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2023년에도 10만 달러가 여전히 큰 연봉이었나?

크리스마스 전에는 전국의 1만 명 이상의 카운슬 직원들이 연간 10만 달러 이상의 수입을 올리고 있는 것으로 알려졌다.


그것은 납세자 연맹이 시 직원들이 "과다임금"을 받는 것을 언급하게 만든 통계였다.


그러나 이로 인해 10만 달러 기준이 시대에 뒤떨어지고, 더 이상 주목할 만한 임금 수준이 아니라는 독자들의 이메일도 다수 만들어냈다.



그렇다면 2023년(거의 2024년)에 10만 달러가 여전히 큰 연봉인가?


인포메트릭스의 브래드 올슨 최고경영자(CEO)는 국세청 임금 및 급여 세금 자료를 분석한 결과 오늘날 10만 달러를 버는 것은 과거 어느 때보다 일반적인 것으로 나타났다고 밝혔다.


"지난 2001년, 현재 우리가 가지고 있는 가장 초기의 데이터인 임금 및 급여 소득자의 약 1.5%가 연간 10만달러 이상을 버는 것으로 나타났습니다. 이는 2만9,000명에 조금 못 미치는 수치입니다."


"이 비율은 2003년에 약 1.9%로 상승하여 3만8,400명이 10만 달러 이상을 벌었습니다. 2013년에 이 비율은 5.9%로 상승하여 13만7,800명이 10만 달러 이상을 벌었습니다. 2023년에는 키위 임금 및 급여 소득자의 상당한 15.6%가 10만 달러 이상을 벌었고, 44만 2,000명에 해당합니다."


그는 세금 변화를 무시해도 2023년을 기준으로 누군가가 20년 전 10만 달러로 살 수 있었던 것과 같은 양의 물건을 사기 위해서는 16만 3,471달러를 벌어야 할 것이라고 말했다.


IRD 자료에 따르면 2003년에는 임금 및 급여소득자 중 상위 1.85%가 10만 달러의 소득자로 구성되어 있었다. 2023년에는 임금 및 급여소득자 중 상위 1.85%에 들기 위해서는 연간 21만 달러 이상을 벌어야 한다.


시간이 지남에 따라 10만 달러 기준이 어떻게 변했는지 살펴보는 또 다른 방법으로 2003년에는 평균 연봉/임금이 2만2,000달러 수준으로 10만 달러 연봉이 평균의 4.5배에 달했다. 2023년 IRD 데이터에서 평균 연봉/임금이 5만4,000달러 수준으로 10만 달러 연봉이 평균의 1.9배에 불과했다.


뉴질랜드 노조협의회(NZ Council of Trade Unions) 크레이그 레니 정책국장은 10만 달러가 큰 금액인지 여부는 상황에 따라 달라질 것이라고 말했다.


"소아 종양 전문의로서 10만 달러를 받고 있다면, 그다지 많지 않을 것입니다. 10만 달러를 받으면서 매우 낮은 숙련도의 일을 하고 있다면, 그것은 아마 많은 금액일 것입니다. 그것은 숫자 자체보다는 그 기술에 대한 시장 가격이 얼마인가의 문제입니다."


"목표나 숫자는 아마도 임의적일 것입니다. 많은 곳에서 사용되는 광범위한 시장성 기술을 가진 사람이 있고 그들이 수요가 있다면, 그것은 아마도 시장 가격이 될 수 있다는 점에서 매우 중요한 역할을 합니다."


그는 뉴질랜드 사람들이 여전히 호주 사람들보다 일반적으로 수입이 적다고 말했다.


"만약 당신이 런던에서 이 대화를 나눈다면, 5만 파운드는 엄청난 임금이 아닐 것입니다. 그러나 내가 태어난 뉴캐슬에서 그것을 받는다면, 그것은 복권에 당첨되는 것입니다. 시장이 우리에게 말하는 것의 예입니다. 많은 사람들이 그 정도의 수입을 얻고 있다면, 그것은 그들이 시스템을 속일 수 있었기 때문일까요? 그럴 가능성은 거의 없습니다."



그는 코로나 이후 인플레이션이 17%였기 때문에 더 많은 돈을 버는 사람들도 가처분 소득이 많이 남아 있지 않다는 것을 깨달을 수 있다고 말했다.


"숫자 자체는 별로 의미가 없어요. 핵심적인 문제는 사람들이 자신의 기술과 재능을 반영한 임금을 받고 있는가 하는 것입니다.”


제스 베렌슨-쇼 연구원은 10만 달러라는 금액은 종종 사람들을 부양하기에 충분하지 않은 낮은 임금과 비교해보면 너무 많아 보일 수도 있다고 말했다.


"실제로 모든 것이 상황에 따라 다릅니다. 주택과 음식은 특정 집단의 부를 창출하는 원천이자 고비용 식품과 주택을 가두는 다양한 정책이기 때문에 지나치게 부풀려져 있습니다. 이 맥락에서 보면 10만 달러는 특히 학자금 대출, 임대 등으로 아이를 키우는 사람들에게 그렇게 많지 않으며, 이는 저소득층의 많은 사람들이 실제로 상대적인 빈곤 상태에서 살고 있음을 의미합니다.


"우리의 정부 관계자들은 저소득층의 소득을 높이고, 의미 있는 일자리의 가용성을 높이고, 주택과 음식비, 교육비를 낮추기 위해, 정말로 건강한 사회의 기반인, 장기적으로 효과가 있는 정책들을 목표로 해야 합니다."



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