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4월23일부터, 경고수준을 '3단계'로 낮춰야 하는 이유

뉴질랜드가 4월23일(목요일)부터 코로나 바이러스의 봉쇄 수준을 완화해야 하는 이유에 대한 데이터 - Martin Berka 거시경제학 교수, 매시 대학교 경제, 금융학부 학장

옥스포드 대학의 코로나바이러스 정부 대응 연구에 따르면, 뉴질랜드는 세계에서 가장 엄격한 Covid-19 규제 정책을 가지고 있으며 이스라엘과 인도만이 일치하는 것으로 나타났다.

현재의 4단계 제한으로 인해 감염 사례의 수가 줄어들었고, 나는 정부가 신속하고 강력하게 행동한 것에 기쁘다. 그러나 새로 발표된 3단계 조건은 지속적인 국경통제, 국내 여행이 제한, 소매업 및 접객업소를 포함한 많은 사업 부문에서 지속적인 폐쇄로 인해 여전히 엄격하다.

4월20일 정부는 뉴질랜드가 4단계 폐쇄 상태를 유지할 것인지, 3단계로 이동할 것인지를 발표할 예정이다. 명백한 절충은 경제적 기회의 상실과 삶의 보존 사이에 있다.

해외 및 지역 데이터의 조합에 근거하여, 나는 뉴질랜드가 23일(목요일)부터 폐쇄 규제를 철회해야 한다고 주장한다. ‘레벨 3’은 ‘레벨 4’의 최악의 경제적 영향 없이 충분한 건강 결과를 제공하기 때문이다.

NZ 가장 낮은 코비드-19 사망률

아래 표에서 볼 수 있듯이 뉴질랜드는 가장 낮은 사망률(4월8일 기준 0.1%)을 자랑하며 인구 10만명당 확인된 사례 수로는 가장 낮은 수준이다. 뉴질랜드 정부는 이러한 건강 결과에 대해 자랑스러워 할 수 있다.

옥스포드 대학의 연구팀은 학교와 직장 폐쇄, 여행 금지와 재정 정책 조치를 포함한 13개 정책 지표를 종합해 정책긴축 지수를 산출한다.

코비드-19에 대한 정부 대응

엄격성지수, 확인된 사례 수와 사망률 간의 연결고리는 복잡하다. 뉴질랜드의 경우, 좋은 건강 결과는 대부분 엄격한 정책의 결과물이다. 반면 이탈리아에서는 엄격한 정책성이 건강 결과를 급속하게 악화시키는 것으로 나온 반대의 경우이다.

경제적인 관점에서 볼 때, 중요한 차이점은 많은 나라들이 직장을 폐쇄해야 하는 반면, 뉴질랜드는 더 나아가서 레벨 4 동안 직장 폐쇄는 모든 비 필수적인 사업으로 확대되었고 슈퍼마켓과 약국만 문을 열게 되었다는 것이다.

코비드-19 영향 시나리오

이번 주 뉴질랜드 재무부는 COVID-19의 5 가지 경제 영향 시나리오에 대한 보고서를 발표했다.

뉴질랜드가 6개월 동안 4 단계의 록다운을 유지하고, 이어서 6개월 동안 3 단계의 제제를 받는 최악의 경우 중 하나에서 재무부는 약 26%의 실업률과 37%의 GDP 하락을 예측 했다. 이는 뉴질랜드 역사상 전례가 없는 일이다 (1860년 이후 최악의 연간 GDP 성장률은 1932년 -7.07%, 1970년 이후 가장 높은 실업률은 1991년 11%). 정부 내에서 아무도 오랫동안 4 단계를 유지하는 것에 대해 말하지 않았음을 감안할 때, 이 시나리오는 일어날 가능성이 매우 낮다.

가장 긍정적인 시나리오에서, 뉴질랜드는 한 달 후에 현재의 4 단계의 록다운을 끝내고, 이어서 한 달간의 3 단계와 10개월 간의 2 단계와 1 단계를 더 하게 된다. 이 경우 재무부는 GDP가 약 5% 감소하고 실업률이 약 8%에 달할 것으로 추산하고 있지만 정부의 120억 달러 구제책이 가동될 때만 그렇다. 이것이 더 좋은 것처럼 보일지 모르지만, 뉴질랜드의 GDP가 2.2% 감소하고 실업률이 6.9%로 최고조에 달했던 2008년 글로벌 금융위기 이후의 불황보다 훨씬 더 심각한 상황이다.

