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Covid-19 공중보건 조치 대부분 폐지…우리 대응은?

대부분의 필수적인 Covid-19 공중보건 조치가 사라지면서, 뉴질랜드는 다음 Covid-19 파동에 잘 준비되어 있는가?


뉴질랜드가 이번 주 Covid-19 감염 예방을 위한 대부분의 의무적인 공중보건 조치를 종료하기로 한 결정은 엇갈린 국민들의 반응을 받았다. 전문가들의 모델링에 따르면, 제한 조치를 완화할 때가 되었음을 시사하지만, 일부 조치는 너무 일찍 폐기된 것으로 보였다.

여전히 남아있는 유일한 요건은 양 성 판정을 받은 사람은 7일간 격리하고 의료시설과 노인요양시설을 방문할 때는 마스크를 착용하는 것이다. 가족 접촉자는 매일 검사하고 마스크를 착용해야 하지만 양성 판정이 나오지 않는 한 격리할 필요는 없다.

우리는 최근 모델을 사용하여 마스크 착용 감소와 덜 조심스러운 행동으로 인해 발생할 수 있는 10~20%의 전파 증가 효과를 연구했다. 우리는 이것이 최근의 BA.5 물결보다는 훨씬 적지만 단기적으로 사례를 잠재적으로 증가시킬 수 있다는 것을 발견했다.

이 모델링은 몇 달 후 새로운 감염이 변화가 없는 경우보다 2~4% 더 높은 수준에서 정착한다는 것을 보여준다. 다시 말해, 전염이 10~20% 증가하면 궁극적으로 인구의 면역력 수준이 증가했기 때문에 새로운 감염의 증가를 훨씬 더 작게 이끌었다.

그러나 이것은 좋은 것이 아니다: 감염은 항상 피하는 것이 가장 좋고 면역 그 자체가 목표가 되어서는 안 된다.

그러나, 그것은 고려되어야 할 중요한 효과이며 국제적인 관찰이 이를 입증한다. 많은 나라들이 올해 마스크 의무화를 제거했고 이로 인해 질병이나 사망이 크게 증가했다는 명백한 징후는 없다.



▶ 집단 및 개별 행동의 균형 조정

최근 한 전문가 그룹은 우리의 Covid-19 대응 목표가 감염을 제한하는 것에서 심각한 질병을 예방하는 것으로 전환되어야 한다고 주장했다. 틀림없이 이 변화는 지난 12개월 동안 이미 일어나고 있지만, 이번 주 발표는 그 여정의 또 다른 단계를 나타낸다.

이 움직임은 대체로 우리에게 강요된다. 위의 모델링에서 강조되었듯이, 감염자 수의 지속적인 감소는 현재 사용 가능한 도구를 사용해 달성하기 어렵다.

2022년 3월까지, 전염병은 기하급수적으로 증가했거나 통제되지 않은 채로 내버려두면 그렇게 될 가능성이 있었다. 이것은 전염을 줄이기 위한 집단 행동이 믿을 수 없을 정도로 강력하다는 것을 의미했다.

백신이 중증 질병을 줄이는 데 도움이 되는 것은 탁월했다. 그러나 그것은 집단적인 행동을 통해 전염을 막거나 억제하는 힘에 비하면 아무것도 아니었다.

이제, 광범위한 백신 접종과 인구의 60% 이상이 감염되었을 가능성이 높아짐에 따라, 이러한 효과의 상대적 중요성이 역전되었다. 확산 방지를 위한 조치의 이점은 상대적으로 적을 가능성이 높다. 반면에, 추가접종과 항바이러스제와 같은 조치들은 개인과 더 넓은 지역사회에 큰 이익을 계속 제공한다.

이 중 어느 것도 우리가 전염을 줄이려고 해서는 안 된다고 주장하는 것은 아니다. 가능한 한 감염을 예방하거나 지연시키는 것은 심각한 질병, 긴 Covid-19 및 생산성 손실을 감소시키기 때문에 항상 유익하다. 여전히 유효하게 시행되고 있는 두 가지 보호 조치는 중요한 개입이다.


