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Covid-19 델타 변이에 대해 알아야 할 것

  • 美 CDC “‘Covid-19 델타변이’ 지배변종 될 것”



뉴질랜드에서 최근 발생한 Covid-19 공포를 촉발시킨 시드니 사례는 델타 바이러스 변종으로 최종 확인되지는 않았지만, 보건국장인 애슐리 블룸필드는 보건당국에서는 그렇게 추정하고 있다고 말했다.

시드니의 동부의 유명 관광지 본다이 클러스터는 바로 어제인 22일 10건의 신규 사례로 21건을기록했다.


한편, 전세계적으로 출시되고 있는 Covid-19 백신에도 불구하고 최근 감염력이 강한 델타 변이 바이러스가 확산되며 우려가 높아지고 있다.


美 질병통제예방센터(CDC)는 델타 변이가 Covid-19 지배 변종이 될 것이라며 3차 백신 논의를 시작할 것이라고 밝혔다.

지난해 10월 인도에서 발견돼 세계 90여개 국가로 확산된 델타 변이가 미국 41개 주에서도 감염이 확인됐기 때문이다.


미 질병통제예방센터 국장은 영국 發 알파 변이보다 감염력이 월등히 높은 인도 發 델타 변이가 Covid-19의 지배적 변종이 될 것이라고 밝혔다.



■이에 우리는 전염성이 상당히 높아 세계적으로 악명을 떨치고 있는 인도 發 변이 바이러스에 대해 알아야 할 것이 있다.


▶이 변이는 어디에서 발생했나?

세계보건기구(WHO)에 따르면, B.1.617.2로도 알려진 이 델타 변종은 인도에서 처음 발견되었으나 이후 80개국 이상에서 발견되었다.

세계보건기구의 고문이자 뉴사우스웨일스 대학의 역학 교수인 메리 루이스 맥로우 교수는 그것은 믿을 수 없을 정도로 전염성이 강하다고 말했다.


▶델타 변이가 다른 변이 바이러스보다 전염성이 높나?

맥로우 교수는 처음에는 이 변이 바이러스가 다른 변이보다 50% 더 전염성이 있다고 생각했지만, 지금은 90%까지 전염성이 더 높다고 생각한다고 말했다.

영국 공중보건국(PHE)에 따르면 초기 증거에서 델타 변이는 알파 변이에 비해 입원 위험을 높일 수 있음을 시사한다.


▶이 변이 바이러스는 어떻게 확산되나?

맥로우 교수는 이 바이러스의 빠른 전염은 아주 작은 분자의 크기로 줄어서 순간적인 노출 후에 전염이 발생할 수 있는 것으로 보인다고 했다.

예를 들어, 복도에서 지나가는 사람에게 일시적인 노출을 의미하는 것이 아니라, 델타 바이러스에 감염된 사람이 공기 중에 떠 다니는 아주 작고 가벼운 입자들을 많이 배출한다는 것을 의미한다고 말한다. 누군가가 마스크를 쓰지 않고 이 입자들을 통과시키면, 그들은 감염될 위험에 처해있는 것이다.


"순간적인 것처럼 보이지만 실제로는 델타 바이러스에 감염된 사람이은 다른 변이보다 더 많은 입자를 배출하고 있으며, 이 변이는 더 작은 입자로도 감염시키는 법을 배운 것이다."


맥로우 교수는 처음에 과학자들은 Covid-19가 있는 비말이 공기 중에 그리 오래 남아 있지 않고 단 몇 초 만에 바람이 약간 불면 매우 빨리 사라질 것이라고 생각했었다고 말했다.


"하지만 사람들은 단순히 호흡기에서 나오는 바이러스를 하나의 입자처럼 밀어내지는 않는다. 우리는 모든 종류의 입자들을 배출하면 아주 작은 입자들이 공기 중에 더 오래 머물 수 있다"고 그녀는 말했다.


이 입자들은 공기 중에 5분에서 10분 정도 혹은 실내에서는 더 오래 있을 수 있다고 맥로우 교수는 덧붙였다.


▶백신은 효과적인가?

맥로우 교수는 델타 변이 바이러스가 화이자 백신의 효능에 영향을 받는다고 말한다.

"단, 1회 접종이나 2회 접종 후 14일이 경과하지 않은 경우에는 보호되지 않는다고 가정한다.”


"보호를 위해서는 2회 접종이 필수적이며, 첫 번째 접종 시 백신 유효성이 33%, 두 번째 접종 시약 88%로 유효성이 증가하지만, 두 번째 접종 후에도 14일이 필요하다."


100%의 효과는 아니지만, 맥로우 교수는 화이자 백신을 두 번 접종한 후에 여러분의 방어능력이 더 커질 것이라고 말한다.


이 변이 바이러스는 또한 사람들이 조기검사 시 거짓 음성 검사 결과가 나올 가능성에 더 영향을 미친다.


▶보호받는 방법

맥로우 교수는 "마스크를 착용하라"고 권고한다.

웰링턴에서 보건당국이 모든 것을 명확히 할 때까지 적어도 앞으로 5일 동안은 마스크를 무조건 착용할 것을 권고하고 있다.


"이 바이러스는 전염성이 매우 높은 바이러스이며, 이 여행자에게 감염되었을지도 모르는 사람을 만나게 될 것이다. 마스크를 착용 하라."



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