정부의 전례 없는 재정 지원은 고용인을 보호하겠지만, GDP 감소로부터 제한적인 보호만을 제공한다. 이는 사실상 정부가 근로자들에게 일하지 말라고 임금을 주고 있기 때문이다. 이것은 소득을 보호하지만, 대부분의 사람들이 실제로 일을 할 수 없기 때문에 GDP는 고용률보다 더 많이 떨어진다.

잃어버린 삶에 대한 가치부여

우리는 삶에 가격표를 붙이는 것에 대해 당연히 거부감을 느낀다. 그러나 모든 정부는 건강관리 정책을 설계하고 어떤 생명구조 약물에 자금을 지원할 것인지에 대한 결정을 내릴 때 "통계적 삶의 가치"의 추정치를 사용한다.

학술 및 정책 문헌에는 그러한 추정치가 수백 개 있다. 예를 들어, 미국 환경보호국은 일생을 약 1,000만 달러의 가치로 추정치를 사용하고, 호주 정부는 350만 달러, 유럽위원회는 100만 유로에서 200만 유로의 가치를 “통계적 삶의 가치”로 추정치를 사용한다.

통계 수명 가치를 500만 달러 (뉴질랜드 소방위원회의 본 보고서의 추정치와 유사)로 가정할 경우, 앞서 설명한 내용보다 엄격한 재무 상황 (봉쇄 4단계, 6개월 유지)의 정책은 통계적 추정치로 말하자면 최소 16,800명의 생명을 구해야 한다.

그럼에도 불구하고 받아들이기 쉽지 않은 "봉쇄"는 정부 관리들이 경제 개방 시기를 결정할 때 고려하는 것으로, 경고 3단계로 이동하면 삶을 잃을 가능성이 높다는 것을 알고 있다.

4 단계 제한의 추가 비용

가장 엄격한 규제 정책으로 인해 뉴질랜드에서 확인된 코로나바이러스 사례가 많은 감소를 가져왔고, 의료 시스템의 과부하를 막았다는 것이다.


그러나 재무부는 4 단계가 1년 동안 지속될 경우 GDP가 3 단계에 비해 15% 감소할 것으로 추산하고 있다. 명목상 추산 액은 연간 약 455억 달러를 의미한다.

경보 4단계와 3단계의 규제 차이가 경미하기 때문에 GDP의 하락은 놀라운 것처럼 보일 수 있다. 3 단계에서는 국경이 통제되고, 가능한 재택근무를 해야 하며, 물리적인 거리 유지를 시행할 수 있는 기업만이 생산을 재개할 수 있다. 접객업, 소매업, 관광업, 엔터테인먼트 분야는 디지털 거래를 제외하고는 대부분 폐쇄된 상태다. 그러나 이러한 서비스들은 선진국 GDP의 대부분을 구성한다.

이 비용은 또한 실업의 장기적 영향을 무시한다. 만약 우리가 다년간의 불황에 직면한다면, 젊은이들은 영구적으로 더 나쁜 소득을 얻을 것이다. 가난한 사람들은 경제적인 대비책이 부족하기 때문에 더 큰 타격을 입을 것이다.

다음 주부터 가장 명확한 길

나는 다음 주 목요일부터 4주간의 현행 경고 4단계가 끝나는 시점에 경수 수위를 3단계로 완화할 수 있는 경제적이고 인도적인 사례가 만들어질 수 있다고 생각한다.

코비드-19의 국제 역학 정책 모델은 각국이 규제 완화 및 강화 주기를 거칠 것으로 전망하고 있다.

경제 불황으로 인한 큰 사회적 격변 없이 단기적으로 코비드-19를 제거하는 것은 사실상 불가능하다. 4단계는 거의 모든 뉴질랜드 국민들의 생계를 무시하기 때문에 더 이상 최적의 정책이 아니다. 아무도 경제를 완전히 개방하자고 제안하지 않지만, 나는 3단계의 제한은 생명을 보호할 수 있을 만큼 엄격하고, 동시에 사람들의 생계 회복에도 도움이 된다고 주장한다.

뉴질랜드의 3단계 규칙은 싱가포르나 홍콩, 한국보다 더 엄격하고, 여전히 전례 없는 불황을 초래할 수 있다. 우리의 의료 시스템이 과도하게 가동될 위험이 없는 한 4단계로 복귀해서는 안 된다.

• Martin Berka 는 매시 대학교의 거시경제학 교수이자 경제, 금융학부 학장이다. 기사출처: 해랄드


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