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5명의 돈 많은 부자들, 국경 면제…그 후 영주권까지 받아

5명의 돈 많은 외국인들이 국경이 폐쇄된 동안 뉴질랜드로 이주했고, 총 3,600만 달러를 투자할 수 있는 영주권을 받은 것으로 밝혀졌다.


RNZ에 공개된 뉴질랜드 이민성(INZ) 자료에 따르면, 그들은 투자비자 발급 이전에 이미 입국할 수 있는 국경 면제를 받은 것으로 나타났다.

이는 20억 달러의 가치가 있는 것으로 추정되는 수백 명의 더 희망적인 해외 투자자들이 국경에서 그들 자신의 거주 신청서가 보류되어 있음에도 불구하고 이루어 진 것이다.


현재는 뉴질랜드 국경을 외국인에게 폐쇄한 상태에서 이민성은(INZ)는 이미 입국한 외국인에 대해서만 투자자 체류 비자를 처리할 수 있다.



뉴질랜드에서 이민 업무를 하고 있는 MacLeod의 이민 자문관인 Iain MacLeod에는 4명의 고객이 있는데, 이들은 모두 해외 투자자로, 국경이 열리면 승인되기를 기다리고 있다.


그는 다른 다섯 명이 어떻게 성공했는지 의문을 제기했다.

MacLeod는 "만약 그들이 이 다섯 건을 처리할 자원과 시간 그리고 동기를 갖고 있다면, 왜 지난 12개월 동안 나머지 400 건을 효과적으로 처리하는 것을 중단했을까?"라고 말했다.


뉴질랜드 이민성 수치에 따르면, 뉴질랜드에 도착할 때까지 처리할 수 없는 402건의 투자비자 범주 거주 신청서가 아직 대기열에 있으며, 54건은 이미 뉴질랜드에 있는 신청자들로 승인되었다.


MacLeod는 그 투자비자 카테고리에 따라 요구되는 최소 투자금액에 근거하여, 국경에서 20억 달러의 잠재적 투자가 보류된 것으로 추정했지만, 실제로는 훨씬 더 큰 금액이 될 것이라고 했다.


그는 그의 고객들이 뉴질랜드에 올 수 있도록 국경 면제를 받을 수 없었고, 그들의 파일들이 다시 회수되기까지는 2년이 걸릴 것이라는 통지를 받았다.


MacLeod는 "그들은 지난 12개월 동안 조마조마한 마음으로 기다려 왔고, 적어도 2년은 잊어버리고 있어야 할 것"이라고 말했다.


"이들은 종종 엄청난 재산을 뉴질랜드에 가져올 수 있는 엄청난 부자들이다. 나는 단지 돈 뿐만이 아니라 그들의 기술과 네트워크라는 것을 의미하며, 그들은 사실상 '3년은 기다려야 한다'는 말을 듣고 있다."


뉴질랜드 이민성의 국경 및 비자 운영 총괄 책임자인 Nicola Hogg는 성명을 통해 영주권 승인을 받은 5명과 14명의 직원들은 영주권 신청이 승인되기 전에 다른 중요 근로자 비자로 뉴질랜드를 방문했다고 말했다.

다른 중요한 근로자(critical worker) 요청은 뉴질랜드 고용주만이 할 수 있다.


Hogg는 3개의 펀드가 이미 여기에 투자되었고, 2개의 펀드가 이체 단계에 있는데, 합쳐서 3,600만 달러라고 말했다.


Hogg는 이민성에서는 개인정보를 보호하기 위해 5명 이하의 개인 자료를 익명으로 처리했으며, 투자비자 카테고리나 이미 전에 받았던 중요한 근로자(critical worker) 비자의 유형에 대한 추가 자료는 더 이상 제공할 수 없다고 말했다.


■정밀검토 요청

이름을 밝히지 않기로 동의한 한 희망 투자자는 본인 사례에 대한 지연에 대해 불만스러워했다.


그들은 통지에서 2년간 기다리라고 했지만, 국경 폐쇄를 고려하더라도 이렇게 긴 기다림은 실망스럽다고 말하며, 이해할 수 없는 것은 왜 정부가 지금 당장 20억 달러 상당의 경제 유입 가능성을 외면하느냐 하는 것이라고 그들은 말했다.


“이러한 유형의 투자비자를 신청하기 위해 개인들을 초청한 다음, 그들이 2~3년 동안 그들의 삶을 보류하고 투자 펀드를 만지작거릴 것을 기대하는 것은 부당하고 불합리한 기대다.”


투자자들은 투자비자 프로그램의 전면적인 재검토가 필요하다고 입을 모으고 있다.


"분명 이민성에서 현재의 사업 관행과 2~3년의 대기 시간이 합리적이라고 믿는다면 분명히 변화가 절실한 상황이다."


MacLeod는 외국인 투자자들이 그렇게 오래 기다리지 않을 것이라고 우려했다.


"그들의 계획은 투자비자 신청 후 12개월에 걸쳐 이곳에 있을 예정이었다. 모두가 대유행으로 인해 연장된 기간에 대해 어느 정도 받아들이고 있지만, 아무도 승인이 되기까지 3년이 걸릴 것이라고 생각하지 않았다.”


그는 "가장 큰 걱정은 이 사람들 중 일부가 그 과정을 포기할 것이고, 뉴질랜드는 투자와 일자리를 잃게 될 것"이라고 전했다.

한편, 큰 타격을 입은 관광산업도 부흥을 기다리고 있다.


고급 여행사인 Seasonz Travel의 Sam Porter 대표는 뉴질랜드에서 반영구적으로 거주하며, 돈을 가지고 국내를 여행하는 데 관심이 있는 수백 명의 고객을 보유하고 있다.


그는 "실망스러운 것은 그것이 아주 안전하게 이루어질 수 있다는 것이다, 어렵지 않다,"라고 말했다.


"이곳으로 오려고 하는 우리 리스트에 있는 사람들은 전 세계적으로 진지한 투자자들이다. 그들은 국내 기업과 인프라에 투자하려는 것이 아니라, 실제로 그들이 원하는 것은 반영구적으로 이곳에 오는 것이며, 이는 그런 것들이 절실히 필요한 우리 관광 분야에 투자한다는 것을 의미한다."


그는 해외에 있는 그의 고객들에게 국경이 다시 개방되기를 기다리며, 내년 말 이곳으로 여행 오기를 권하고 있었다.


"순 자산이 높은 한 가족이 뉴질랜드에서 6개월 동안 생활하는 것을 상상한다면, 그것은 관광 분야를 다시 시작할 수 있는 엄청난 방법이다."


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