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Covid-19 임금보조금 사기 혐의 ‘2명 선고’



Covid-19 임금보조금 제도를 악용해 납세자의 혈세를 편취한 혐의로 2명이 실형을 선고받았다.

왓슨 필리메할라로도 알려진 오클랜드 시민 우아테소니 필리메할라는 그의 범행으로 인해 2년 3개월의 징역형을 선고받고 수감되었다.



그는 보조금 신청이 접수될 당시 실제로 회사를 운영하지 않았지만, 12만 달러 이상의 혈세를 편취한 건설회사를 만들었다.

사회개발부(MSD)가 화요일 언론에 발표한 바에 따르면 40세의 이 남성이 지난 금요일 오클랜드 지방법원에서 문서를 부정하게 취하거나 사용한 혐의(사기) 4건을 인정한 후 형을 선고받았다고 밝혔다.


당시 파산 상태에 있었던 필리모헤할라는 이 제도 시행 직후인 2020년 4월 17일 “42 Construction Limited”를 회사청에 등록했다.


그는 회사 명의로 6건의 부정임금보조금 신청서를 제출했는데, 첫 번째는 회사가 등록된 지 불과 몇 시간 만에 접수된 것이다.


필리메할라는 세 번의 신청이 성공한 후 12만 6,532.80달러를 받았다. 그는 또한 4만 2,491.20달러를 더 신청했지만 실패했다.


MSD의 후속 조사 결과 가짜 신청서에 기재된 직원들 중 회사에 진짜 근무하는 직원은 없었고, 직원들은 다른 곳에서 근무하고 있었으며, 그들은 이미 다른 고용주에 의해 임금 보조금을 받고 있었다.


이는 카티카티 여성이 임금보조금과 관련해 서류 부정사용 혐의(사기) 5건을 유죄로 인정해 7개월의 가택연금을 선고받은 이후에 나온 것이다.


34세의 엠마 마틴슨도 9월 27일 타우랑가 지방법원에서 열린 선고심에서 1만 4,059.20달러의 배상금을 지급하라는 명령을 받았다.


마틴슨은 선고에 앞서 2,000달러를 지불했다.


마틴슨은 2020년 4월 9일부터 2022년 4월 8일까지 MSD에 임금보조금과 휴직지원금 지급을 위한 12건의 신청서를 부정직하게 제출했다.


그녀는 세 번의 급여 신청이 성공한 후 MSD로부터 총 1만 4,059.20달러를 받았다. 또한, 마틴슨은 임금보조금 4만 1,662.80달러도 신청했지만, 실패했다.



임금 보조금 신청 중 8건은 개인 사업자 자격 신청이었다. 그 중 7건은 마틴슨의 명의로, 1건은 '스픽앤스팬'이라는 이름으로 제출되었다. 하지만, 마틴슨은 당시 개인 사업자로 일하고 있지 않았다.


마틴슨의 이름으로 두 차례의 임금보조금 신청이 더 이뤄졌는데, 마틴슨은 그녀가 고용주가 아님에도 자신을 고용주로 기재했다. 마틴슨은 전혀 알지 못하는 다른 두 사람의 이름으로 두 번의 신청서를 제출하기도 했다.


MSD는 "임금보조금 중 어떤 것도 시넝된 직원들에게 지급하는데 사용된 기록이 없다"고 밝혔다.


MSD에 의한 기소는 임금보조금 지급을 받은 사람들에게 권리를 보장하는 작업 프로그램의 일환이다.


현재까지 38명 이상이 임금보조금 오남용 혐의로 재판에 넘겨졌다.



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