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Air NZ, 체구 큰 두 여성 탑승 거부 '택시 웨이서 회항'

  • 여성 두 명, 체구 때문에 에어 뉴질랜드 비행기에서 내리게 돼 정신적 충격.



엔젤 하딩은 지난 금요일 네이피어에서 오클랜드로 향하는 비행기에 탑승한 후 승무원의 대우에 대해 민원을 제기했다.


비행기는 택시 웨이를 지나던 도중 회항했고 승객들은 모두 내렸다. 하딩은 이후 그녀와 그녀의 친구는 재탑승이 허용되지 않았으며 앞으로 각각 좌석 두 개씩을 예약해야 한다고 들었다고 말했다.

하딩은 비행기가 택시 웨이를 지나고 있을 때 창밖을 내다보고 있었는데 갑자기 왼쪽 팔에 통증이 느껴졌다고 말했다. 그녀는 승무원이 팔걸이를 강제로 자신의 팔에 올려놓았다고 말했다.



그녀는 모든 팔걸이가 내려지지 않으면 조종사가 이륙할 수 없다고 나에게 소리를 지르기 시작했고, 승무원은 나에게 매우 공격적이었다고 말했다.


하딩은 왼쪽 손바닥을 들고 멈춰달라고 요청하고 나서야 승무원의 공격적인 태도가 멈췄다고 말했다.


이어 그녀의 옆에 앉은 그녀의 친구가 비행기가 활주로로 계속 이동하자 승무원에게 말을 건넸다.


하딩은 "그녀가 '비행기가 움직이면 자리에 앉아야 하지 않을까?'라고 말했다"며 "그러자 승무원이 우리 둘을 쳐다보며 '둘 다 이 비행기에서 내리게 할 수 있다'고 말했다"고 주장했다.


그녀는 승무원이 비행기 앞으로 돌아가 전화기에 대고 누군가와 대화를 나눴다고 말했다. 그리고 나서 비행기가 돌아가는 것을 알아차렸고, 승객들에게 "불편함"으로 인해 비행기에서 내려야 할 사람이 있다고 방송을 했다는 것.

하딩은 승무원이 전화를 끊은 뒤 자신들에게 다가와 '두 분은 4개의 좌석을 예약했어야 한다며, 각각 2개의 좌석을 구매해야 한다는 말을 들었다고 했다.


앞으로 에어 뉴질랜드 항공편을 예약할 때 두 개의 좌석을 구매해야 한다는 말을 분명히 들었다고 재차 강조했다.



하지만, 이전 여행 노선에서 그들이 혹스 베이로 내려가는 비행기나, 케리케리에서 오클랜드로, 그리고 나서 오클랜드에서 네이피어로 향할 때도 "문제없이" 비행한 후 노스랜드로 돌아가고 있던 중이었다.



의료적인 사정으로 휠체어 도움을 받았던 두 여성은 나머지 승객들과 함께 내렸으나 옆으로 옮겨진 뒤 다른 에어 뉴질랜드 직원과 함께 그 자리를 떠났다.

두 사람과 함께 여행 중이었으나 비행기에서 따로 앉아 있던 일행은 그녀들과 같은 휠체어 도움을 받으며 비행기에서 내릴 때 그들을 보기 전까지는 문제가 있다는 사실을 인지하지 못했다.


일행은 엔젤과 그녀의 친구가 "불편"한 존재이기 때문에 비행기에 다시 탑승하지 못할 것을 알고 충격을 받았다고 말했다.


"비행기로 다시 밀려가면서 뒤를 돌아보니 둘 다 울고 있었는데, 그들을 남겨두고 가는 게 너무 슬펐습니다."


하딩은 그들이 재예약을 해야 한다고 말을 했지만, 왜 비행기에서 쫓겨났는지 충분한 설명을 듣지 못했다고 말했다.


당시 항공편 수요가 많아 함께 여행하는 두 사람이 이용할 수 있는 다음 항공편은 일요일에나 가능했다.


하딩이 에어 뉴질랜드 직원에게 각각 두 장씩의 항공권을 다시 구입할 여유가 없으며, 그 지역에 가족이나 인척이 없다고 말했을 때, 항공사는 두 사람에게 일요일 돌아오는 비행기뿐만 아니라 숙박과 식사를 제공했다고 말했다. 또한 세부 사항을 정리하는 동안 코루 라운지를 무료로 이용할 수 있었다.



그러나 이들은 사정을 고려해 같은 날 오후 비행기에 빈 좌석이 있다는 말을 듣고 그날 밤 돌아올 수 있었다.

에어 뉴질랜드 대변인은 성명을 통해 여유 공간이 있고 고객이 여분의 공간을 필요로 할 경우 직원들이 항공기에 다시 수용하기 위해 노력할 것이지만 "안전하고 편안한 여행을 보장하기 위해" 비행 전에 항공사에 연락할 것을 "강력하게 권고"한다고 밝혔다.


"우리는 모든 고객을 존중하고 존엄하게 대하기 위해 최선을 다하고 있으며, 이 고객들에게 일관성 없는 경험을 하게 만들어 사과드립니다."


항공사 평론가 아이린 킹은 안전이 모든 항공사의 가장 중요한 관심사이기 때문에 그들의 정책을 주도하지만 그것은 개별 항공사의 재량에 달려있다고 말했다.


전 세계적으로 일부 항공사들은 체격이 큰 승객들에게 추가 좌석 비용을 지불하도록 권장할 것이다. 그녀는 "뉴질랜드에서는 그러한 성격에 대한 어떠한 규정적인 법률도 없기 때문에 그것은 전적으로 항공사의 재량에 달려 있습니다"라고 말했다.



▶차별에 대한 주장

하딩은 그들이 차별을 당했다고 주장한다.


"제 생각에 그들은 제 체구 때문에 저를 내리게 만들었습니다.” 하딩은 그런 행동이 "옳지 않다"고 말하며, 목소리를 내고 싶다고 말했다.


그녀와 그녀의 친구는 이제 상처와 굴욕 그리고 트라우마에 대한 보상을 요구하고 있다.



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