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직접 운전하는 관광객들의 귀환… ‘도로서 불만 속출’

  • 한국서 온 47세의 남성 관광객… 운전 부주의 사고 후 ‘한 명 사망 한 명 위중’



웨스트코스트에서는 직접 운전대를 잡는 관광객들이 코로나19 이전 수준으로 돌아오면서, 응급구조대가 외국인 운전자들의 늘어난 사고를 수습하는 가운데 지역 주민들의 우려가 커지고 있다.

그레이마우스에 거주하는 수 존슨은 1월 14일 아서스 패스 고속국도의 포터스 패스에서 자신의 차량이 관광객 차량과 충돌한 후 사망했다.


함께 타고 있던 그녀의 남편이자 세인트 패트릭 스쿨 교장인 이안은 현재 병원에서 심각한 상태로 입원해 있으며, 한국에서 온 47세 남성은 운전 부주의로 인해 상대방과 충돌한 후 사망에 이르게 한 혐의로 월요일 법정에 출두할 예정이다.


1월 12일, 미국인 관광객 브렛 레크는 마루이아 밸리에서 반대쪽 차선에서 뒤따라오던 차량이 경적을 울리고 그의 주의를 끌기 위해 전조등을 깜박였음에도 불구하고 최소 10분간 역주행 한 후 마주 오던 차량을 들이받았다.

그는 지난 1월 16일 넬슨 지방법원에서 위험 운전과 음주 운전 혐의로 유죄 판결을 받았는데, 토니 조흐랍 판사는 이 사건을 "끔찍하다"고 표현했다.


지난 주 웨스트 코스트에서는 또 다른 아슬아슬한 사고가 발생했다:


  • 지난 1월 11일, 그레이마우스에 여행 온 운전자가 중앙선을 넘어 플로크 힐에서 승합차와 정면으로 충돌한 것으로 알려졌다.

  • 지난 1월 16일, 아서스 패스 인근 73번 국도에서 관광객이 중앙선을 넘어 다른 차량과 정면 충돌했다.



아서의 패스 농촌 소방대의 닉 매너리 통제관은 지난 1월 16일 발생한 사고에 대해 "사람들이 도로의 차선을 인식하지 못하고 역주행 사고가 빈번한 가운데 뉴질랜드 관광객들은 점점 늘어나고 있는 것 같다"고 우려했다.


피터 에웬 웨스트코스트 지역교통위원회(RTC) 위원장은 이 지역의 도로가 분명히 더 혼잡하지만 불행하게도 더 많은 관광객들의 입국으로 그 비용을 치르고 있다고 말했다.


그는 "우리가 조금 더 경계해야 한다. 관광객들은 경치를 구경하느라 너무 바쁘다"고 말했다.


에웬은 국경에서 운전자 교육을 받고 렌트 차량에서 도로에 그려 놓은 시각적 차선 방향 신호를 확인하는 것이 중요하다고 말했다.

피터 해독 웨스트코스트 지역위원회 위원장은 모두가 자신들의 차선을 잘 지킨다면 "어떤 사고도 없을 것"이라고 말했다.


16년간 웨스트코스트 지역교통위원을 역임한 해독은 올 여름 수많은 렌터카 차량이 차선을 잘못 벗어나거나 왼쪽으로 차를 세우지 못하는 것을 목격하고 다음 주 RTC에서 논의하겠다고 밝혔다.



그는 "이로 인해 좌절한 현지 운전자들이 종종 추월하기 위해 잘못된 결정을 내리는 경우가 많았다"고 말했다.


해독은 "해외 관광객들이 이곳을 방문하는 것은 정말 좋은 일이지만, 내가 관찰한 바로는 많은 사람들이 뉴질랜드의 표지판을 모른다는 것"이라고 말했다.


그러나 그는 이것은 복잡한 문제라고 말했다. 예를 들어, 도로 표시와 표지판이 익숙하지 않거나 동일한 표준 방문자 운전자들에게 익숙하지 않다고 그는 말했다.


그는 "관광객이 필요하다는 것을 알지만, 분명 훨씬 더 많은 교육이 필요하다"고 말했다.


웨스트코스트 경찰 예방 관리 책임자인 브렌트 쿡 경사는 이번 여름 관광객 운전자 수가 2020년 이전 수준으로 돌아간 것이 분명하다고 말했다.


이에 따라 고속국도 순찰이 강화되는 등 웨스트코스트 경찰의 불만도 증가했다.


쿡은 우리의 대응 수준은 코로나 이전으로 돌아갔으며, 관광객 운전자 과실을 중심으로 출동 요청이 쇄도하고 있다고 설명했다.



한편으로는 코로나19 이전에 통화권 이탈 지역이었던 아서스 패스/SH 73번 고속국도를 통해 주요 지점을 따라 이제는 거의 지속적으로 휴대전화를 사용할 수 있게 되면서 해당 경로에 대한 교통 민원 전화가 증가한 것으로 알려졌다.

"휴대전화 통화가 가능해지면서 경찰에 전화해 사건을 신고할 기회가 훨씬 많아졌어요."


쿡은 대부분의 민원은 "느린 운전자들 때문에 다른 운전들에게 방해가 된다는 것”이라며, 좌절감을 느낀 현지 운전자들의 신고가 빗발친다고 말했다.


하지만 코로나19 이후 자가 운전 관광에 대한 선호도가 많이 늘었다.


투어 버스를 이용하는 단체관광 보다는 4WD 차량을 빌리는 관광객들이 대거 늘어나면서 뉴질랜드 운전 경험이 미숙한 운전자들에게는 더 어려울 수 있다.


우리에게 돌아온 관광객들은 캠핑카와 소형 렌터카를 선호하는 운전자들이다. 일부는 단체로 조직된 해외 오토바이 관광객도 등장했다.

뉴질랜드교통청(NZTA NZ)의 의견을 요청했다.



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