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휘발유 가격, 계속 상승…끊이지 않는 절도

주유소에서 고통에 시달리는 운전자들이 늘어남에 따라 휘발유 절도 사건도 따라 증가하고 있다.


한 황가레이 주유소에서는 운전자들이 리터당 2.91달러의 가격을 최대한 활용하기 위해 오늘도 차량에 기름을 가득 채우고 있었다.


벤은 자신의 차에 휘발유를 넣고 있었고, 차량엔 가지고 온 통들로 가득 차 있었다. 그는 "보통 매주 기름을 채우지만 연료비가 오를 것을 알기 때문에 다른 통들을 채울 것"이라고 말했다.


펌프의 반대편에서, 브렛은 탱크를 가득 채우기 위해 가능한 많은 양의 경유를 차에 넣고 있었는데, 오늘은 27달러였다.


그는 "나는 12.6리터의 경유를 넣었을 뿐인데 27달러를 지불했다며, 이것은 작년 이맘때의 휘발유 91 가격보다도 더 비싸다고 하며 어떻게 해야 할지 모르겠다”고 한다.

그는 이 같은 상황이 얼마나 지속될지 알 수 없어 답답하다며, 현재로서는 필수적인 이동을 위해서만 차를 사용하고 있고, 연료 가격 상승은 그의 생활 예산에 큰 타격을 주었다고 한다.


황가레이에서는 대중교통이 상당히 제한적이어서 전기차도 고려했지만, 한 대에 4만달러 이상에서 시작되어 보통 사람들은 가격이 너무 비싸 전기 자동차 구입은 꿈도 꾸지 못한다고 했다.



도시 건너편에 사는 그랜트 스미스는 이미 현실을 살고 있었다. 그는 테슬라를 타고 북쪽까지 운전해 황가레이 중심가에 있는 주차장에서 충전을 하고 있었다.

스미스는 비용이 너무 적게 들기 때문에 여기까지 자동차 여행을 하기로 결정했다며, 요즘 휘발유 가격은 그가 생각하는 것이 아니라고 말했다.


일단 전기차를 사는 데 큰 돈을 쓰고 나면 분명 운행에 아무 지장이 없게 되고, 우리가 보통 하는 방식으로 집에서 차를 충전하면, 결국 우리는 차량을 운행하기 위해 Km당 2센트만을 소비하게 된다고 했다.


스미스는 생계를 유지하며 휘발유 가격 때문에 어려움을 겪고 있는 사람들에 대해서는 약간의 동정을 가지고 있지만, 큰 차를 운전하기로 선택한 사람들에 대해서는 동정심을 가지고 있지 않다고 말했다.


그는 "많은 사람들이 대형 자동차를 운전하고 싶어하는데, 돈을 지불하고 싶다면 그렇게 해도 좋다"고 덧붙였다."


유가가 상승함에 따라 Z 에너지와 칼텍스는 휘발유 절도 건수가 증가했다고 보고했다. 대변인은 숫자를 밝힐 수 없으나 모든 사건이 경찰에 신고되고 있다고 말했다.


한편, 전기 자동차에 대한 수요는 점차 증가하고 있다.


최근 통계에 따르면, 2월 전기 및 하이브리드 경차 등록 건수는 3만9,598건으로 전월 대비 1,478건 증가했으나 1년 전 동기 대비는 1만5,000건 가까이 증가했다.


전기 자동차(EV) 동호 단체인 드라이브 일렉트릭의 회장 마크 길버트는 전기 자동차들이 결국 운송수단의 표준이 될 것이며, 휘발유 가격 인상은 일부 키위들이 변화를 일으키도록 돕는 데 필요한 것일 수 있다고 말했다.


길버트는 "이는 첫 물결의 시작이며 시간이 지날수록 물결은 더 강해질 것으로 생각한다며, 유럽의 모든 자동차 제조업체들, 그리고 심지어 일본의 자동차 제조업체들이 전기를 사용할 것이라는 신호를 보내고 있기 때문"이라고 말했다.


그는 정부의 인센티브가 제공되고 전기 자동차 가격이 하락한다면 지금이 전환해야 할 시기라고 말했다.

길버트는 시간이 지날수록 화석연료를 사용하는 오른쪽 차량의 보급이 어려워지는 반면, 전기 자동차의 가용성은 시간이 지날수록 더 쉬워질 것이라고 말했다.


현재는 중고 전기 자동차 가격도 꽤 강세지만, 전기차량 종류에 따라 신차와 중고차 모두 매우 다양한 차량과 가격대가 존재하고 있다.


지금은 오래된 전기차량 리프를 약 1만2,000달러에 살 수 있는 것으로 알려졌다. 습니다. 그렇다면, 얼마나 낮은 가격이 돼야 살 수 있을까?


모달 시프트(modal shift)는 화석 연료에 대한 의존에서 벗어나는데 있어서 중요한 부분인데, 가능하면 걷기, 대중교통 이용하기, 자전거 타기 등이 여기에 속한다.


차량을 아예 소유하지 않고, 필요한 경우 서로 공유하는 서비스를 이용할 수 있는 옵션도 있었다.



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