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커피 한잔에 6달러가… 너무 싼 이유

완고한 생활비 위기 속에서도, 대부분의 호주인들이 희생하지 않을 한 가지 사치품이 있는 것 같다. 바로, 매일 마시는 커피 한 잔이다.



지난 몇 년간 재정적 압박이 가해졌음에도 불구하고 커피 판매는 대체로 안정적인 상태를 유지하고 있다.

가격도 마찬가지다. 우리 중 많은 사람들이 작년에 가격이 서서히 오르기 시작하면서 화가 났지만, 그 이후로 기본 한 잔의 경우 4~5달러 50센트 사이에 대부분 정착했다.


그러나 이것은 곧 바뀌어야 할 수도 있다. 국제적인 기준으로 볼 때, 호주의 커피 가격은 저렴하다.



지금 당장은 어느 누구도 필수품에 더 많은 돈을 지불하고 싶어하지 않는다. 하지만 우리의 소규모 카페들은 어려움을 겪고 있다.


커피에 대한 가치를 제대로 평가하지 않음으로써, 우리는 우리가 그렇게 열심히 만들어온 국제적으로 유명한 커피 문화와 우리가 즐기는 컵의 경이로운 품질을 잃을 위험이 있다.


▶호주에서는 커피가 비교적 저렴하다

최근 호주 수도를 대상으로 한 조사에 따르면, 전문 매장에서 작은 테이크어웨이 플랫 화이트의 평균 가격은 4.78 호주달러(5.21 뉴질랜드달러)인 것으로 나타났다.


그러나 일부 해외 수도에서는 현지 구매력 평가를 조정한 후에도 이 수치가 거의 두 배가 된다.


런던에서는 작은 플랫 화이트 가격이 약 6.96 호주 달러 (7.59 뉴질랜드 달러)이다. 싱가포르에서는 8.42 호주 달러 (9.18 뉴질랜드 달러), 아테네에서는 9.95 호주 달러 (10.85 뉴질랜드 달러) 정도이다.



▶카페 사업이 점점 어려워지고 있다

지난 수십 년 동안 커피 가격은 투입 비용을 따라가지 못했다. 2000년대 초반 많은 카페들은 임금, 식대, 공과금, 임대료를 제외하고도 20%에 달하는 건전한 이윤을 얻었다.


IBIS월드(IBISWorld)의 가장 최근 자료에 따르면 호주 카페 순이익은 2020년 7.6% 감소에서 회복되었지만 호주 평균 영업이익률인 13.3%보다 훨씬 낮은 수준을 유지하고 있다.


평균 매출액이 30만 호주달러인 카페를 운영하는 개인의 경우, 모든 공과금 등 비용을 지불한 후 연간 순이익이 2만 2,800 호주달러에 불과하다.


▶컵에는 무엇이 들어가나?

우유, 콩, 컵 그리고 뚜껑과 같은 원재료 투입 비용만 보면 마진이 수지맞는 것처럼 보일 수 있다. 하지만 원재료 투입 비용이 전체 그림을 그리는 것은 아니다.


지난 몇 년 동안, 건물 임대, 전기세 및 직원 급여 등 모두가 커피숍 주인들에게 훨씬 더 큰 요인이 되었으며, 이러한 압력 중 상당수는 완화되지 않았다.



1. 그린(생두) 가격

갈수록 기후변화의 영향을 받는 그린(볶지 않은) 커피의 기본 상품 가격이 오르고 있다.


전문 카페에서 마실 가능성이 가장 높은 고품질 원두인 아라비카(Arabica)는 일반 원두보다 더 비싸다. 팬데믹 이후의 최고치에서 벗어나고 있음에도 불구하고, 가격은 여전히 상승세를 보이고 있다. 2018년에는 Kg당 2.93달러에 팔렸는데, 2025년에는 4.38달러로 오를 것으로 예상된다.


로부스타(Robusta) 커피는 가격이 저렴하며, 인스턴트 커피를 만드는 데 일반적으로 사용되는 종류이다. 그러나 베트남의 심각한 가뭄으로 인해 로부스타의 가격이 사상 최고치로 올라 커피 가격에 더 큰 압력을 가했다.


2. 우유가격

생우유의 가격은 지난 2년 동안 20% 이상 올랐고, 여전히 최고치를 기록하고 있다. 이로 인해 가장 인기 있는 커피인 카푸치노와 플랫 화이트의 생산에 지속적인 비용 압박을 가했다.


3. 임금 및 공과금

지난 1년 동안 호주의 임금은 2009년 이후 가장 빠른 속도로 상승했는데, 이는 카페 직원들에게는 반가운 소식이지만 마진이 낮은 부문의 운영자들에게는 힘든 일이다.


전기 가격은 상당한 인플레이션 이후에도 상승 상태를 유지하고 있지만, 올해 중반부터 하락하기 시작할 수 있다.


스페셜티 커피와 일반 커피: 가격에 대한 기대가 업계의 격차를 만드는 이유


호주에서 가격을 낮게 유지하는 핵심 요소 중 하나는 소비자의 기대이다.



많은 사람들에게 커피는 일상 생활의 기본적인 부분이자, 살기 좋은 지표이다. 와인이나 다른 술과 달리, 커피는 경제적으로 어려울 때 조금 더 많은 돈을 지불하거나 소비를 줄이려고 생각하는 사치품이나 간식으로 여겨지지 않는다. 우리는 익숙한 가격에 고정돼 있다.


이 때문에 카페 주인들이 가격을 올리는 것은 정말 큰 타격이다. 그들은 거의 매일 고객층과 접촉하면서 인플레이션이 얼마나 큰 타격을 입힐 수 있는지를 잘 알고 있다.


그러나 호주에서는 엄청난 비율의 커피 회사들도 오직 "스페셜티 커피"만을 사용하여 세계적인 수준의 제품을 만드는 데 열정을 쏟고 있다. 품질 척도에서 최소 80위를 차지한 스페셜티 원두는 일반 등급보다 가격이 훨씬 높지만, 그 생산은 농부들에게 더 나은 근로 조건을 제공하고 더 지속 가능한 재배 관행을 장려한다.


와인 산업에 상응하지는 않지만 유사점이 있다. 단일 원산지인 고품질 원두는 종종 한 농장에서 공급되며 저렴한 원두를 혼합하여 사용하는 상품 등급의 커피보다 더 높은 가격을 요구한다.


전문 카페를 운영한다는 것은 나만의 원두를 로스팅하는 것을 의미할 수도 있는데, 이를 위해서는 전문성과 장비에 대한 큰 투자가 필요하다.


이는 공급업체와 고객이 올바른 일을 하고 있다는 분명한 사례다. 하지만 전문 카페는 운영 비용이 훨씬 더 높고, 상품 등급의 경쟁업체 옆에 있으면 고객은 보통 차액을 지불하려고 하지 않는다.



▶방어가 아닌 호기심으로 가격 상승에 접근

카페 주인들이 가격을 올리면, 우리는 종종 그들이 이기심이나 폭리를 취한다고 서둘러 비난한다. 하지만 그들은 그저 살아남기 위해 노력하는 경우가 많다.


커피의 품질과 세계적인 명성을 고려할 때, 우리가 매일 마시는 커피에 대해 약간의 더 많은 돈을 지불하라는 요청을 받는다 해도 놀랄 일이 아니다.


만약 그렇다면, 우리는 우리의 가장 중요한 "제 3의 공간" 중 하나를 만드는 사람들에게 그 이유에 대한 친절과 호기심을 제공해야 한다.


엠마 펠톤(Emma Felton)은 South Australia 대학의 겸임 선임 연구원이다.



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