니 시술을 받았다. 그는 6개월 안에 수술이 완료될 수 있다는 말을 들었지만, 8개월이 지난 지금 그는 의사조차 만나지 못했다.


그는 막연한 기다림 속의 불확실성은 그에게 상당한 신체적, 정신적, 재정적 부담을 야기했고 그의 삶에 영향을 미쳤다고 말했다.


"19년간 살아온 제 파트너는 제 장루주머니에서 나는 냄새 때문에 앞으로는 저와 같은 방에서 잠을 자지도 않을 것입니다. 가끔 주머니에서 발생하는 우발적인 유출도 우리 사이에 상당한 마찰을 일으켰습니다."


병원과 의사의 약속에 대한 희망을 포기한 그 남자는 사립 병원에서 추가 수술에 필요한 3만 달러를 구하기로 결정했다.

"저는 이런 삶을 그렇게 오래 견딜 수 없습니다. 뉴질랜드 의료 시스템에 대한 믿음을 완전히 잃었습니다. 저는 이제 지쳤어요. 이것은 제 인생이기 때문에 저 스스로 수술 후 일상으로 돌아가고 싶습니다."



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Sunny Chae
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