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15년 간의 '꿈'… 막판 항공편 취소로 '좌절된 여행'

한 독일 남성이 뉴질랜드를 방문하려던 15년간의 꿈은 에어뉴질랜드 항공이 출발하기 24시간도 채 남기지 않은 상황에서 취소한 후 여행이 무산되었다고 말했다.


그는 이번 크리스마스에 갑자기 취소된 에어뉴질랜드 항공편으로 인해 피해를 입은 많은 여행객들 중 한 명이다.


알리한 카발은 12월 21일 자신이 거주하고 있는 서울에서 오클랜드로 항공편을 이용해 여행할 예정이었는데, "15년 동안 가보고 싶었던 곳을 방문하게 되어 너무 신이 났다"고 말했다.


그는 사전 온라인으로 체크인을 했지만 항공편 출발 예정 약 19시간 전에 에어뉴질랜드 앱에서 취소됐다는 알림을 받았다.


"저는 충격을 받았고 취소를 바로 믿을 수 없었습니다. 항공편이 취소된 것이 사실인지 여러 웹사이트를 찾아본 후, 너무 억울하고 화가 났습니다…. 그때부터 악몽은 시작되었습니다."


그는 에어뉴질랜드의 한국지사에 전화를 시도했지만 그날은 영업이 종료돼 뉴질랜드 콜 센터로 전화를 걸었지만 45분 만에 전화가 끊겼다.



몇 시간 후, 그는 에어뉴질랜드로부터 예정된 항공기가 "국제 네트워크 전반에 걸친 악천후로 인해" 더 이상 예정됐던 항공편을 이용할 수 없다는 메시지를 받았다.


항공사 측은 그를 다른 항공편에 재 예약하는 작업을 진행 중이지만 "이 노선의 가용성이 낮기 때문에 앞으로 며칠 동안 기다려야 할 수도 있다"고 언급했다.

그 이후 카발은 에어뉴질랜드로부터 다시 연락을 받지 못해 한국과 뉴질랜드 콜 센터에 전화를 걸었지만 어느 누구와도 연락이 닿지 않았다고 말했다.


그가 체크인한 지 약 12시간 후, 그가 예약한 항공편의 독일 웹사이트인 ‘Flugladen.de’에서는 오클랜드로 출발하는 다음 항공편이 12월 26일이 되어야 한다고 말했다.


그렇게 되면 뉴질랜드에서 계획됐던 여행 시간이 거의 절반으로 줄어들 것이므로, 그는 그 여행을 취소하기로 결정했다.


"뉴질랜드에서의 제 일정은 제가 휴가를 보내는 2주 중 가장 많은 시간을 보내기 위해 빡빡하게 계획되었습니다"라고 그는 말했다. "그러므로 6일 후에 재 예약하는 것은 제가 뉴질랜드를 방문해야 하는 시간의 거의 절반을 잃었다는 것을 의미합니다."



카발은 뉴질랜드의 "특별한 풍경"과 호비톤과 같은 반지의 제왕 영화 촬영지를 방문하기를 고대했었다.


그는 이제 그가 방문하기로 계획했던 관광지들과 그의 숙소와 자동차 렌터카 비용을 환불 받기 위해 휴가의 상당 부분을 보내야 할 것이라고 말했다.


한편, 에어뉴질랜드는 12월 22일 내년에 약 2000편의 국제선 운항 시간을 변경했다고 발표했고, 여행자 일부는 연결 항공편과 숙박 시설을 변경하기 위해 서두르고 있다.



항공사 고객 및 영업 최고 책임자인 리앤 게라티는 이 변화가 "항공사 네트워크의 유연성과 확실성을 구축하기 위해" 설계되었다고 말했다.



올해도 미국과 캐나다 전역을 휩쓴 북극폭풍의 영향으로 북미를 오가는 서비스 등 국제선 항공편에 변화가 있었다.


결과적으로 일부 키위 외국 거주자들은 가족들과 함께 크리스마스를 보내는 것을 그리워할 것이다.


게라티는 항공사가 지난 며칠 동안 시카고와 밴쿠버를 오가는 6편의 항공편을 취소했다고 말했다.


"우리 항공사는 가능한 한 고객을 다시 수용하기 위해 며칠 동안 노력해 왔으며 앞으로도 그럴 것입니다. 이러한 날씨 문제를 극복하는 동안 기다려준 고객들의 인내심에 감사를 표합니다."


게라티는 항공사가 추가 투입할 항공편이 영향을 받을지 여부를 결정하기 위해 기상 상태를 모니터링하고 있다고 말했다.



며칠 만에 날씨가 누그러져, 뉴질랜드 시간으로 12월 24일 토요일부터 시카고와 밴쿠버에 대한 항공사의 서비스가 재개될 예정이라고 항공사 측은 전했다.


에어뉴질랜드는 한국서 출발하는 항공편 취소로 곤란을 겪고 있는 독일인 카발의 상황에 대한 스터프의 질문에 기한까지 답변하지 않았다.

기사 작성 당시 오클랜드 국제공항의 도착 게시판에는 12월 24일 3편의 항공편이 취소되었고, 2편은 일정이 변경된 것으로 나타났다.


취소된 항공편은 시드니발 제트스타 JQ199편, 밴쿠버발 에어뉴질랜드 NZ23편, 시카고발 에어뉴질랜드 NZ27편이었다. 운항 일정이 재 조정된 항공편은 서울발 대한항공 KE411편과 밴쿠버발 에어캐나다 AC39편이었다.


웰링턴 공항과 크라이스트처치 공항의 항공편 정보에는 크리스마스 이브에 대한 국제선 결항이 표시되지 않았다.



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