대량으로 마스크를 착용하는 것은 미미한 효과만 미칠 가능성이 높지만, 표적 마스크 사용은 의료 및 거주 노인요양시설에서 취약계층을 보호하는 효과적인 방법으로 남아 있다.

환기 개선 및 더 나은 병가 수당 자격과 같은 침해적이지 않은 공중보건 조치는 Covid-19에 대한 것보다 더 광범위하게 건강에 유익하기 때문에 더 많은 주의를 기울일 필요가 있다.

그리고 감염자 수가 다시 급격히 증가할 경우, 취약계층의 위험을 줄이고, 비즈니스 연속성을 보장하며, 의료 시스템의 압박을 없애기 위해 광범위한 마스크 의무화로 돌아가는 것이 정당화될 수 있다.


▶ 미래의 파동에 대비하기

대유행이 시작된 이후, 일련의 변이들(알파, 델타, 그리고 BA.1, BA.2, BA.5의 오미크론 계열)이 전 세계적인 파동을 일으켰다. 또 다른 새로운 변형이 멀지 않아 나타날 것이다. 그래서 우리는 현재의 소강상태를 즐기는 동안, 다음 파동에 대비해야 한다.

이러한 준비의 대부분은 정부나 대규모 기관과 기업이 할 수 있는 규모에서만 이루어질 수 있다. 신속항원검사(RAT)를 이용해 해외 입국자를 검사해야 하는 요건을 없앤 정부의 결정은 근시안적으로 보인다.


뉴질랜드에서 발생한 모든 발병은 국경을 넘어온 새로운 변이들에 의해 발생했다. RAT와 백신접종 증명서 같은 요구사항은 입국자들에게 낮은 부담을 주었고, 이곳에 도착하는 것에 대한 훌륭한 정보를 제공했다.

우리는 여전히 지역사회와 병원 사례의 유전자 검사와 폐수 검사를 통해 새로운 변이를 계속 탐지할 것이다. 그러나 이런 조치들은 국경에서 걸러지는 샘플링보다 몇 주 늦어지기 때문에 미리 준비할 귀중한 시간을 잃을 것이다.


Covid-19에 대한 대중의 인식 저하와 정상화는 검사 결과에 대한 보고 감소로 이어질 수 있으며 일일 사례 수는 점점 더 신뢰할 수 없는 조치가 될 것이다.


이에 대한 분명한 답은 정확한 유병률을 결정하기 위해 정기적인 무작위 검사를 실행하는 것이다. 지난 7월 보건부는 이런 검사가 “앞으로 몇 주”안에 시작될 것이라고 발표했지만, 아직 구체화되지 않았다.

하이브리드 면역에 대한 논의가 많은 가운데 감염보다는 예방접종을 통해 면역력을 키우는 것이 훨씬 더 바람직하다. 다른 나라들은 뉴질랜드보다 더 많은 연령대에서 4차 접종과 오미크론 변이를 대상으로 하는 백신, 2세 이하 어린이용 백신을 이용할 수 있는 등 백신 이용가능성이 더 넓다.

보건 당국은 우리가 최고의 백신과 치료법에 대해 광범위하고 시기적절하며 공평한 접근을 할 수 있도록 하는 데 초점을 맞춰야 한다. 지역사회 전체적으로 모든 적격 그룹이 백신 접종을 통해 최신 상태를 유지하도록 하는 데 지속적인 초점을 맞출 필요가 있다.

바이러스는 계속 진화할 것이다. 예측할 수 없는 이 상황에서, 확실한 약속은 약간의 불편함도 받아들여질 필요가 있다는 것이다. 위에 설명된 조치를 취하면 Covid-19가 우리에게 던지는 모든 것에 대해 가능한 한 준비할 수 있게 된다.

* 마이클 플랭크(Michael Plank)는 캔터베리 대학의 응용 수학 교수이며, 데이비드 웰치(David Welch)는 오클랜드 대학의 수석 강사다.





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